Descripci√≥n de la carga útil

Es un instrumento desarrollado para el mapeo de emisiones de infrarrojo (IR) lejano de nuestra galaxia y de otras con la misma resolución espacial del satelite IRAS (Infrared Astronomical Satellite) lanzado en 1983.

Consta de un espejo principal parabolico de eje desfazado de 50 cm de diametro y de una distancia focal de 1200 mm. El instrumento principal se halla montado en el foco directo de este espejo. Asimismo, para reducir la interferencia infrarroja propia en la periferia del espejo, un reflector en forma de anillo es colocado alrededor de el.

Tambien se desarrolló un conjunto de camaras de IR lejano de 4x8 pixels, que utilizan elementos fotoconductores de Germanio y Galio y que se encuentran montadas en un criostato refrigerado por helio. Todo el sistema se monta en una gondola fabricada con caños ligeros de aluminio, que permite reducir grandemente el peso final.

El telescopio es controlado por un sistema de montaje altitud-azimutal con una precisión de menos de 30 arco-segundos. La actitud durante el vuelo es determinada a traves de los datos proporcionados por tres giróscopos de fibra óptica asistidos por una cámara estelar CCD, que accionan una rueda de reacción para el azimuth y un servo mecanismo de engranajes y un motor para la elevación.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

 

Sitio de lanzamiento: National Balloon Facility, Hyderabad, India  
Hora lanzamiento: 22:55 ist
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: TIFR
Globo: Globo de Presión Cero Antrix - 239.760 m3
Peso carga útil: 849 kgs
Peso Total: 1357 kgs

El globo fue lanzado desde Hyderabad a las 23 hs del 16 de diciembre de 2000, utilizando el metodo dinamico asistido por vehiculo lanzador y balones auxiliares.

Luego de una fase inicial de ascenso nominal de unoa hora y media fue alcanzada una altura de flotación de 36 km, controlando con lastre la velocidad de ascenso para evitar la rotura del globo.

El globo inició un recorrido hacia el noroeste segun se aprecia en el mapa de la izquierda (click para ampliar) a una velocidad mas alta de lo esperado: 50 km/h.

Luego de un periplo de 6 horas la carga util fue separada del globo a las 5:30 del 17 de diciembre aterrizando sin mayores daños en un campo despejado.

Para este segundo vuelo en India la gondola tuvo que ser reconstruida en menos de 9 mees, despues de los daños sufridos en el anterior vuelo.

Inmediatamente despues del lanzamiento y antes de alcanzar altura de flotación fue conectado el control de azimuth para estabilizar la gondola utilizando a Saturno como referencia, pero algunos inconvenientes con la telemetría impidieron un control azimuthal en tiempo real por parte de los cientificos en tierra.

Como resultado, tomó cerca de 1.5 horas estabilizar azimuthalmente la gondola para enfocar alternativamente la región de Carina y de Orion (separadas por unos 50º una de otra). Fue escaneda una zona de unos 50 grados cuadrados que incluía las regiones de Orion-A y Orion-B (sur).

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión