A finales de 1942, la Armada de los EEUU comenzó la construcción de dos estaciones auxiliares en la zona del Valle de San Joaquin cerca de las pequeñas y aisladas comunidades de Vernalis y Crows Landing. Para Vernalis se adquirieron 700 acres en una zona ubicada 16 millas al oeste de Modesto, en donde se comenzó la construcción de una estación aerea con elobjetivo de albergar a escuadrones de patrulla que utilizaban aeroplanos multimotor pesados. La armada inauguró formalmente la instalación el 8 de Junio de 1943 como "Naval Auxiliary Air Facility Vernalis" asignanodle la función de ser base auxiliar de la Alameda Naval Air Station. En esa epoca Vernalis contaba con una sola pista asfaltada de 4000 pies de largo.

En Noviembre del mismo año, la pista existente fue extendida a 7000 pies, fueron construidos algunos edificios mas de servicio y depositos de almacenamiento de combustible. Mientras tanto, la denominación de la base cambió definitivamente a "Vernalis Naval Auxiliary Air Station". Durante esta epoca, aviones VB-148 y VB-150 operaron en la base hasta queen la primavera de 1944 la Armada advirtió que el campo aereo en Crows Landing, ubicad 18 millas al sudeste de Vernalis contaba con pistas de concreto mucho mas adecuadas para la operación de aeroplanos pesados. A partir de ese momento ambas bases intercambiaron sus roles, por lo cual en Vernalis comenzaron a operar unicamente escuadrones provenientes de porta-aviones.

Con el arribo de las nuevas unidades, Vernalis agregó un poligono de 160 acres dedicado a practicas de bombardeo. Otras mejoras de la misma epoca incluyeron el agregado de una pista cruzada de 4000 pies , la puesta en marcha de un sistema de balizamiento e iluminación nocturnos, una catapulta Seabee y un sistema de frenado por cable similar al empleado en portaaviones. Finalmente en el poligono de practicas de ataque aereo Diablo Mountain Range localizado hacia el oeste, fue pintada la silueta de un submarino para permitir a los escuadrones con asiento en Vernalis efectuar ataques de practica.

Luego de la Segunda Guerra Mundial se pensó en mantener Vernalis en operación, pero, sin embargo la elección final recayó sobre la estación de Crows Landing debido a sus pistas de concreto y asi el 15 de Octuibre de 1945 la base fue puesta en estatus de cuidado y cerrada definitivamente tres meses despues. Luego de eso, en varias cartas aeronauticas de la epoca el campo aereo de la base figuraba como "cerrado" y apto solo para aterrizajes de emergencia.

Renacer de la mano de los globos

En la decada de 1950, la Fuerza Aérea habilitaría nuevamente dicho predio. Bajo la denominación de "Vernalis Geophysics Annex" y operado por el Air Force Cambridge Research Center la estación serviría inicialmente como base de lanzamiento de globos estratosféricos durante el proyecto "Moby Dick": un extenso estudio de los patrones de circulación de viento de la atmósfera sobre el territorio continental de los EEUU. Los balones lanzados desde allí podían cruzar todo el pais llegando incluso a alcanzar naciones vecinas como México, Canadá e incluso en algunos casos Europa.

Finalizado este programa, otros proyectos que igualmente involucraron el uso de globos estratosféricos fueron efectuados desde allí, incluyendo varios proyectos secretos relacionados con reconocimiento estratégico, la vigilancia electrónica y una serie de vuelos de prueba de equipamiento en el marco de un proyecto que tenía por objetivo la detonación de un artefacto nuclear suspendido de un balón en la estratósfera. La prueba tuvo lugar en el atolón de Eniwetok, en el Océano Pacífico en 1958.

Algunos lanzamientos más tendrían lugar desde Vernalis en lo que restaba de la década de los años 50's y el principio de la década siguiente, pero serían los últimos.

El sitio permaneció abandonado hasta que en los años 70's la antigua pista de aterrizaje comenzó a ser utilizada durante los fines de semana para competencias de "Drag Racing", llevando al establecimiento en algun momento de un circuito casi permanente allí. Sin embargo, la iniciativa finalizaría hacia comienzos de la década de 1980.

A partir de entonces y hasta el día de hoy, los terrenos que alguna vez pertenecieron a la estación aerea tuvieron diferentes usos: desde depósitos de chatarra y sobrantes de madera, hasta la fabricación de fertilizantes y el almacenamiento de maquinaria pesada. Los unicos remanentes reconocibles de la base en la actualidad son el mastil cerca de la entrada y algunos viejos edificios que aún permanecen en pie.

Parte de la información contenida aquí fue obtenida a traves del excelente sitio Abandoned & Little-Known Airfields creado por Paul Freeman

Tabla de globos lanzados desde Vernalis

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
8/1/195315:0580 h 55 mMOBY DICKLa ultima posición conocida del globo en vuelo fue 33.9º N - 85.5º
10/1/195313:0116 hMOBY DICKEn Embry, Missisipi
16/1/195313:1552 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 43.4º N - 78.9º W
18/1/195313:2615 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.2º N - 117.3º W
30/1/195315:0220 h 30 mMOBY DICKEn Concepcion del Oro, Zacatecas, Mexico
1/2/195315:5551 h 6 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 33.0º N - 79.0º W
3/2/195316:0010 h 30 mMOBY DICKEn Morrison, Colorado
5/2/195318:0611 h 25 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.2º N - 112.9º W
6/2/195315:0620 h 55 mMOBY DICKEn Juan Aldama, Zacatecas, Mexico
7/2/195316:0013 h 25 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.2º N - 118.7º W
8/2/195315:5130 h 15 mMOBY DICK12 millas al sur de Saint Francis, estado de Kansas
10/2/195315:5030 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 31.0º N - 109.2º W
12/2/195320:1632 h 40 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 33.8º N - 118.7º W
13/2/195316:4555 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 31.9º N - 114.5º W
16/2/195318:4118 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.6º N - 111.4º W
17/2/195315:5735 h 35 mMOBY DICKEn Sheridan Lake, estado de Colorado
19/2/195316:3515,4 hMOBY DICK14 millas al suroeste de Casa Grande - Arizona
20/2/195316:0829,4 hMOBY DICK10 millas al sur de Kirkland - Arizona
21/2/195316:4857,2 hMOBY DICK--- Sin Datos ---
22/2/195317:229,6 hMOBY DICK11 millas al este de Springfield - Colorado
25/2/195317:379,4 hMOBY DICKA los 37.3º N - 122.8º O
26/2/195315:5337,6 hMOBY DICK--- Sin Datos ---
4/3/195316:3422 h 25 mMOBY DICKEn Thompsonville, estado de Illinois
5/3/195319:2036 h 10 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.6º N - 109.5º W
6/3/195317:5956 h 30 mMOBY DICKEn Hoehne, estado de Colorado
7/3/195317:5044 h 40 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.9º N - 89.9º W
8/3/195317:127 h 20 mMOBY DICKEn un paraje ubicado 3 millas al norte y 5 millas al este de Auburn, estado de Nebraska
9/3/195317:0557 h 25 mMOBY DICKEn Kitty Hawk, estado de Carolina del Norte
13/3/195300:2113 h 10 mMOBY DICK30 millas al noreste de No. Platte, estado de Nebraska
13/3/195314:2421 h 35 mMOBY DICK18 millas al norte de Ogallala, estado de Nebraska
14/3/195320:4021 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 38.5º N - 111.7º W
16/3/195313:3012 hMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 38.6º N - 116.9º W
24/3/195316:4838 h 40 mMOBY DICK3 millas al sudeste de Birchtree, estado de Missouri
30/3/195316:5633 h 35 mMOBY DICK6 millas al oeste de Nederland, estado de Texas
1/4/195317:108 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.8º N - 119.8º W
9/4/195316:3514 h 25 mMOBY DICKEn Lodge Pole, estado de Nebraska
11/4/195317:1713 h 10 mMOBY DICKEn Hamblin, condado de Brown, estado de Indiana
14/4/195300:378 h 25 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.8º N - 114.8º W
15/4/195317:1332 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 30.0º N - 85.5º W
16/4/195316:316 hMOBY DICK6 millas al este de Mt.Vernon, estado de Ohio
17/4/195319:157 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.8º N - 117.8º W
18/4/195316:3926 h 55 mMOBY DICKEn Proctor, estado de Nevada
21/4/195316:4482 h 20 mMOBY DICK4 millas al suroeste de la Base de la Fuerza Aerea de Indian Springs, estado de Nevada
23/4/195316:2856 h 30 mMOBY DICKEn el Golfo de Mexico frente a Port Aronsas, estado de Texas
26/4/195318:5340 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.1º N - 115.3º W
28/4/195316:389 hMOBY DICKEn Sabinas, Estado de Coahuila, Mexico
29/4/195317:0829 h 25 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 42.3º N - 120.2º W
1/5/195316:445 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.2º N - 116.5º O
2/5/195316:2413 h 35 mMOBY DICK1 milla al oeste de Ariuaca, estado de Arizona
3/5/195316:5051 h 40 mMOBY DICKEn Salina Spring, estado de Arizona
4/5/195316:3732 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 33.3º N - 94.5º W
7/5/195312:5819 hMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 38.7º N - 117.2º W
9/5/195316:2813 h 30 mMOBY DICK5 millas al NE de Potter, estado de Nebraska
11/5/195318:0518 h 55 mMOBY DICK7 millas al E de San Carlos, estado de Arizona
12/5/195316:0819 h 55 mMOBY DICK17 millas al O de Needles, estado de California
13/5/195317:1757 h 40 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 44.7º N - 84.2º W
14/5/195321:4411 h 18 mMOBY DICK4 millas al E de Heron Lake, Estado de Minnesota
15/5/195319:267 h 5 mMOBY DICKEn Lancaster, Estado de California
17/5/195316:559 h 5 mMOBY DICKEn Macedonia, Estado de Ohio
18/5/195317:1226 h 50 mMOBY DICKEn Garden County, Estado de Nebraska
19/5/195309:0210 hMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.6º N - 111.0º W
25/5/195313:3012 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 47.2º N - 116.5º W
26/5/195316:1081 h 20 mMOBY DICKEn Ganado, Estado de Arizona
3/6/195316:539 h 36 mMOBY DICK4 millas al N de Maxbass, Estado de Dakota del Norte
4/6/195310:3118 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 33.5º N - 109.2º W
5/6/195317:1412 h 20 mMOBY DICKEn el condado de Gloucester, Estado de Virginia
17/6/195318:0010 h 30 mMOBY DICK15 millas al E de Isla Guadalupe, Mexico
22/6/195316:586 hMOBY DICKEn Meeker, Estado de Colorado
25/6/195316:457 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 39.0º N - 120.3º W
26/6/195316:437 h 20 mMOBY DICKEn el condado Orem Juab, Estado de Utah
30/6/195316:507 h 10 mMOBY DICK300 millas al NE de Winnipeg, Canada
8/7/195317:1211 h 50 mMOBY DICKAl NE de Scotts Bluff, Estado de Nebraska
12/7/195317:269 h 35 mMOBY DICKEn el condado Plumas, Estado de California
19/7/195317:2820 h 30 mMOBY DICKEn Holden, Estado de Utah
1/8/195318:147 h 18 mMOBY DICKEn Cando, Provincia de Saskatchewan, Canada
13/8/195317:5012 h 10 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 38.8º N - 121.4º W
18/8/195315:5912 h 30 mMOBY DICKEn Randolph, Estado de Utah
26/8/195317:006 h 30 mMOBY DICKEn Cody, Estado de Wyoming
31/8/195316:4414 h 50 mMOBY DICK70 millas al S de St. George, Estado de Utah
16/9/195316:5429 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.8º N - 123.7º W
18/9/195318:1626 h 10 mMOBY DICKEn Lexington, Estado de Carolina del Norte
23/9/195317:2032 h 40 mMOBY DICK8 millas al NO de McCamey, Estado de Texas
25/9/195317:2154 h 10 mMOBY DICKEn la isla Fenwick, Estado de Delaware
27/9/195317:017 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.6º N - 118.2º W
3/10/195317:2725 h 36 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.5º N - 123.2º W
4/10/195316:399 h 55 mMOBY DICKEn McGill, Estado de Nevada
8/10/195317:408 h 20 mMOBY DICK11 millas al S de Georgetown, Estado de Colorado
13/10/195316:3731 h 25 mMOBY DICKEn Shelton, Estado de Washington
29/10/195317:1380 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 43.8º N - 70.6º W
30/10/195317:4715 h 15 mMOBY DICKEn Ciudad Obregon, Estado de Sonora, Mexico
6/11/195317:166 h 40 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.3º N - 118.4º W
15/11/195315:1715 h 42 mMOBY DICKEn Mazapil, Estado de Zacatecas, Mexico
2/12/195317:5016 h 10 mMOBY DICK19 millas al NO de Albany, Estado de Texas
7/12/195318:3645 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 42.9º N - 70.8º W
9/1/195417:3116 hMOBY DICKEn San Angelo, Estado de Texas
15/2/195420:3323 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.4º N - 97.0º O
18/2/195417:1483 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.7º N - 96.3º O
2/4/195420:1432 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 33.6º N - 81.5º O
3/4/195416:3040 hMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.3º N - 79.9º O
21/4/195417:4057 h 20 mMOBY DICKEn Pinco Mesa, Tucumcari, Estado de Nuevo Mexico
1/5/195416:4055 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 40.2º N - 120.2º O
2/5/195415:4010 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 31.4º N - 113.2º O
5/5/195416:1933 h 10 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.9º N - 81.8º O
12/5/195416:0471 h 55 mMOBY DICKEn Floyd, Estado de Virginia
13/5/195416:007 hMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.5º N - 116.1º O
2/6/195419:4725 h 40 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.5º N - 96.5º O
3/6/195415:3859 h 25 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.2º N - 74.6º O
15/6/195415:4711 h 40 mMOBY DICK50 millas al S de Flagstaff, Estado de Arizona
24/6/195415:358 h 25 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.5º N - 119.6º O
8/10/1954 ---WS-124A (FLYING CLOUD) - VUELO DE PRUEBA--- Sin Datos ---
9/10/1954 ---WS-124A (FLYING CLOUD) - VUELO DE PRUEBA--- Sin Datos ---
11/10/1954 ---WS-124A (FLYING CLOUD) - VUELO DE PRUEBA--- Sin Datos ---
30/11/1954 ---WS-124A (FLYING CLOUD) - VUELO DE PRUEBA--- Sin Datos ---
13/12/1954 ---WS-124A (FLYING CLOUD) - VUELO DE PRUEBA--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
20/1/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
4/3/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
13/5/1955 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
8/1/1956 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
2/8/1956 ---BARBERSHOP--- Sin Datos ---
21/10/1956 ---CARGA UTIL DESCONOCIDACerca de Modesto, California, EEUU
9/4/19597:14 local---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
29/2/196015:00 local1 hCARGA UTIL DESCONOCIDAExplosión del globo a 35.000 ft sobre Empire, California, EEUU
25/4/1960 5 dCARGA UTIL DESCONOCIDACap-aux-Meules, Quebec, Canada
29/8/19606:11 local---VUELO TECNOLOGICOExplosión del globo a 40.000 ft sobre Stockton, California, EEUU
1/11/1960 ---ESPECTROGRAFO GRATING--- Sin Datos ---
17/4/196113:53 utc9 dPRUBA DE GLOBO DE SUPERPRESIONEn el Oceano Pacífico, a 400 millas de la costa del Estado de Washington, EE.UU