Descripci√≥n de la carga útil

Se trata de un espectrómetro de infrarrojos por Transformada de Fourier (FTIR) adaptado especialmente para su operación en globos estratosféricos.

Permite efectuar sondeos del limbo atmosférico en geometría tangencial detectando la presencia de componentes químicos directamente relacionados con el problema del ozono estratosférico y el efecto invernadero. Este método es apropiado para obtener perfiles verticales del ozono, un número considerable de radicales dominantes como ser NO, NO2, HNO3, N2O5, ClONO2, HO2NO2, y gases tales como CH4, N2O, H2O, CFC-11, CFC-12, CFC-22, CCl4, CF4, C2H6, y SF6. Estas mediciones se obtienen simultáneamente, con una resolución de altitud de 2 a 3 kilómetros.

El experimento MIPAS-B ha sido pensado como precursor de la versión espacial de MIPAS instalado actualmente a bordo del satélite ENVISAT.

El instrumento se divide en cinco segmentos operacionales:

(1) la gondola,
(2) el sistema de estabilización y de referencia visual (LOS),
(3) el espectrómetro criogénico,
(4) la electrónica a bordo, y
(5) el equipo de control de tierra

La góndola es básicamente una estructura protectora, desarrollada por el observatorio de Ginebra, que combina una alta estabilidad y seguridad, con un peso relativamente bajo y un fácil mantenimiento.

La componente de estabilización (LOS) se basa en un sistema de navegación inercial miniaturizado que contiene un localizador de posicionamiento global (GPS) que proporciona la referencia de la actitud y de la dirección de la plataforma al sistema de control para permitir el mantenimiento de el apuntamiento del instrumento dentro de los 300 mts del punto de la tangente atmosférica. Utilizando una cámara CCD se toman imágenes del campo visual de estrellas en la dirección de apuntamiento las que se utilizan como un sistema de referencia absoluta.

El espectrómetro propiamente dicho consta de un telescopio de eje desfazado de tres espejos, acoplado a un interferómetro de doble péndulo y un sistema de detección infrarrojo de cuatro canales, refrigerado con helio líquido.

El corazón del instrumento es el interferómetro de doble péndulo, una modificación de la disposición clásica de Michelson. El sistema tetracanal del detector permite la cobertura simultánea de las bandas de absorción de moleculas más importantes relacionadas con el ozono entre los 5.2 y 13.3 micrometros.

Los datos analógicos se muestrean digitalmente, mezclados con la información de otros canales y con los datos parámetricos del instrumento, y son enviados a tierra vía telemetría a una velocidad de 250 kbit/s. Una conexión en sentido inverso con una velocidad de hasta 1200 bits/s asegura el envio de comandos al instrumento durante el vuelo. En tierra, la información en bruto se divide otra vez en cada canal original y se almacena inmediatamente en una base de datos. Al mismo tiempo, los datos paramétricos de MIPAS y los interferogramas pueden verse y procesarse para permitir la evaluación en línea de los datos obtenidos y el estado general del instrumental.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

Sitio de lanzamiento: Centro de Lanzamiento de Globos, Aire Sur L'Adour, Francia  
Hora lanzamiento: 18:43 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Centre National d'Etudes Spatiales (CNES)
Globo: Globo de Presión Cero  
Campaña: ENVISAT  

El globo fue lanzado utilizando el metodo dinámico con asistencia de globo auxiliar a las 18:43 utc del 24 de septiembre de 2002.

Luego de una fase nominal de ascenso, el globo alcanzó la altura de flotación maxima de 39.2 kms a las 21:47 utc, unos 20 minutos antes del sobrevuelo en la zona del satelite ENVISAT. Debido a la presencia de un fuerte viento del norte a esta altura de vuelo que hubiera arriesgado el descendo de la gondola en los Pirineos, se hizo descender el balon 1.6 km hasta alcanzar nuevamente corrientes del oeste.

El balón permaneció luego en ese nivel de vuelo hasta que a las 23:47 utc fue transmitido el comando de separación de la carga util.

Este fue el vuelo # 11 de MIPAS-B2 y el primero utilizando una versión de reducido peso de la estructura de la gondola. Durante el mismo, todos los sistemas funcionaron de manera nominal en tanto que el espectrómetro Fourier y el sistema de apuntamiento LOS operaron perfectamente. En las dos horas que duro el vuelo en altura de flotación (con descenso lento) fueron obtenidas dos secuencias de limbo completas.

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión

La gondola MIPAS-B en fase de integración. Se trata de un modelo mucho mas compacto que sus anteriores versiones.