Descripci√≥n de la carga útil

Se trata de un telescopio solar equipado con un innovador detector bolométrico que puede grabar imagenes con una alta resolución angular en luz fotosférica total. Este instrumento ofrece la primera oportunidad de retratar bolometricamente las variaciones en el brillo de la fotosfera solar, permitiendo así determinar la contribución de las estrucutras solares magneticas y no-magneticas en la variabilidad que experimenta la irradiacion solar total (TSI). Este conocimiento es clave para los cientificos ya que la incidencia de esta radiación en la troposfera terrestre es la mas directa influencia del astro rey sobre nuestro planeta.

Consta de un telescopio F/12 Dall-Kirkham de 30 cm de apertura que alimenta a un conjunto de detectores termicos de 320 x 240 elementos. Los espejos primario y secundario del telescopio estan fabricados de Pyrex sin cobertura; primero, para reducir la luz solar a niveles aptos para el detector y segundo, debido a las ventajosas propiedades reflectivas de dicho material.

El detector es un conjunto de elementos Infrarrojos ferroelectricos termales modificados por deposición de una fina cobertura de oro negro, que es una forma coloidal de dicho metal precioso que exhibe excelentes caracteristicas para la absorsión de protones.

La radiación incidente es uniformente absorbida y su energía es redistribuída por el oro-negro en forma de emisión térmica, la que a su vez es detectada por otro conjunto de detectores termicos subyacentes compuestos de bario-estroncio-titanio (BST) que producen una respuesta plana en todos los anchos de banda desde el ultravileta hasta mas alla de los 10 um en el infrarrojo.

En función del relativamente pequeño espacio del conjunto de detectores, el campo de visión real del instrumento es de solo 91700 x 68700, por lo que para obtener una imagen completa del disco solar es necesario crear un mosaico de al menos 10 imagenes obtenidas en diferentes puntos de su superficie.

Luego del desarrollo de un prototipo para uso en tierra, el SBI fue modificado para ser transportado por un globo estratosférico. Así, el instrumento fue montado sobre una góndola que permite inclinar el instrumento en elevación, la que es rotada en su totalidad alrededor del eje vertical por medio de una rueda de reacción. Dicha estructura -que originalmente fue utilizada por otro experimento de fisica solar llamado Flare Genesis- ha sido adaptada para contener el telescopio y el sistema detector, asi como tambien contener todos los sistemas electronicos de control, telemetría , comando remoto desde tierra y almaenamiento de la información obtenida.

La alimentación es provista por una serie de celdas fotovoltaicas.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

 

Sitio de lanzamiento: Scientific Flight Balloon Facility, Nuevo Mexico, EEUU  
Hora lanzamiento: 13:40
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF)
Globo: Globo de Presión Cero  
Nº de vuelo: 574N

El globo fue lanzado por metodo dinámico con asistencia de vehiculo lanzador el 13 de Septiembre a las 13:40 UTC.

Luego de una fase nominal de ascenso el globo alcanzó su techo de vuelo de 122.000 pies iniciando un derrotero hacia el oeste, con una posterior desviacion hacia el norte tal y como puede apreciarse en el mapa de la derecha (click para ampliar).

Dicha desviación lo situó a media tarde directamente sobre la ciudad de Albuquerque, desde donde era visible a ojo desnudo.

Luego de un tiempo total de vuelo cercano a las 17 horas, el globo fue separado de su carga util al este de Winslow, en Arizona.

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión

Inflado del globo una importante niebla Vista del instrumento en el vehiculo lanzador, tomada desde la web cam ubicada en el techo del hangar de la base Vista del panorama desde la gondola volando a 123.000 pies. La ciudad que se ve abajo es Albuquerque. Vista del globo desde Albuquerque Otra vista del mismo globo aunque esta vez algo mas lejana