Descripci√≥n de la carga útil

Es un telescopio para la observación de rayos gamma blandos (0.2 a 15 MeV) diseñado para el estudio de fuentes astrofísicas de lienas de emisión nucleares y la polarización de rayos gamma. Forma parte de un programa mas amplio cuyo objetivo es el desarrollo de tecnologia y técnicas de análisis a ser aplicadas en el Advanced Compton Telescope que será lanzado en 2015.

A la izquierda podemos ver una imagen de la gondola que aloja al instrumento mientras es armada. En la imagen los paneles solares no son apreciables ya que se encuentran plegados (click para ampliar). El corazón del NCT emplea un diseño de telescopio Compton novedoso basado en un conjunto de 12 detectores bolométrico de Germanio criogenicamente refrigerados con resolución posicional de 3 dimensiones, excelente espectroscopía, y alta eficiencia. Estos están rodeados a los lados y por debajo por secciones de germanato de bismuto que proveen un blindaje activo a la radiación entrante. El instrumento posee un campo de visión que abarca el 25% del cielo.

Como es sabido los telescopios Compton obtienen imagenes de los rayos gamma por inversión de la llamada formula de dispersión Compton: un fotón entrante en el rango de energias de MeV's se someterá a una dispersión Compton en una posición inicial en el instrumento, perdiendo una energia relacionada con la dirección del fotón dispersado. Luego, el fotón dispersado pierde el resto de su energía en el instrumento en una serie de una o más interacciones que finalizan en una absorción fotoeléctrica. Al medir con gran precisión la posición y energía de esas interacciones, el evento de entrada del fotón puede ser reconstruido utilizando la formula Compton para así determinar su dirección inicial dentro de una porcion anular del cielo observado.

El principio detras del desarrollo del NCT es que una alta eficiencia y una excelente reducción del fondo son elementos críticos para el avance en terminos de sensibilidad en el campo de los rayos gamma blandos. La combinación de la tecnica Compton, el blindaje activo y las tecnicas avanzadas de análisis hacen posible a los detectores de Germanio, el reducir dramaticamente el fondo.

Todo el conjunto de detectores y su electronica asociada está montado en una plataforma autonoma orientable preparada para vuelos de larga duración. La misma esta basada en el diseño original desarrollado en la Universidad de California en Berkeley para el instrumento HIREGS, el cual realizó 4 vuelos de larga duración.

Video de las operaciones de lanzamiento

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

Sitio de lanzamiento: Estacion Australiana de Lanzamiento de Balones, Alice Springs  
Hora lanzamiento: 8:00 local time
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF)
Globo: Globo de Presión Cero Raven - 39.570.000 cu ft - (0.8 Mil.)
Nº de serie del globo:  
Nº de vuelo: ABT#23

Debido a la falla durante el lanzamiento no fue posible efectuar el vuelo.

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión