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  •     18/3/2014 Globo caido en la provincia Argentina de Santa Cruz NO SERIA el utilizado para la misión Super-Tiger, como afirmó inicialmente la prensa ya que el mismo fue lanzado a fines de 2012.
  •     Podria tratrse de un balón de la campaña BARREL llevada adelante por el Darmouth College en la Antartida entre Diciembre y Febrero pasado o un globo de la iniciativa LOON de Google lanzado desde Nueva Zelanda.

La NASA presenta vehiculo de prueba del proyecto LDSD - 11/4/2014


Pasadena, California.- El pasado 9 de Abril, miembros de la prensa fueron invitados por la NASA a ingresar a una de las salas limpias ubicada en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. Una vez allí se encontraron con un vehículo en forma de "platillo volante" que será lanzado en un globo estratosférico en Junio próximo con el objetivo de efectuar una simulación de reentrada orbital marciana, El vehiculo es similar a los que serán utilizados para la exploración marciana en el futuro y forma parte del programa Low-Density Supersonic Decelerator (LDSD) cuyo objetivo es realizar pruebas de nuevas tecnologias de desaceleración para su aplicación en la exploracion planetaria, tanto de nuestro vecino rojo, como de otros cuerpos celestes que tengan atmósfera. La prensa pudo entrar a la sala limpia mientras los técnicos del proyecto preparaban el vehículo para su transporte..

Bajo estas lineas puede apreciarse una imagen del mismo. Las pruebas de vuelos tendrán lugar desde las instalaciones del Pacific Missile Range Facility en Kauai, Hawaii y estarán a cargo de la Columbia Scientific Balloon Facility, de Palestine Texas.

NASA workers at the agency's Jet Propulsion Laboratory, wearing clean room


Los vuelos han sido denominados Pruebas Dinamicas de Vuelo Supersónico (Supersonic Flight Dynamics Tests o SFDT) y consistirán en el lanzamiento a bordo de un globo estratosférico del mencionado "platillo volador", el cual es propulsado por cohetes. Una vez en la estratosfera sera lanzado en caida libre e inmediatamente serán disparados los cohetes que pondrán al vehiculo en una trayectoria balística a velocidad supersónica para simular la operación de reingreso en la delgada atmósfera de Marte (ver abajo perfil de vuelo). El objetivo final es demostrar y evaluar dos sistemas denominados Desacelerador Supersonico Aerodinamico Inflable (Supersonic Inflatable Aerodynamic Decelerator o SIAD) y un paracaidas anular de nuevo diseño denominado Supersonic Ring-Sail (SSRS) parachute technologies.

Perfil de vuelo propuesto para las cuatro pruebas a realizarse. Image Credit:NASA/JPL

A pesar de que no fue mencionado por la prensa, el proyecto resulta un gran desafio para el programa de globos de la NASA: debido a las politicas de seguridad de la agencia que no permiten que personal de la misma opere en cercanias de un vehiculo que posea un motor cohete. Esto automaticamente forzó a descartar el metodo convencional de lanzamiento dinámico de globos que utiliza actualmente. Al principio se pensó en utilizar un vehiculo a control remoto, pero mas tarde dicha idea fue descartada en favor de un enqfoque aun mas novedoso: construir una torre (de 25 metros de altura) con un elevador para subir la carga util hasta el tope a una altura segura. El vehiculo colgara de un brazo rebatible de 5 metros de largo que lo sostendrá hasta el momento que el globo tome la carga.

El nuevo sistema construido por Foremost una firma Canadiense de ingeniería fue testeado exitosamente durante la ultima campaña de lanzamiento de balones en 2013 en Fort Sumner, Nuevo Mexico.

Permanezcan atentos a mayores noticias sobre el tema, en las proximas semanas.


No es de la NASA el globo estratosférico caido en Argentina - 18/3/2014


Las Heras, Santa Cruz, Argentina.- Durante la tarde de ayer, comenzó a propagarse por los diversos medios nacionales Argentinos una curiosa noticia que afirmaba que un "globo aerostático de la NASA" (sic) cayó en la Provincia de Santa Cruz.

El lugar exacto se ubica a unos 70 kilómetros de la ciudad de Las Heras, localidad ubicada en el Valle del Rio Deseado, en el norte de la Provincia. El reportaje inicial fue publicado junto a varias fotografias del hallazgo la envoltura del mismo y parte del instrumental en el sitio web del matutino local Periodico Las Heras.

Según la crónica la caída del balón habría sido informada por personal de la agencia espacial norteamericana a las autoridades del aeroclub local, quienes inmediatamente tomaron contacto con la Direccion de Defensa Civil. Luego del correspondiente rastreo personal de Defensa Civil de Las Heras y Pico Truncado localizó el artefacto en la estancia "San Roque". Segun se puede apreciar en las imagenes que mas abajo reproducimos y que corresponden a la cronica del Periódico Las Heras, es claramente visible la envoltura de un globo de tipo estratosférico, de pequeño porte y diverso instrumental incluyendo paneles solares que parecen haberse dañado con el impacto contra el suelo.



La información cita a otro medio local, la Agencia de Noticias Austral, que afirma que el globo corresponde a la misión Super-Tiger lanzado por la NASA en la Antártida. Como recordarán nuestros lectores, dicho instrumento efectivamente voló desde la base McMurdo, efectuando un periplo de 55 días que estableció un nuevo record de duración para los globos de la NASA en la Antártida.

Si bien se trata de un dato de la realidad sobre una misión que efectivamente existió, dificilmente el globo encpntrado en Santa Cruz pertenezca a dicha experiencia. Super-Tiger fue lanzado el 8 de Diciembre de 2012 y finalizó su recorrido el 1º de Febrero de 2013, aterrizando a unas 350 millas náuticas al NNO de la base de McMurdo, luego de completar tres vueltas al polo sur. Es casi imposible que un globo de helio tan grande permanezca en vuelo casi un año entero,sin ser advertido por nadie y sin perder altura. Asimismo, los globos utilizados por la NASA para el transporte de cargas pesadas en vuelos de larga duración se ubican en el orden de los 800.000 metros cubicos de volumen, por lo que una vez desinflados en tierra, el polietileno de su envoltura ocuparia varias hectareas de superficie, lo que claramente no es el caso del que fuera encontrado en Las Heras.

Es decir que dicha afirmación, como mínimo, carece de fundamento.



Pero entonces ¿de donde proviene el balón?.

Nuestra primera conjetura fue que podría tratarse de uno de los balones utilizados por científicos del proyecto BARREL, como parte de un programa en parte relacionado con la NASA para el estudio de los cinturones de Van Allen. Por ello, desde StratoCat tomamos contacto con Robyn Millan, investigadora principal del proyecto, quien despues de analizar las fotos nos confirmo que no se trataba de uno de los 20 globos lanzados por ellos durante el pasado verano desde la estación británica Halley y desde la base SANAE V del programa Antártico Sudafricano. "... Nuestros paneles solares no son tan grandes y son de diferente forma. Asimismo las etiquetas localizadas sobre uno de los laterales son diferentes a las nuestras, e incluyen una bandera norteamericana y otra Australiana que las nuestras no...".



El detalle de las etiquetas -que inicialmente pasamos por alto- podría ser un dato concluyente: ambos telefonos aunque ocultos en la foto corresponden a dos areas geográficas particulares, el prefijo de la numeración localizada junto a la bandera de los EEUU corresponde al area cercana a Palo Alto, en tanto que el otro prefijo corresponde a Nueva Zelanda. ¿Y que tienen en comun ambos sitios? que desde Junio de 2013, la empresa Google (cuya sede se encuentra en Palo Alto) se encuentra llevando adelante desde Canterbury, Nueva Zelanda, una serie de lanzamientos de globos estratosféricos de pequeño porte, en el marco de un proyecto llamado LOON cuyo objetivo es proporcionar acceso a internet en areas rurales, remotas o de bajos recursos por medio de flotillas de globos en vuelo.

Lo interesante es que segun afirma la gente de google "...Nuestro plan es que el Proyecto Loon continúe expandiéndose durante el transcurso del 2014 para establecer una red ininterrumpida de conectividad alrededor del paralelo 40 sur..."

Sugestivamente, la cronica del hallazgo refiere que el balón o su carga tendrían una nomenclatura bastante peculiar "LOOLN158". ¿Misterio resuelto?

Permanezcan atentos a mas novedades sobre el tema en las proximas horas!


Zero to Infinity recibe primer traje espacial presurizado para pruebas - 29/1/2014


Barcelona, España.- La firma española Zero 2 Infinity (Z2I) que se encuentra desarrollando tecnologías basadas en globos estratosféricos para permitir un acceso al espacio cercano en el marco de su proyecto de turismo espacial, anunció hoy a través de un comunicado de prensa que ha recibido su primero traje espacial presurizado, diseñado por la compañía estadounidense Final Frontier Design (FFD). Este suceso coloca a Z2I un paso mas cerca de comenzar a fines del año 2014 con sus primeros vuelos tripulados, luego de haber realizado varias pruebas de diversos modelos de sus sistemas desde locaciones en España bajo la coordinación del ISTAR Group a cargo de las operaciones de lanzamiento.

Nick Moiseev, quien estuvo a cargo del diseño del traje en FFD, trabajó en el pasado como diseñador de trajes para Zvezda, principal proveedor Ruso en la materia. El fue parte del equipo responsable de diseñar los trajes utilizados por los cosmonautas en las misiones Buran, MIR y los que utilizan actualmente en la Estación Espacial Internacional. Luego de participar junto a Ted Southern en la competencia de la NASA para diseñar un guante espacial, fundaron FFD en Nueva York, para intentar convertirse en los principales proveedores de trajes espaciales confortables para la industria espacial comercial.

Z2I planea usar los trajes espaciales solamente durante su programa de pruebas tripuladas, para de esta manera qualificar su modelo de capsula y sus sistemas de soporte vital asociados. Dichos trajes son importantes en esa etapa para asegurar la vida de los pilotos en caso de una desprezurización accidental de la cabina. Posteriormente, al iniciar los vuelos de bloon, el vehiculo comercial en desarrollo por Z2I, no será necesario que los pasajeros utilicen dichos trajes presurizados.


Dos balones alcanzan por primera vez la mesósfera en India - 22/1/2014


Hyderabad, India.- Con una diferencia de menos de 20 días entre vuelos, científicos del Tata Institute of Fundamental Research (TIFR), llevaron a cabo dos misiones históricas en globo que penetraron por primera vez la mesósfera sobre India. Ambos lanzamientos fueron realizados desde las instalaciones de la National Balloon Facility que se localiza en los suburbios de Hyderabad, en el estado de Andhra Pradesh.

Los globos estratosféricos utilizados para ambas misiones fueron idénticos. Fueron fabricados utilizando un film de polietileno ultra-fino desarrollado por TIFR y denominado ANTRIX con un espesor de 3.8 micrones, y un volumen de 60.000 metros cúbicos.

Las cargas útiles transportadas en ambas misiones fueron las mismas. Estaban compuestas por un sistema de Tele-Comando con timer electrónico integrado, un tranceptor de radio, transponder de Control de Tráfico Aéreo con altímetro, un sistema de telefonia movil GSM-GPS para seguimiento, camara de video para observacion zenital del globo y dos sondas GPS para navegación y mediciones de parámetros atmosféricos como presión, temperatura y humedad. Todos estos dispositivos estaban unidos al globo a través de un paracaídas de 4.3 metros.

El primer globo (misión HAA-003) fue lanzado el 7 de Enero a las 4:02 tiempo estandar de la India (6 de Enero a las 22:32 de acuerdo a tiempo UTC). A la derecha puede verse el momento del inflado. Luego de 2 horas y 9 minutos de ascenso el balón alcanzó una altura de vuelo de 51,661 kms, estableciendo un nuevo record nacional que incorpora a India al selecto club de paises que consiguieron realizar vuelos mesosféricos. Los otros miembros son Estados Unidos y Japón que recientemente estableció un nuevo record mundial de altitud. El vuelo terminó a las 7:04 hora local y la carga útil fue recuperada inmediatamente en el pueblo de Husnabad en el distrito Karimnagar de Andhra Pradesh.

La nueva marca, sin embargo, no duraría mucho. El segundo globo (misión HAA-004) fue lanzado el 21 de Enero pasado a las 4:10 hora local y luego de un ascenso de 2 horas y 11 minutos, alcanzó una altitud de 51,833 kms, superando de esta manera la marca establecida 14 dias antes. El vuelo finalizó a las 6:32 y la carga útil fue recuperada cerca de la Estacion Hakimpet de la Fuerza Aerea, a 35 kms al norte de Hyderabad.

Estos vuelos fueron realizados en el marco del llamado High Altitude Balloon Development Project (HAA) cuyo siguiente pasó consistirá en incrementar la capacidad de transporte de carga útil hasta los 15 kilogramos. Estas pruebas tendrían lugar durante el programa de vuelos de TIFR para el verano boreal del corriente año.

Muchas gracias al Sr.Suneel Kumar Buduru de TIFR por la información gentilmente provista.


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