Descripci√≥n de la carga útil

Es un radio telescopio diseñado originalmente para detectar neutrinos de ultra alta energía desde un globo estratosferico en vuelo sobre la Antártida. Se trata del primer observatorio de neutrinos puesto en operación por la NASA (click en la imagen de la izquierda para ver un esquema detallado).

Los neutrinos poseen un particular interés para los astrofísicos ya que son las únicas particulas que pueden alcanzar la tierra sin atenuaciones de ningun tipo viajando distancias astronómicas, en todos los rangos energéticos. En otras palabras, si los cientificos desean "ver" el universo de ultra alta energía, deben verlo a traves de la luz de estos neutrinos.

ANITA funciona en base al llamado "efecto Askaryan" que predice la producción de emisiones de radio coherentes a partir de la cascada de particulas resultantes de la interacción de estos elementos de alta energía, es decir detecta perturbaciones en las ondas de radio como consecuencia de dicha interacción. Para detectar dichas emisiones (llamados pulsos Askaryanos) se necesita un medio transparente a las señales de radio, ya que se trata de un fenomeno raro. Algunos materiales que ofrecen esta característica son la sal, la arena y el hielo. Asimismo se necesita un area con baja actividad de radio ya que dichos pulsos son señales muy débiles y muy sensibles a interferencias.

Por eso, ANITA volará sobre la Antártida, que constituye no solo el reservorio de hielo puro mas grande del mundo sino también uno de los sitios con menor actividad radial de toda la tierra. Volando a 37 km de altura el instrumento puede observar a traves de sus 32 antenas cerca de 1.5 millones de kms cuadrados de hielo. De todas formas, los Neutrinos son tan raros que incluso durante un vuelo prolongado como este los cientificos esperan detectar apenas unos cientos de eventos de este tipo.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

 

Sitio de lanzamiento: Scientific Flight Balloon Facility, Nuevo Mexico, EEUU  
Hora lanzamiento: 15:15
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: National Scientific Balloon Facility (NSBF)
Globo: Globo de Presión Cero Raven - 29.470.000 cuft - (0.8 Mil)
Nº de serie del globo: W 29.47-2X-48
Nº de vuelo: 547N
Campaña: -  
Peso carga útil: 2360 lbs
Peso Total: 4189 lbs

El lanzamiento (por método dinámico utilizando vehículo lanzador) tuvo lugar a las 9:15 MST

Luego de una fase nominal de ascenso con desplazamiento hacia el este, a las 11:31 MST el globo alcanzó la altura de flotación de 127.100 pies iniciando un derrotero hacia el oeste (click en el mapa de la izquierda para ver la ruta seguida por el globo).

A las 12:44 MST, luego de 4 horas de vuelo y debido a la presencia anticipada de vientos mas fuertes que los esperados y la posible ocurrencia de tormentas electricas en la zona de descenso, fue transmitido el comando de separación de la carga útil finalizando el vuelo.

El impacto en tierra de la góndola ocurrió a las 13:28 MST en campo abierto, a unas 58 millas al oeste-sudoeste de Fort Sumner (34-18.7 N / 105 - 23.9 O).

Al efectuarse la separación del paracaídas luego del descenso la góndola se tumbó sobre uno de sus lados, pero sin producir mayores daños.

Este fue un vuelo de prueba de ingeniería de la gondola a tamaño real, con todos los subsistemas del instrumento representados y solo dos antenas para limitar posibles daños durante el aterrizaje.

Durante el vuelo la gondola de 8 metros de altura se comportó segun lo espoerado al igual que el sistema de grabación de formas de onda de las señales detectadas. No obstante, no se pudieron obtener datos científicos de valor debido a las interferencias electromagnéticas que experimento el instrumento debido a la presencia en la zona de una base aerea militar (Cannon AFB en Clovis).

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión

ANITA en una de las tantas pruebas de izamiento (Cortesía de Jeff Kowalski - http://www.phys.hawaii.edu/~kowalski/) Una hermosa vista de las operaciones de puesta a punto al amanecer del dia del lanzamiento (Cortesía de JiWoo Nam - http://amanda.uci.edu/~jwnam/) Primer plano de ANITA listo para partir (Cortesía de JiWoo Nam - http://amanda.uci.edu/~jwnam/) El globo en pleno ascenso (Cortesía de Jeff Kowalski - http://www.phys.hawaii.edu/~kowalski/) Vista del sitio de aterrizaje (Cortesía de Jeff Kowalski - http://www.phys.hawaii.edu/~kowalski/)