Descripci√≥n de la carga útil

Se trata de un proyecto destinado a desarrollar un balón capaz de proveer vuelos de larga duración de aplicación científica (100 dias de duración a 35 km de altura). Se basa en un globo de super-presión fabricado de un material compuesto (polyester + film de polietileno) que es inflado con helio y herméticamente sellado. Posee forma de "calabaza" obteniendo su rigidez a partir de unos tendones meridionales que le otorgan mayor rigidez a la estructura. La presión interna se mantiene siempre por encima de la presión ambiente permitiendo el vuelo a una altura constante.

Durante el día la presión interna se incrementa debido al calentamiento solar pero el volumen permanece constante gracias a la envoltura rígida.

Durante la noche la presión cae debido a la emisión del calor al espacio, pero nuevamente como la presión interna se mantiene por encima de la ambiente el globo mantiene su nivel de vuelo.

Transportado por vientos estratosfericos alrededor del mundo a una velocidad de 30 metros por segundo será capaz de circunnavegar la Tierra en 2 semanas. Sus dimensiones son cercanas a los 120 metros de diametro y podrá transportar una carga de hasta 1500 kgs.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

 

Sitio de lanzamiento: Williams Field, Estación McMurdo, Antartida  
Hora lanzamiento: 10:21 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF)
Globo: Globo de Ultra Larga duracion Raven - 14.000.000 cuft
Nº de vuelo: 608NT

Luego de varios intentos infructuosos por lanzarlo, el globo fue finalmente preparado en el sitio de lanzamiento durante la mañana (hora UTC) del 10 de diciembre de 2009.

El inflado se realizó utilizando un balón auxiliar montado en la parte superior del balon principal y que durante el inflado ayuda al despliegue de la envoltura para asi evitar arrugas que pudieran ocasionar daños al delicado material.

El globo fue lanzado utilizando el metodo dinamico con asistencia de vehiculo lanzador (The Boss) bajo un cielo cubierto, a las 10:21 utc, pero a las 13:04 utc mientras se encontraba a 108.000 pies camino de alcanzar su altura de flotación, el balón explotó por razones desconocidas.

Tal y como ocurrió con la falla ocurrida con este mismo globo en Junio pasado en Suecia, solamente se publicó una nota de prensa informando lo sucedido, pero sin detallar las aparentes causas del fallo.

No se obtuvieron datos debido a la falla del globo

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión

Personal de la NASA inspeccionando la envoltura del globo durante los preparativos previos Preparando la carga util compuesta esencialmente de sensores y camaras para observar el globo en detalle durante el vuelo Fase inicial de inflado del ULDB. El globo auxiliar se utiliza para facilitar el despliegue sin inconvenientes del cuerpo principal del globo El globo auxiliar es liberado. El globo principal es liberado y comienza a avanzar sobre el vehiculo de lanzamiento