Lanzamiento de un globo estratosférico desde Lynn Lake

Fundada en 1950, Lynn Lake es una comunidad minera ubicada a 1070 kms al NO de Winnipeg, Manitoba, Canadá. Su nombre proviene de Lynn Smith quien fuera ingeniero en jefe de la Sherritt Gordon Mines Ltd. compañía que descubrio los primeros yacimientos de oro y níquel de la región. Posee una población estable de entre 800 y 1000 habitantes.

Los primeros lanzamientos de globos estratosféricos datan de los años 60, cuando el aeropuerto local fue utilizado en forma complementaria durante las campañas anuales de la Office of Naval Research (ONR) que se desarrollaban en Fort Churchill, aunque estos fueron efectuados de manera aislada y muy esporádica. No fue sino hasta principios de los años 90's que tuvieron lugar las primeras campañas regulares desde allí. El sitio fue elegido por la National Scientific Balloon Facility (NSBF) -que hasta finales de la decada anterior efectuaba lanzamientos de estos ingenios para el programa de globos estratosféricos de la NASA desde Prince Albert en Saskatchewan- para establecer allí una base alternativa desde donde efectuar vuelos de mayor duración desde una localidad mas septentrional. Esta ultima característica, le otorgaba un atractivo especial para aquellos científicos que estudian los rayos cósmicos ya que en altas latitudes dichas radiaciones son mucho menos atenuadas por el campo magnético terrestre. Sumado a eso, la baja densidad poblacional de la región lo convirtieron en sitio ideal para vuelos de prueba de nuevas tecnologías o que involucren cargas en extremo pesadas como era el caso de los complejos instrumentos que se desarrollaron durante la ultima decada del siglo pasado para el estudio de la radiaci ón cósmica y la detección de partículas raras. Así, varias universidades de los EEUU, Japón y Alemania desarrollaron a lo largo de varios años programas de observación en la materia desde Lynn Lake.

Lanzamiento de un globo estratosférico desde Lynn Lake

El sitio contaba con la infraestructura mínima necesaria. Un hangar del aeropuerto era utilizado para el ensamblaje de las gondolas de instrumentos. Para sostener las cargas utiles al momento del lanzamiento inicialmente se pensó en transportar desde Fort Sumner el vehiculo lanzador utilizado allí, pero finalmente esto no se llevó a cabo y en su lugar se utilizó una grua fija especialmente acondicionada para sostener las cargas utiles durante el lanzamiento. El resto del equipamiento cientifico necesario para el seguimiento y recuperación de las experiencias era transportado al inicio de cada campaña y de vuielta al final desde los EEUU en camiones. Asimismo se estableció una estación retransmisora para aumentar la capacidad de vuelo de los balones en el pueblo de Fort McMurray. Los vuelos tenían lugar entre julio y agosto, período en el cual Lynn Lake se convertía en el pueblo con más porcentaje de científicos per cápita de todo Canadá. Los vientos predominantes en la zona en esa época del año, empujaban los enormes balones hacia el oeste, hasta alcanzar la vecina provincia de Alberta, donde el vuelo era terminado y la carga util tomaba tierra en la zona del Rio Peace.

A fines de los años 90's el cierre de varias explotaciones mineras -principal motor de la economía local- afectaron fuertemente la actividad industrial y comercial del pueblo, por lo que las actividades con globos realizadas allí por la NSBF inicialmente ayudó a paliar esta situación. Pero, a pesar de que durante el año 2000 el organismo invirtió casi U$S 366.000 para ampliar las capacidades operativas del aeropuerto, la ausencia de infraestructura hotelera y de servicios dificultaban mucho el desarrollo de las campañas y a la larga contribuyeron al abandono del sitio por parte de la agencia. No obstante, dicho abandono fue precedido de un suceso memorable ya que el ultimo balón lanzado desde allí exitosamente en el año 2002 -apodado el "BIG 60" con un volumen de dos millones de metros cubicos- consiguió batir un record que permanecía incólumne desde 1975.

Tabla de globos lanzados desde el aeropuerto de Lynn Lake

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
25/7/19912:17 utc22 hSMILI (Superconducting Magnet Instrument for Light Isotopes)75 millas N de Peace River, Alberta, Canada
9/8/19912:07 utc22 hSOFIE (Scintillating Optical Fiber Isotope Experiment)75 millas N de Peace River, Alberta, Canada
16/7/199220:35 local time23 hIMAX (Isotope Matter-Antimatter Experiment)Grimshaw, Alberta, Canada
25/8/199213:21 utc---LEE (Low Energy Electrons)28 millas al NE de Moak Lake, Manitoba, Canada
6/9/199214:00 utc---LDBV (Long Duration Balloon Vehicle) - Vuelo de prueba # 357 millas al NE de Thompson, Manitoba, Canada
26/7/199300:17 utc17 hBESS (Balloon-borne Experiment with a Superconducting Spectrometer)50 Millas al S de High Level, Alberta, Canada
13/8/199314:06 utc11 hTHISTLE (Tracking Heavy Isotope Spectrometer Telescope for Low Energy)5 millas al W de Collins Bay, Saskatchewan, Canada
17/8/199314:28 utc50 hLDBV (Long Duration Balloon Vehicle) - Vuelo de prueba # 422 millas al NE de Slave Lake, Alberta, Canada
1/8/19942:30 utc---BESS (Balloon-borne Experiment with a Superconducting Spectrometer)45 millas al N0 de Slave Lake, Alberta, Canada
8/8/199412:26 utc23 hsCAPRICE (Cosmic AntiParticle Ring Imaging Cherenkov)Cerca de Peace River, Alberta, Canada
28/8/19941:13 utc---AESOP (Anti-Electron Sub Orbital Payload) + LEE (Low Energy Electrons)49 millas al NE de Laronge, Saskatchewan, Canada
26/7/19952:04 utc12 hBESS (Balloon-borne Experiment with a Superconducting Spectrometer)65 millas al NNO de Slave Lake, Alberta, Canada
23/8/199512:41 utcF 32 hHEAT (High-Energy Antimatter Telescope)3 millas al N de Tadoule Lake, Manitoba, Canada
24/7/199623:11 utc2 h 10 mMK IVExplosion del globo 15 millas al SE de Lynn Lake, Manitoba, Canada
28/7/19973:29 utc26 hBESS (Balloon-borne Experiment with a Superconducting Spectrometer)5 millas al NO de Dixonville, Alberta, Canadá
2/9/19970:51 utc21 h 20 mAESOP (Anti-Electron Sub Orbital Payload) + LEE (Low Energy Electrons)17 millas al NO de Hudson Bay, Canada
30/7/19983:07 utc22 hBESS (Balloon-borne Experiment with a Superconducting Spectrometer)8 millas al SE de Peace River, Alberta, Canada
4/8/199811:58 utc33 hISOMAX (Isotope Magnet Experiment)5 millas al S de Deadwood, Alberta, Canada
30/8/19982:17 utc---AESOP (Anti-Electron Sub Orbital Payload) + LEE (Low Energy Electrons)4 millas al N de Cross Lake, Manitoba, Canada
1/8/199913:21 utc~ 2 hrBESS (Balloon-borne Experiment with a Superconducting Spectrometer)Reindeer Lake, Saskatchewan, Canadá
11/8/199913:22 utc38 h 22 m (34.8 hr)BESS (Balloon-borne Experiment with a Superconducting Spectrometer)22 millas al NE de Hotchkiss, Alberta, Canada
17/8/199900:01 utc45 h 13 m (42 h)AESOP (Anti-Electron Sub Orbital Payload) + LEE (Low Energy Electrons)16 millas al ENE de Peace River, Alberta, Canada
10/8/200013:26 utc47 h 23 mBESS (Balloon-borne Experiment with a Superconducting Spectrometer)31 millas al SE de High Prairie, Alberta, Canada
25/8/200023:49 utc24 h 18 mAESOP (Anti-Electron Sub Orbital Payload) + LEE (Low Energy Electrons)--- Sin Datos ---
1/9/200000:03 utc---ISOMAX (Isotope Magnet Experiment)Se estrelló cerca de South Indian Lake, Alberta, Canada
7/8/20021:58 utc23 h 14 mBESS (Balloon-borne Experiment with a Superconducting Spectrometer)18 millas al O de Ft. McMurray, Alberta, Canada
13/8/20020:46 utc38 h 40 mAESOP (Anti-Electron Sub Orbital Payload) + LEE (Low Energy Electrons)21 millas al SO de Peace River, Alberta, Canada
25/8/20021:05 utc22 h 15 mLEE (Low Energy Electrons) + Prueba de vuelo del UHAB (Ultra High Altitude Balloon)8 millas al SSO de Anzac, Alberta, Canada