Sus inicios datan de 1939, cuando fueron compradas dos áreas de tierra cerca de Fairbanks para establecer una base para la aviación del ejército de los EEUU. Las condiciones climáticas extremas hicieron que su construcción no fuera una tarea fácil, llegando incluso a montarse una línea férrea exclusivamente para el transporte de los insumos y materiales necesarios desde la vecina Fairbanks.

La nueva base fue denominada "Ladd Field" y hasta el ingreso de los EEUU en la segunda guerra mundial era campo de pruebas para testear nuevos trajes y equipos durante los durísimos inviernos de la región. Ya con los EEUU en la contienda Ladd Field se convirtió en un enclave vital en el cruce Alaska-Siberia. En esa época los EEUU vendía aviones a los rusos en apoyo a su lucha contra los alemanes, los que eran llevados en vuelo por pilotos americanos desde Great Falls en Montana pasando por Canadá hasta Fairbanks, allí aterrizaban en Ladd Field en donde eran entregados a los pilotos soviéticos quienes los llevaban en vuelo hasta Siberia para luego incorporarse al frente de lucha. Este proceso seguiría hasta septiembre de 1945.

Lanzamiento de un globo para el Jet Propulsion Laboratory de la NASA desde Fort Wainwright en julio de 1997

Dos años después de finalizada la guerra Alaska se transformó en el primer lugar en contar con un comando unificado, lo que permitía a las tres armas operar coordinadamente. Para mediados de la década del 50 adquiere una importancia estratégica fundamental debido a su cercanía con el potencial escenario de una confrontación con los soviéticos, devenidos de aliados en enemigos en virtud de la llamada "Guerra Fría".

En 1961 el ejercito asume el control total de la entonces denominada Base de la Fuerza Aerea Ladd, rebautizándola con su actual denominación de Fort Wainwright en honor a un general que participó en la defensa de la península de Bataan en la guerra del Pacífico.

Desde entonces, allí tienen su asiento varias unidades de infantería, que han participado en acciones bélicas en varios países del mundo.

En el plano de la actividad científica, ya desde 1962 Fort Wainwright ha sido utilizado como sitio de lanzamiento de globos estratosféricos. En años recientes el sitio formó parte del plantel de bases de lanzamiento alternativas del programa de globos de la NASA a través de la National Scientific Balloon Facility (NSBF).

Como el sitio no posee basicamente restricción alguna para el manejo de globos de gran porte, además de los vuelos locales de corta duración, se han realizado vuelos transoceánicos en el marco del programa de vuelos de larga duración del programa de globos de la NASA. Dichos vuelos partían de Fort Wainwright, recorriendo el norte de Siberia y Europa cruzando luego sobre Groenlandia e Islandia para finalizar su periplo sobre el centro de Canadá o de ser posible en Alaska misma.

No obstante, este tipo de vuelos han sido discontinuados a partir de 1998, ya que en los ultimos años, Rusia manifestó una persistente negativa a la hora de permitir el sobrevuelo de su territorio nacional. Por esa razón en 2005, la NASA firmó un convenio para utilizar las instalaciones de Esrange en Suecia para este tipo de vuelos, convenio que hasta la fecha solo se ha limitado a realizar vuelos transatlánticos de entre 3 y 5 días de duración entre Escandinavia y el norte de Canadá.

Tabla de globos lanzados desde Fuerte Wainwright, Fairbanks

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
25/2/196222:26 AST---CARGA UTIL DESCONOCIDACerca de Topeka, Estado de Kansas (EEUU)
27/2/196222:04 AST15 hCARGA UTIL DESCONOCIDACarga no recuperable
2/3/196222:11 AST15 hCARGA UTIL DESCONOCIDACarga no recuperable
3/3/196222:00 AST15 hCARGA UTIL DESCONOCIDACarga no recuperable
4/3/196202:00 AKST15 hCARGA UTIL DESCONOCIDACarga no recuperable
5/3/196200:30 AKST15 hCARGA UTIL DESCONOCIDACarga no recuperable
6/3/196200:10 AKST15 hCARGA UTIL DESCONOCIDACarga no recuperable
5/7/19628:30 ast5 h 30 mRADIOMETRO INFRARROJO5 millas al E de Nenana, Alaska, EEUU
14/7/1962 ---RADIOMETRO INFRARROJO28 millas al NO de Tanana, Alaska EE.UU
16/7/196222:29 ast---RADIOMETRO INFRARROJO28 millas al NO de Tanana, Alaska EE.UU
7/7/196421:20 ast8 hMEDICIONES DEL ESPECTRO SOLAR--- Sin Datos ---
13/7/196419:04 ast8 hMEDICIONES DEL ESPECTRO SOLAR--- Sin Datos ---
21/7/196413:52 ast5 hMEDICIONES DEL ESPECTRO SOLAR--- Sin Datos ---
12/9/1972 6 hESTUDIO DE LA EMISION INFRARROJA ATMOSFERICA--- Sin Datos ---
16/9/1972 6 hESTUDIO DE LA EMISION INFRARROJA ATMOSFERICA--- Sin Datos ---
22/9/1972 4 hESTUDIO DE EMISION INFRARROJA ATMOSFERICA--- Sin Datos ---
25/9/1972 2 hESTUDIO DE EMISION INFRARROJA ATMOSFERICA--- Sin Datos ---
30/4/19755:36 ADT---RADIOMETRO ESPECTRAL70 millas al NO de Ft. Wainwright, Alaska, EEUU
5/5/19754:48 ADT---RADIOMETRO ESPECTRAL55 millas al O de Ft. Wainwright, Alaska, EEUU
16/5/19754:51 ADT---RADIOMETRO ESPECTRAL62 millas al NO de Ft. Wainwright, Alaska, EEUU
25/4/1978 F 8 hCIENCIAS DE LA ATMOSFERA--- Sin Datos ---
28/4/1978 F 4 h 10 mCIENCIAS DE LA ATMOSFERA--- Sin Datos ---
30/4/1978 F 7 h 10 mAPARATO CRIOGENICO DE MUESTREO--- Sin Datos ---
4/5/1978 F 4 h 10 mCIENCIAS DE LA ATMOSFERA--- Sin Datos ---
30/4/199715:17 utc8 h 50 mFIRS-2 (Far Infrared Spectrometer -2) + Dual-beam In-Situ UV-Absorption Ozone Photometer10 millas al SO de Bettles, Alaska, EEUU
8/5/19975:56 utc8 h 30 mMKIV35 millas al SO de Tanana, Alaska, EEUU
23/6/199714:10 utc12 d 8 hVuelo tecnológico + Experiencia de rayos cosmicos300 millas al E de Inuvik, Canadá
30/6/199714:52 utc5 h 50 mOMS Gondola - ALIAS II + Dual-beam In-Situ UV-Absorption Ozone Photometer12 millas al NNO de Nenana, Alaska, EEUU
8/7/19977:15 utc7 hMARK IV + IN SITU O3 PHOTOMETER21 millas al NO de Nenana, Alaska, EEUU
18/6/199814:47 utc7 hESTUDIO DE RAYOS COSMICOSFalla del Globo. Carga util aterrizo 3 millas al E de Manley Hot Springs, Alaska, EEUU
29/6/199813:58 utc~ 13 dESTUDIO DE RAYOS COSMICOS35 millas al NE de Cambridge Bay, Canada