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  • Agosto 5 2017

    Primeras imágenes de los restos del instrumento BETTII luego del incidente de caída libre de Junio

    Palestine, Texas.- Hace algunos dias, en la misma página de Facebook en la cual nos enteramos del desafortunado accidente sufrido por el instrumento BETTII (Balloon Experimental Twin Telescope for Infrared Interferometry) en Junio pasado, fueron publicadas las primeras imagenes de los restos del instrumento luego de que experimentara una caída libre desde una altitud de 135.000 pies.

    Las imágenes, muestran lo poco que ha quedado del experimento: una maraña de tubos metalicos, partes electronicas, y poco más...

    Atención! el presente artículo aún se encuentra en proceso de traducción al castellano
  • Junio 24 2017

    El experimento BETTII resulta destruido como resultado de una caída libre desde 135.000 pies sobre Texas.

    Palestine, Texas.- La primera misión en globo lanzada desde las instalaciones de la Columbia Scientific Balloon Facility en Palestine, Texas, tuvo el peor de los finales.

    De acuerdo con lo publicado pocas horas después del incidente por el equipo a cargo del interferómetro BETTII y posteriormente por la NASA en su sitio web, al final del vuelo, la carga útil se separó del globo siguiendo el procedimiento estándar, pero por razones aún desconocidas, el instrumento se desprendió del paracaídas y se precipitó en caída libre desde una altitud de 135.000 pies, sobre el oeste de Texas...

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  • Junio 8 2017

    Campaña de lanzamiento de globos de la NASA desde Palestine, Texas

    Palestine, Texas.- En la medida en que el clima coopere, mientras escribo estas líneas probablemente una gran actividad se esté desarrollando en la base de lanzamiento de globos más emblemática de la NASA, la Columbia Scientific Balloon Facility , ubicada en las afueras de la ciudad de Palestine, Texas.

    La actividad es parte de la campaña de lanzamiento de balones estratosféricos de verano, que comenzó a realizarse nuevamente en 2016 después de un impasse de cerca de 9 años. La campaña de este año incluirá el lanzamiento de tres cargas útiles ...

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  • Mayo 28 2017

    JAXA anunció la primer campaña de lanzamiento de globos de 2017

    Taiki, Hokkaido, Japón.- Hace unos días, en su página en japonés, el Instituto de Ciencia Espacial y Astronáutica, fundado por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) en 2003, anunció la realización de la primera serie de lanzamientos de globos estratosféricos para 2017.

    La campaña se llevará a cabo en el Taiki Aerospace Research Field, la instalación de lanzamiento dedicada que la agencia tiene en la isla de Hokkaido en el norte de Japón, cerca de la ciudad de Taiki-Cho. Según el breve comunicado de prensa, cuatro misiones se llevarán a cabo -siempre y cuando el tiempo coopere- a partir del 5 de junio ...

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  • Mayo 2 2017

    Globo de Super Presión de la NASA se hundió en el Océano Pacífico

    En esta entrada hablaré de algunos hechos relacionados con el fallo del Globo de Super Presión de la NASA, lanzado como misión 679NT desde Wanaka, Nueva Zelanda el 24 de abril de 2017, transportando a bordo un instrumento conocido como EUSO-SPB (Observatorio Espacial del Universo Extremo) cuyo objetivo era detectar rayos cósmicos de ultra alta energía.

    Ha pasado más de una semana desde la pérdida del globo en el Océano Pacífico y he esperado tener suficientes elementos para hacer un relato más detallado de lo que pasó. La realidad es que el largo silencio de la NASA que acompañó el desarrollo de la misión después del lanzamiento, se ha extendido esta vez. Por lo tanto, con la poca cantidad de información disponible, me veo obligado a hacer un post más subjetivo de lo que me gustaría. De todos modos, creo que vale la pena analizar varios elementos interesantes...

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  • Mayo 2 2017

    Globo de Super Presión de la NASA lanzado desde Wanaka

    Wanaka, Nueva Zelanda.- La tercer misión de larga duración de la NASA en el hemisferio sur se inició con éxito el 24 de abril, cuando un equipo de la Columbia Scientific Balloon Facility realizó un lanzamiento impecable del nuevo globo de superpresión que la agencia está desarrollando para uso científico. El lanzamiento se llevó a cabo desde el aeropuerto de Wanaka, en Otago, Nueva Zelanda, después de siete intentos anteriores sin éxito.

    Aunque las primeras 36 horas de vuelo transcurrieron sin problemas, durante la segunda noche en el aire, comenzó a evidenciarse una disminución constante de la altitud de vuelo del balón. Teniendo en cuenta que el problema volvió a repetirse cada noche desde entonces, y que la NASA ha permanecido mayormente en silencio luego del lanzamiento, habría razones para suponer que las cosas no marchan como deberían...

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  • Abril 19 2017

    Misión PILOT cierra campaña del CNES en Australia

    Alice Springs, Australia.- La tercer y útima misión de la campaña de lanzamiento de balones Austral 2017 fue conducida exitosamente el 16 de Abril de 2017 desde las instalaciones de la Australian Balloon Launch Station, en Alice Springs, Australia del Centro.

    A bordo del globo se lanzó el telescopio PILOT (Polarized Instrument for Long wavelength Observation of the Tenuous interstellar medium). El instrumento nació merced a una colaboración entre el Centre National d ’Etudes Spatiales (CNES) y el Institut de Recherche en Astrophysique et Planetology (IRAP-CNRS)...

  • 10 de Abril 2017

    CNES lanza con éxito su segundo globo en Australia

    Alice Springs, Australia.- Unas pocas horas antes del amanecer del 9 de abril, se llevó a cabo con éxito el lanzamiento del segundo globo de la campaña Austral 2017. Las operaciones estuvieron a cargo de un equipo de la división globos de la agencia espacial francesa CNES, desde las instalaciones de la Australian Balloon Launch Station, localizada en el aeropuerto de Alice Springs, en el Territorio del Norte.

    Como ocurrió con el primer vuelo, los objetivos fueron múltiples: realizar calibraciones de células solares en vuelo, efectuar varios experimentos proporcionados por universidades canadienses e incluso transportar algunas piezas de arte a la estratósfera. A diferencia de lo ocurrido con el vuelo CLIMATE la semana pasada, la misión se realizó durante el día...

  • Actualizado: 7 de Abril 2017

    CLIMATE, primer vuelo de la campaña australiana del CNES

    Alice Springs, Australia.- La primera misión de la campaña Austral 2017 se realizó desde las instalaciones de la Australian Balloon Launch Station, ubicada en el sector Seven Mile del aeropuerto de Alice Springs, en el centro de Australia. El globo fue lanzado por un equipo de la agencia espacial francesa CNES en la noche del 4 de abril.

    El balón utilizado fue un modelo Zodiac 150Z de 150.000 m3 y el objetivo del vuelo fue el transporte de una góndola de carga múltiple denominada CLIMATE, siglas correspondiente a Combined Laser and In situ Measurements in the ATmospherE (Mediciones combinadas laser e in situ en la atmósfera)...

  • 13 Marzo 2017

    Zero2Infinity, Bloostar y el regreso de los "Rockoons"

    Golfo de Cádiz, España.- Zero2Infinity la compañía con sede en Barcelona que busca ofrecer en un futuro cercano lanzamientos de satélites a bajo costo, continua dando pequeños pero firmes pasos en su aventura estratosférica, y esta vez ha acaparado los titulares de los medios digitales del sector aeroespacial de todo el mundo luego de concretar el lanzamiento de su cohete "Bloostar" desde un globo estratosférico a 26 kilómetros de altitud. La prueba tuvo lugar el pasado 1º de Marzo, frente a la costa andaluza dentro del espacio aéreo controlado por el Centro de Experimentación de El Arenosillo (CEDEA) que es operado por INTA, el organismo espacial español.

  • Febrero 28 2017

    Una cápsula Starliner es lanzada desde un globo sobre White Sands

    White Sands, Nuevo Mexico.- Desde las instalaciones de Spaceport America se efectuó hace algunos días, el primer lanzamiento de un globo estratosférico, como parte de la fase de prueba del sistema de paracaídas de la cápsula espacial Starliner CST-100 de Boeing.

    El globo elevó un modelo de tamaño real de la cápsula hasta unos 40.000 pies, el que luego de sobrevolar las montañas de San Andrés, fue lanzada desde dicha altura, para un aterrizaje en paracaídas en el White Sands Missile Range (WSMR)...

  • Febrero 23 2017

    El CNES prepara una campaña de lanzamiento en Australia

    Alice Springs, Australia.- Casi 30 años después de la última campaña realizada en la isla, la división de globos de la Agencia Espacial Francesa CNES regresará este mes de marzo a Australia para lanzar tres globos estratosféricos en el marco de una campaña denominada "Austral 2017".

    El esfuerzo científico se llevará a cabo desde las instalaciones de la Australian Balloon Launch Station (ABLS) en Alice Springs, en el centro de la isla...

  • Enero 31 2017

    Globo-noticias breves # 1

    Una recopilación de noticias relativas a la aerostación científica publicada en medios de todo el mundo en las últimas semanas.

    Un vistazo a lo que está sucediendo en la actividad: próximos proyectos y campañas de lanzamiento, artículos en línea, y lecturas interesantes relacionadas.

    El unico inconveniente? ... en esta primera edición, esta todo en inglés.

  • Enero 20 2017

    Rescatan exitosamente el experimento GRIPS

    Polo Sur, Antártida.- Alrededor de las 21:30 utc del día 30 de enero de 2016, un extraño artefacto que descendía en un paracaídas blanco y naranja, alteró el paisaje ventoso y desolado de las montañas de Pensacola, en la Antártida. El dispositivo, semejante a un balancín gigante, impactó contra el hielo, aplastando parte de su estructura.

    Unos pocos días después, un pequeño equipo científico llegó a la escena en un avión y trabajo durante algunos minutos sobre el aparato caído para recuperar su preciada carga...

  • Enero, 2 2017

    Finaliza campaña de globos de la NASA en la Antártida

    Estación McMurdo, Antártida.- En menos de tres dias, la NASA ha hecho aterrizar los tres grandes globos que desde fines de Noviembre orbitaban los helados y agrestes paisajes del continente Antártico. Ahora, solo resta la tarea de recuperar y traer de vuelta a McMurdo los instrumentos que han aterrizado en diversos puntos del continente: algunos a "tiro de piedra" y otros en sitios algo más lejanos.

    A diferencia de lo que ocurrió en años anteriores, las tareas se verán favorecidas por el hecho de que la agencia tendrá mayores recursos logisticos a su disposición gracias a la temprana finalización de la fase de vuelo de la campaña ...

  • Diciembre, 29 2016

    BACCUS completa su misión Antártica en 30 dias

    Estación McMurdo, Antártida.- Pareciera una maniobra perfectamente calculada, o uno de esos casos "de manual" que muchas veces se utilizan para ilustrar como debe ocurrir determinado proceso, de manera completa y perfecta: apenas un par de horas despues de completar tanto su primer mes de vuelo como su tercer giro anticiclónico sobre los hielos Antárticos, el globo que transportaba el experimento BACCUS, ha finalizado su periplo.

    Lo remarcable del asunto es que el sitio de aterrizaje se encuentra a sólo 50 millas náuticas de la base de lanzamiento...

  • Diciembre, 18 2016

    La NASA tiene cinco balones circunvolando la Antártida

    Estación McMurdo, Antártida.- "Estar en casa para Navidad" es probablemente el deseo más inalcanzable y distante que cualquiera pueda tener al participar de una campaña de lanzamiento de globos de la NASA en el continente blanco.

    Sin embargo, la combinación de factores como un clima benigno, trabajo duro y decisiones correctas, podría hacer posible ese deseo para el equipo de lanzamiento Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF)...

  • Diciembre, 6 2016

    Misión ANITA IV lanzada en un globo desde McMurdo

    Estación McMurdo, Antártida.- La segunda misión de la campaña 2016/2017 de lanzamientos de globos estratosféricos de la NASA en el continente blanco, comenzó hace unos dias, con el lanzamiento de un balón de 39.000.000 de pies cúbicos de volumen, desde las instalaciones de la agencia en el aeropuerto Williams Field cerca de la estación McMurdo.

    A diferencia de lo que ocurrió hace apenas un año, el clima parece estar mucho más cooperativo, permitiendo tener en el aire dos de tres balones en una fecha tan temparana de la ventana de lanzamiento de verano ....

  • Noviembre, 28 2016

    BACCUS: primer globo lanzado en la campaña Antártica

    Estación McMurdo, Antártida.- Hoy, 28 de Noviembre a las 19:15 utc, la Columbia Scientific Balloon Facility lanzó desde la instalación de Globos de Larga Duración en el Aeropuerto Williams Field el primer balón de la campaña Antártica 2016/2017.

    La carga útil lanzada como misión 674N es un experimento llamado BACCUS (Boron And Carbon Cosmic rays in the Upper Stratosphere) y de acuerdo a los datos históricos presentes en StratoCat, es el globo científico mas "madrugador" en ser lanzado desde los inicios del programa en 1992...

  • Noviembre, 23 2016

    Rescate de GRIPS en la Antártida

    McMurdo Station, Antarctica La semana que viene, dos científicas del Laboratorio de Ciencias Espaciales (SSL) de la Universidad de California en Berkeley llegarán a la Antártida para realizar la recuperación de los restos del experimento que lanzaron en un globo desde McMurdo el 19 de enero de 2016.

    La tardía fecha de lanzamiento obligó a realizar sólo una muy breve visita al sitio de aterrizaje del instrumento con el objetivo de recuperar los discos conteniendo la información obtenida durante la misión. El resto de la estructura debió ser abandonada en la mese ta antáartica durante todo un año...

  • Noviembre 4 2016

    Campaña de lanzamiento de globos en la Antártida

    Estación McMurdo, Antártida.- Cada año, cuando llega noviembre, los residentes permanentes de la estación McMurdo se preparan para la invasión que proviene de Christchurch, Nueva Zelanda. Avión tras avión, científicos de todas las ramas de la ciencia, y de todos los rincones del mundo, llegan al continente blanco para hacer sus investigaciones.

    Desde 1990, entre ellos arriban un tipo muy especial de científicos. Bautizados humoristicamente como los "balloonatics", los lunáticos que lanzan globos...

  • 1º de Noviembre 2016

    Bienvenidos al nuevo StratoCat!

    Luego de varios meses de arduo trabajo, ha llegado el momento de presentarles un StratoCat totalmente renovado. La principal modificación -ciertamente una deuda de años- es que a partir de ahora, todas las secciones del sitio pueden ser correctamente visualizadas tanto en computadoras de escritorio como en tablets, smartphones y todo otro dispositivo con acceso a internet.

    Si bien dicho cambio estaba en mis planes desde hace bastante, recién pude poner manos a la obra en estos últimos meses y claramente me llevó mas tiempo del que originalmente pensé. Portar la estructura del sitio desde una matriz estática hacia un diseño responsivo implicó reescribir -en muchos casos desde cero- cientos y cientos de páginas, y también reprogramar los scripts que utilizo para extraer la información de la base de datos principal, y armar las páginas de contenido. Eso sólo es una tarea que le insumiría bastante tiempo a un pequeño grupo de programadores y diseñadores, y mas aún en mi caso que soy el único a cargo de la tarea.

    Durante el proceso, pude actualizar mucha de la información de diferentes secciones del sitio, algunas de las cuales hacía años no revisaba.

    Notarán, también como contrapartida que los archivos de casi 10 años noticias publicadas han desaparecido. Lamentablemente, el tiempo que me insumiría volcar esa información a la nueva estructura habría dilatado aún mas la presentación del nuevo diseño, por lo que decidí hacer de cuenta que este virtual relanzamiento es un empezar de cero. No obstante toda la información relevante, será reincorporada paulatinamente en otras secciones de StratoCat.

    Para resumir, los cambios más notables son:

    • Una estetica totalmente renovada

    • El agregado de mapas en esta misma página principal (ver al final) señalando los proximos lanzamientos de globos estratosféricos alrededor del mundo, como así tambien en la sección de bases de lanzamiento, mostrando todos los sitios activos para dicha actividad

    • Una nueva seccion de efemerides para recordar aquellas eventos notables relacionados con la aeroestación científica

    • Un mapa del sitio desde donde acceder a cada pagina de StratoCat

    • Una pagina desde la cual se pueden leer todos los reportes de vuelo, conteniendo información detallada de los instrumentos lanzados, con imágenes y videos

    • Actualización de casi todas las páginas de la sección de bases de lanzamiento

    Espero sinceramente que disfruten el cambio y que su experiencia visitando estas páginas sea menos tortuosa.

    Solo me resta agradecerles a Alan Chiu, y Clio Sleator del Space Sciences Laboratory de la Universidad de California, quienes forman parte del equipo detrás del espectrómetro COSI por permitirme usar para la portada la increible foto que sacaron durante las operaciones de lanzamiento de su "bebé" este año en Wanaka, Nueva Zelanda. También deseo expresar mi agradecimiento a la gente de soporte técnico de HTMLStream (autores del diseño original en que se basa StratoCat ahora) por toda la asistencia brindada durante estos últimos meses.

    Finalmente, a ustedes mis queridos y anónimos lectores, gracias por la paciencia y desde ya espero sus comentarios, criticas y sugerencias.

Próximos lanzamientos de globos alrededor del mundo

Click en cada marcador para ver información sobre las próximas campañas de lanzamiento.