Historia

Preparativos para el lanzamiento de un globo estratosférico portando un modelo de un vehiculo de exploración marciana llamado DiscoveryEl Centro Aéreo Industrial de Roswell (Roswell Industrial Air Center o RIAC) se encuentra ubicado 5 kilómetros al sur de la ciudad de Roswell en pleno corazón industrial del sureste del Estado. Antiguamente funcionaba allí una base aérea denominada Campo Aereo del Ejercito Roswell (Roswell Army Air Field) desde donde operaban aviones B-29 del ala de bombardeo 509, que a la sazón fue la primer escuadrilla del mundo con capacidad de lanzamiento de armas nucleares.

En Junio de 1949 la base es transferida al Departamento de la Fuerza Aérea pasando a denominarse Base de la Fuerza Aerea Walker (Walker AFB) y permanecería activa durante todos los 50's y buena parte de la década siguiente. El gran cambio llegaría en el siguiente decenio, cuando el sitio es elegido para la instalación de silos de misiles intercontinentales Atlas y Titán capaces de llevar su mortal carga atómica a la Unión Soviética. Los trabajos de construcción subterráneos comienzan en 1961 y se completan un año más tarde. No obstante, en 1965, luego de la ocurrencia de varios accidentes e incluso explosiones en las instalaciones que alojaban los vectores, la fuerza aérea decide desmantelar el sistema. Así al año siguiente, se anuncia que la base será cerrada, lo que efectivamente se produce el 1º de Julio de 1967. La ciudad de Roswell adquirió entonces el control del predio y comenzó a utilizarlo para el desarrollo de un parque industrial en tanto que las instalaciones aéreas comenzaron a ser utilizadas por la aviación civil, dando nacimiento al Aeropuerto Municipal de Roswell.

Las actividades con globos estratosféricos que tuvieron lugar allí a partir de mediados de los años 60's están directamente relacionadas con las operaciones llevadas a cabo por la Fuerza Aérea y su división de operaciones con globos localizada entonces en la base Aerea Holloman, en cercanias de la vecina ciudad de Alamogordo. Durante esa época, en pleno auge del desarrollo espacial, se realizaron pruebas de vuelo de diversos vehiculos de reentrada, capsulas y modelos de naves que serían utilizados en la atmósfera de otros planetas. Para simular las condiciones de reingreso que sufrirían en su aterrizaje en otros mundos, los modelos eran lanzados desde la estratósfera desde donde luego de una fase inicial de vuelo en caída libre, encendian sus retropropulsores completando la maniobra y adquiriendo la velocidad y actitud de vuelo necesaria para el aterrizaje.

Por motivos de seguridad, la mayoría de estas misiones desde su eyección hasta su aterrizaje debían llevarse a cabo sobre el espacio aéreo restringido del centro de Pruebas con Misiles de White Sands. No obstante debido a que dicha instalación posee una forma rectangular orientada en sentido Norte Sur, durante aquellas épocas del año en que los vientos soplaban con mas fuerza desde el este, si los globos fueran lanzados desde White Sands, éstos podrían salir del espacio protegido del poligono de lanzamiento antes de alcanzar una altura óptima de vuelo desde donde realizar la prueba. Así, el RIAC, localizado al este del centro resultó el sitio ideal para llevar a cabo las operaciones de lanzamiento de los enormes balones necesarios para transportar dichas cargas ya que luego de liberados se desplazaban hacia el oeste, alcanzando las inmediaciones de White Sands cuando ya se encontraban volando a maxima altitud, momento en el cual se procedía eyectar el modelo.

Preparacion del lanzamiento de un dirigible estratosferico en 2005 - Programa HiSentinelEste procedimiento fue utilizado por el programa PEPP (Planetary Entry Parachute Program), y los proyectos Discovery y Viking entre otros. Asimismo, durante buena parte de la década de los años 80's se efectuaron otros vuelos de similares características en cuanto al vuelo, pero con fines disímiles, entre los que se pueden mencionar el proyecto ABLE (Atmospheric Balloon Lidar Experiment) y otros similares en los cuales se utilizaban cargas utiles especialmente desarrolladas para el disparo de lasers hacia tierra con el objeto de medir variables atmosféricas a partir del analisis espectral resultante. De esa éepoca son las ultimas referencias que se tienen de vuelos realizados desde allí en los ultimos años.

No obstante, en el año 2005 tuvo lugar un único lanzamiento pero no se trató de un globo sino de un dirigible estratosférico, denominado HiSentinel.

En la actualidad el RIAC aloja no solo la estación aérea más arriba mencionada sino que además es sede de varias empresas que se dedican a la industria aerea, especialmente todo lo atinente a la reparación y mantenimiento de aeronaves, las que en gran número se hallan estacionadas dentro del predio. Asimismo se han instalado allí diversas industrias de manufactura entre las que destacan fabricas de fuegos artificiales, caramelos, plásticos, autobuses, e incluso una unidad de la Guardia Nacional.

Listado de lanzamientos efectuados

FechaHoraDuracion del vueloExperimentoSitio de caida de la carga util o causa de la falla
28/8/196611:04 MST---PATHFINDER--- Sin Datos ---
29/8/196621:55 mst---PATHFINDER--- Sin Datos ---
29/8/1966 ---PATHFINDER--- Sin Datos ---
30/8/1966 3 h 25 mPEPP (Planetary Entry Parachute Program)En el White Sands Missile Range, en el sector denominado "50 mile area", Nuevo Mexico, USA
28/7/1967 ---PEPP (Planetary Entry Parachute Program)--- Sin Datos ---
15/8/1967 ---PEPP (Planetary Entry Parachute Program)--- Sin Datos ---
22/8/1967 ---PEPP (Planetary Entry Parachute Program)--- Sin Datos ---
11/7/1972 3 hPRUEBA DE PARACAIDAS SONDA VIKING--- Sin Datos ---
26/7/1972 3 hPRUEBA DE PARACAIDAS SONDA VIKING--- Sin Datos ---
13/8/1972 3 hPRUEBA DE PARACAIDAS SONDA VIKING--- Sin Datos ---
19/8/1972 5 hPRUEBA DE PARACAIDAS SONDA VIKING--- Sin Datos ---
17/7/1982 ~ 5 hPRUEBA PARACAIDAS SONDA GALILEOSobre el White Sands Missile Range, Nuevo Mexico, USA
25/7/1983 ---PRUEBA PARACAIDAS SONDA GALILEO--- Sin Datos ---
5/7/19846:10 mdt---SCRIBE (Stratospheric Cryogenic Interferometer Balloon Experiment)--- Sin Datos ---
23/8/1984 ---ABLE I (Atmospheric Balloon Lidar Experiment)Sobre el White Sands Missile Range, Nuevo Mexico, USA
10/8/1986 ---SCRIBE 99 (Stratospheric Cryogenic Interferometer Balloon Experiment)--- Sin Datos ---
25/6/1987 ---SCRIBE 99 (Stratospheric Cryogenic Interferometer Balloon Experiment)En el White Sands Missile Range, Nuevo Mexico, EEUU
30/8/198720:21 MDT4 h 39 mABLE II (Atmospheric Balloon Lidar Experiment)Gardner Peak, Nuevo Mexico, EEUU
28/7/199012:26 mdt4 h 40 mPATHFINDER--- Sin Datos ---
29/7/19909:09 mdt3 h 55 mPATHFINDER--- Sin Datos ---
30/7/19904:14 mdt5 h 25 mPATHFINDER--- Sin Datos ---
31/7/199023:58 mdt5 h 40 mPATHFINDER--- Sin Datos ---
2/8/199019:16 mdt4 h 25 mPATHFINDER--- Sin Datos ---
8/11/200513:395 hHISENTINEL (DIRIGIBLE ESTRATOSFERICO)103 millas al E-SE de Roswell, Nuevo Mexico apenas cruzada la linea del Estado de Texas.
15/12/2011 ---RED BULL STRATOS - Prueba no Tripulada - PODFallo del globo durante el lanzamiento
16/12/2011 ---RED BULL STRATOS - Prueba no Tripulada - POD--- Sin Datos ---
18/1/2012 ---RED BULL STRATOS - Prueba no Tripulada - POD--- Sin Datos ---
13/3/2012 ---RED BULL STRATOS I - (Baumgartner)Fallo del globo durante el lanzamiento
15/3/2012 ---RED BULL STRATOS I - (Baumgartner)20 millas al E de Roswell, Nuevo Mexico, EEUU
25/7/2012 ---RED BULL STRATOS II - (Baumgartner)Cerca de Roswell, Nuevo Mexico, EEUU
9/10/2012 ---RED BULL STRATOS III - (Baumgartner)Sin Vuelo. Globo destruido durante el inflado
9/10/2012 ---RED BULL STRATOS III - Radiosonda--- Sin Datos ---
14/10/2012 ---RED BULL STRATOS III - (Baumgartner)37 millas al E de Roswell, Nuevo Mexico, EEUU
14/10/2012 ---RED BULL STRATOS III - Radiosonda--- Sin Datos ---
18/6/2014 5 hCAPSULA TYCHO--- Sin Datos ---
15/10/2014 ---STRATEX (Estauce)En Nuevo Mexico, EE.UU
24/10/20147:00 mdt2 h 23 mSTRATEX (Estauce)A 70 millas de Roswell, Nuevo Mexico, EE.UU