En 1969 el Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) de Brasil dió nacimiento a una división de lanzamiento de globos estratosféricos llamada "Setor de Lançamento de Baloes" (SLB) para responder a las necesidades de los científicos brasileños a travées de un programa nacional de balonismo científico que actualmente es único en la región. Asimismo, esa infraestructura se encuentra disponible para su uso por parte de entes científicos extranjeros ya sea para lanzamientos puntuales o a través de campañas de cooperación con otras agencias y universidades de todo el mundo.

Inicialmente, entre 1973 y 1982 los lanzamientos tenían lugar desde Sao José dos Campos donde funcionaba y aún funciona la sede administrativa y técnica del INPE. Allí se encuentran los laboratorios de montaje, integración y pruebas de las cargas científicas y una sala climática para pruebas del funcionamiento de los circuitos a diversas presiones y temperaturas.

En esa época se utilizaba como pista de lanzamiento, una cancha de fútbol ubicada dentro del predio de la agencia, tal y como se aprecia en la foto de la derecha, cedida gentilmente para StratoCat por el sr. Nilton B. Renó, quién participó de muchos de esos lanzamientos en su calidad de técnico del organismo.

El primer lanzamiento de un globo estratosférico por parte de científicos de Brasil tuvo lugar allí en Junio de 1968. El mismo, portando una carga útil de 30 kgs fue lanzado con el objetivo de estudiar los rayos X estratosféricos y culminó su vuelo en Sudáfrica, luego de cruzar el Océano Atlántico. Luego de esta primera experiencia exitosa, se registraría un pico de actividad durante la primera mitad de la década de los 70's al igual que en la segunda mitad de ésta. Luego de dos postreros vuelos realizados en enero de 1982, los balones comenzaron a ser lanzados desde las instalaciones situadas en Cachoeira Paulista a la que posteriormente se sumarian numerosos sitios alternativos o temporales en alguno de los aeródromos ubicados a lo largo y a lo ancho de todo el pais.

Tabla de globos lanzados desde INPE, Sao José dos Campos

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
23/6/1968 ---MEDICION DE RAYOS X ESTRATOSFERICOSCerca de Pretoria, Sudáfrica
23/7/1968 ---DETECTOR RAYOS X--- Sin Datos ---
21/4/19716:17 utc3 h 36 mDETECTOR DE RAYOS-XSão Luís do Paraitinga, Sao Paulo, Brasil
17/12/1971 ---DETECTOR DE PARTICULAS CARGADAS--- Sin Datos ---
6/4/1972 ---DETECTOR DE PARTICULAS CARGADAS--- Sin Datos ---
10/2/197309:074 hPRUEBA DE TELECOMANDO Y TELEMETRIAEn Nova Fátima - Paraná
19/2/197308:515 hNEUTRONSEn Cornelio Procópio - Paraná
22/2/197313:024 hNEUTRONSEn Maringá - Paraná
26/2/197322:035 hOLNEn Martinópolis - Sao Paulo
1/3/197306:146 hBERENICEentre Monteiro Lobato y Colorado - Paraná
8/3/197306:291.1 hBERENICEEn Roseira - Sao Paulo
9/3/197309:257 hNEUTRONSEn Jacarezinho - Paraná
10/3/197303:249 hASTRONOMIA DE RAYOS GAMMAEn Rolandia - Paraná
14/3/197302:559 hASTRONOMIA DE RAYOS XEn Assis - Sao Paulo
16/3/197304:151 hASTRONOMIA DE RAYOS GAMMAEn Taubaté - Sao Paulo
20/3/197304:349 hGALAXIEEn Canaéia - Paraná
22/3/197303:0411 hASTRONOMIA DE RAYOS GAMMAEn Rolandia - Paraná
7/10/197308:342 hPARTICULAS CARGADASEn Ilha grande - Rio de Janeiro
20/10/197307:1210 hPARTICULAS CARGADASEn Andrelandia - Minas Gerais
2/10/197411:292.3 hVUELO DE ENTRENAMIENTO / PRUEBA DE TELEMETRIAEn Cunha - Sao Paulo
8/10/197409:577 hPRUEBA DE SONDA RADIOACTIVA (?)--- Sin Datos ---
24/10/197407:226 hVUELO TECNOLOGICOEn Franco da Rocha - Sao Paulo
14/11/197406:047 hCARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
25/11/197404:3010 hCARGA UTIL DESCONOCIDAEn Jaboticabal - Sao Paulo
20/12/197409:5410 hCOMGATE (Compton Gamma Ray Telescope)En Timburi - Sao Paulo
24/11/197710:21~ 4 hVUELO TECNÓLOGICOEn Natividade da Serra - Sao Paulo
27/12/197701:00~ 6 hVUELO TECNÓLOGICOLa gondola no era recuperable.
24/2/197805:14~ 3 hVUELO TECNÓLOGIC0En Piracicaba - Sao Paulo
17/3/197805:4630 mVUELO TECNÓLOGICOEn Santa Izabel - Sao Paulo
29/11/197805:316 hXGAPEn Bom Jesus dos Perdoes - Sao Paulo
11/12/197807:412 hXGAP2En Moreira Cesar - Sao Paulo
15/12/19787:43 utc---XGAP3--- Sin Datos ---
15/3/197905:227 hSOURCEEn Sao Jorge - Paraná
31/3/197904:327 hSOURCE 2En Cosmópolis - Sao Paulo
14/4/198105:48 utc5 hCAMPO ELECTRICOEn Caraguatatuba - Sao Paulo
28/11/198120:587 hMASER 24,5 ghzEn Manuel - Sao Paulo
18/12/19813:00 local5 h 43 mDETECTOR DE RAYOS-X--- Sin Datos ---
16/1/1982 ---MASER 24,5 ghzEn Botucatu - Sao Paulo.
24/1/198220:254 hMASER 24,5 ghzEn Santa Branca - Sao Paulo.
30/1/198222:3410 hMASER 24,5 ghzEn Teodoro Sampaio - Sao Paulo.