La sede del Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) en Cachoeira Paulista fue establecida en 1970. La idea entonces era transferir paulatinamente hacia allí todas las actividades que tenían lugar en São José dos Campos, especialmente debido a que aquéllas instalaciones habían sido cedidas provisoriamente por el Centro Tecnico Espacial (CTA). Así el gobierno procede a expropiar un terreno de unos 10 km2 ubicado en una zona rural que al presentar un ambiente menos saturado de ondas de radio e iluminación artificial resulta ideal para este fin. Allí se establece en 1973 el Laboratório de Produção de Imagens, destinado a procesar los datos obtenidos por medio de satélites. No obstante, el plan inicial de traslado fue paulatinamente abandonado por lo que la sede central del INPE permaneció en São José dos Campos, mientras que Cachoeira Paulista se volcó a actividades netamente operacionales, entre ellas el lanzamiento de globos estratosféricos, para lo cual se creó dentro de dicho predio, el Setor de Lançamento de Baloes (SLB).

Si bien la actividad balonística en Brasil data de 1968 -cuando fue creada la división de lanzamientos de globos estratosféricos- inicialmente los vuelos se realizaban por campañas desde sitios alternativos como los aeropuertos de Birigui, Poços de Caldas, Resende, Fortaleza o la base militar de Guaratinguetá pero estaban mayoritariamente centralizados en São José dos Campos. Mientras que la sede administrativa y técnica permaneció en dicha base, desde 1980 los lanzamientos pasaron a centralizarse desde las instalaciones situadas en Cachoeira Paulista.

Allí existe una pista circular de 400 metros de diámetro, que permite utilizar globos de hasta 300.000 m3 de volumen, y una serie de construcciones entre las que destacan un hangar de 330 m2 destinado a los ajustes finales de las cargas útiles y el edificio de telemetría desde donde se envían y reciben las señales emitidas por los balones.

Para el lanzamiento se cuenta con dos vehículos especialmente adaptados, uno de ellos que sostiene el globo durante el proceso de inflado por medio del clásico carrete o "spool" y el otro que posee una grúa de 7 metros de altura que permite manejar los instrumentos científicos para que no se dañen durante el lanzamiento. Por último existe también una unidad de telemetría móvil que en conjunción con la estación fija le otorgan al CLB un alcance máximo para el seguimiento de los globos de unos 1100 kms.

Desde su inauguración se han efectuado allí casi 200 lanzamientos con globos estratosféricos de varios tamaños, para varias universidades de Brasil y merced a convenios internacionales ha llevado adelante campañas conjuntas con la NASA, el CNES francés, la agencia espacial japonesa ISAS (ahora JAXA) y centros científicos de todo el mundo.

Los vuelos desde este sitio se efectúan desde noviembre a marzo y tienen una duración de entre 6 horas y dos días dependiendo de la fuerza de los vientos, los cuales por lo general soplan en esa época del año en dirección Este-Oeste. Las cargas científicas son recuperadas por lo general al oeste del estado de Paraná.

Entre fines de 2005 y principios de 2006 se han efectuado importantes mejoras a las instalaciones, en virtud de un acuerdo firmado entre el INPE y la Agencia Espacial Japonesa. Dicho acuerdo prevé la realización de varios lanzamientos de balones de gran porte destinados a transportar experimentos desarrollados por Universidades Japonesas, entre los años 2006 y 2008. Las mejoras incluyeron la construcción de un nuevo hangar (que se ve en la imagen de la derecha) y la consolidación y asfaltado de los caminos internos que conducen a la pista de lanzamiento. Esto permite ahora el manejo de cargas más pesadas y voluminosas, por lo que se ha implementado un nuevo sistema de lanzamiento semi-dinámico utilizando una grúa fija de gran porte como vehiculo lanzador.

Todas estas mejoras han sido exitosamente probadas durante una campaña realizada en noviembre de 2006 para el lanzamiento del telescopio Japonés SUMIT.

Tabla de globos lanzados desde Cachoeira Paulista -Incompleta-

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
29/3/198002:0014 hTELESCOPIO SOURCEEn Capivari, Sao Paulo, Brasil
3/4/198000:05 utc14 h 30 mDETECTOR DE CAMPO ELECTRICO DOBLE SONDA--- Sin Datos ---
9/4/19805:15 utc11 hCARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
19/11/198009:257 hPEROBA (Plataformas Experimentais com Rastreio Orientado para BAlões)En Maria da Fe - Minas Gerais
23/2/1982 ---SCAP 2000--- Sin Datos ---
5/3/1982 ---SCAP 2000--- Sin Datos ---
19/11/198217:16---RADIÓMETRO DE 90 GHZ2 años despues del vuelo en una reserva forestal de Tapiraí - Sao Paulo, Brasil
24/11/198202:5810 hDETECTOR DE RAYOS XEn Tomasina - Parana.
25/3/198303:4210 hEXPERIMENTO DE RAYOS-XEn Fazenda Sao Jose, Itaí (SP), Brasil
20/12/198301:5211 hESPECTROMETRO DE RAYOS GAMMAEn Santa Fe do Sul, Sao Paulo, Brasil
28/3/1984 ---CAMPO ELECTRICOEn Itapetininga - Sao Paulo.
22/3/198506:128 hPULSAREn Sapopema - Paraná
27/3/198504:30---CAMPO ELECTRICOEn Astorga - Paraná.
1/11/198609:0018 hCARGA UTIL DESCONOCIDAEn Leme - Sao Paulo.
2/12/198621:0512 hCAMPO ELECTRICOEn Cunha - Sao Paulo.
11/12/198604:5314 hCAMPO ELECTRICOEn Paranavaí - Paraná.
16/12/198607:363 hPULSAREn Piracaia - Sao Paulo.
3/2/198816:006 hTELESCOPIOS DE RAYOS-X Y RAYOS GAMMAGóndola perdida.
13/12/198909:2011 hCAMPO ELECTRICOEn Mogi Guacu - Sao Paulo.
22/12/198922:4011 hOBSERVACION SUPERNOVA 1987 AEn Fazenda Sao Carlos - Nioaque - Minas Gerais.
13/3/199009:0823 hOBSERVACION DE TEMPESTADES MAGNÉTICASEn California - Paraná.
14/11/199000:3030 hOBSERVACION SUPERNOVA 1987 AEn Meridiano - Sao Paulo.
29/11/199000:2112 hWELCOME IEn Ribas do Rio Pardo - Mato Grosso do Sul
19/11/199101:5014 hOBSERVACION DE RAYOS X DUROSEn Sao Manuel - Sao Paulo
3/12/199106:5510 hOBSERVACION DE RAYOS X DUROSEn Itirapina - Sao Paulo
26/1/19947:20 local8 hr 20 mDETECTOR DE CAMPO ELECTRICO DE DOBLE SONDA--- Sin Datos ---
1/2/1994 ---DETECTOR DE CAMPO ELECTRICO DE DOBLE SONDA--- Sin Datos ---
20/12/19945:30 utc8 h 55 mDETECTOR DE RAYOS-X--- Sin Datos ---
23/3/1995 ---DETECTOR DE CAMPO ELECTRICO DE DOBLE SONDA--- Sin Datos ---
6/12/200220:00 local~ 15 hDETECCION DE SPRITES--- Sin Datos ---
6/3/200320:40 local~ 15 hDETECCION DE SPRITESEl globo se desplazó a mayor velocidad de la prevista y por tanto en pocas horas quedó fuera del alcance de telemetria. La ultima posicion registrada via GPS fue 22.44º S, 312.40º O.
20/12/2005M---NUSMIT (Nagoya University SuperMirror Imaging Telescope experiment) - Ensayo de lanzamientoCachoeira Paulista, Sao Paulo, Brasil
19/11/200619:00 bst~ 12 hNUSMIT (Nagoya University SuperMirror Imaging Telescope experiment)Se hundió en un sector ubicado a 50 km de Restinga de Marambaia, en la costa oceánica del Estado de Rio de Janeiro, Brasil
10/11/20079:36 local~ 2 hTEST TELECOMANDO Y TELEMETRIABairro Colinas, Cachoeira Paulista, Brasil
19/11/20074:44 local~ 3 hTEST TELECOMANDO Y TELEMETRIA - VALIDACION TRAYECTORIA DE VUELOSão Lourenço, Minas Gerais, Brasil
20/11/20077:33 local~ 2 hTEST DE VUELO DE PBJ300Engenheiro Passos, Rio de Janeiro, Brasil
2/12/200810:002 hVUELO DE PRUEBASão José do Barreiro, en Sao Paulo, Brasil
7/12/20086:002 hVUELO DE PRUEBASão José do Barreiro, en Sao Paulo, Brasil