Descripci√≥n de la carga útil

Se trata de un proyecto destinado a desarrollar un balón capaz de proveer vuelos de larga duración de aplicación científica (100 dias de duración a 35 km de altura). Se basa en un globo de super-presión fabricado de un material compuesto (polyester + film de polietileno) que es inflado con helio y herméticamente sellado. Posee forma de "calabaza" obteniendo su rigidez a partir de unos tendones meridionales que le otorgan mayor rigidez a la estructura. La presión interna se mantiene siempre por encima de la presión ambiente permitiendo el vuelo a una altura constante.

Durante el día la presión interna se incrementa debido al calentamiento solar pero el volumen permanece constante gracias a la envoltura rígida.

Durante la noche la presión cae debido a la emisión del calor al espacio, pero nuevamente como la presión interna se mantiene por encima de la ambiente el globo mantiene su nivel de vuelo.

Transportado por vientos estratosfericos alrededor del mundo a una velocidad de 30 metros por segundo será capaz de circunnavegar la Tierra en 2 semanas. Sus dimensiones son cercanas a los 120 metros de diametro y podrá transportar una carga de hasta 1500 kgs.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

Sitio de lanzamiento: Scientific Flight Balloon Facility, Nuevo Mexico, EEUU  
Hora lanzamiento: 12:40 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: National Scientific Balloon Facility (NSBF)
Globo: Globo de Presión Cero 60.000 m3 - SF4-2.241-1.5/.8-N
Nº de serie del globo: R2.42-1.5U1-01
Nº de vuelo: 485NT

El globo fue lanzado el 4 de junio de 2000 por metodo dinamico con asistencia de vehiculo lanzador y utilizando un globo auxiliar para permitir el correcto despliegue del material del globo ULDB.

El lanzamiento fue normal y la fase inicial de ascenso se desarrolló sin problemas.

El globo alcanzó la altura de flotación y permaneció en vuelo cerca de 30 horas.

Este fue el segundo vuelo de un modelo a escala de 60.000 m3 de volumen, ligeramente modificado luego de la falla de unos 20 tendones que hicieron fallar el anterior test en Octubre de 1999.

Para evitar la repetición de la falla el nuevo modelo de globo era de la misma forma de "calabaza" pero la cubierta era enteramente de polietileno y con los tendones longitudinales acortados.

Luego de adquirir altura de flotación el globo se presurizó perfectamente y superó con éxito un vuelo de 30 horas de duración

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión