Las orígenes de esta unidad se remontan a 1925 cuando se establece el Grupo 1 de Observación Aérea dependiendo por ese entonces orgánicamente del Regimiento Aéreo 2 del Ejercito Argentino. El predio de asiento de la futura base es donado por los pobladores de la vecina ciudad de Paraná quienes propiciaban el desarrollo del arma aérea y la expansión de la aviación comercial, deportiva y de transporte privado.

Inmediatamente se dió comienzo a las tareas de construcción de los primeros hangares prefabricados para la dotación de aeroplanos del nuevo regimiento aéreo (Bristol F2-B), los cuales arriban en medio de la algarabía de una multitud que sale a recibirlos en la mañana del 14 de Mayo de 1926.

Tres años mas tarde el grupo es reorganizado, sumándosele personal y material procedente de Los Tamarindos (Mendoza) y adoptando la denominación de "Base Aérea Militar General Urquiza". En 1930 se alzan algunos tinglados para servir como alojamiento para el personal que hasta entonces residía en la Ciudad de Paraná. Asimismo tres años mas tarde se terminan de asfaltar los caminos que unen la Base con la ciudad propiciando una mayor integración entre ambas. El impacto de las actividades de la base fue grande en la vida diaria de la urbe, que comienza a recibir la llegada de muchas personas desde provincias limítrofes en función de los nuevos empleos generados por aquella.

Finalmente el 15 de marzo de 1949 con la creación de la Secretaria de Aeronáutica, llega la independencia del arma aérea y la instalación adquiere su actual denominación de "IIª Brigada Aérea Paraná". Desde aproximadamente esa época y hasta el día de hoy funciona en las instalaciones de la base el Aeropuerto Justo Jose de Urquiza que cubre vuelos de cabotaje interno de su zona de influencia.

En 1959, se crea El Grupo I Comunicaciones-Escuela cuya misión consiste en proporcionar infraestructura comunicacional tanto fija como móvil a las unidades de la Fuerza Aérea. Sin embargo, su campo de acción no se limita sólo al combate, sino que también proporciona apoyo a programas científicos del arma y tambien a la población civil en situaciones de emergencia o desastre. En ese contexto tuvo una destacada participación en las actividades con globos estratosféricos que a continuación mencionaremos. Es de destacar asimismo que en 1970 se incorporan al material aéreo de la Brigada aviones Canberra, momento en el cual se crea allí el Grupo I de Bombardeo y Ataque.

El programa "GALAXIA"

Vista del interior de uno de los hangares que era utilizado para preparar las cargas utiles durante el operativo GALAXIA 70, en la base de Paraná

Si bien ya existían antecedentes en el país de experiencias con globos estratosféricos primero con balones de neoprene provistos de valvulas especiales, lanzados desde diversas partes del territorio e incluso desde un buque en el Atlántico y sendos lanzamientos realizados por la NASA desde Tucumán en 1964, la primera experiencia compleja en ser llevada a la estratósfera tuvo lugar merced a un acuerdo firmado entre la Comisión Nacional de Actividades Espaciales y el National Center for Atmospheric Research de los EEUU que realizó una expedición al país entre octubre y noviembre de 1969 utilizando como base de operaciones las instalaciones de la IIª Brigada Aerea. Así el 26 de Noviembre se lanzó a bordo de un globo de 6 millones de pies cúbicos de volumen, un instrumento científico destinado a efectuar observaciones de una nueva fuente emisora de radiación X, descubierta en Julio de ese mismo año por los satélites estadounidenses de la serie VELA. Dicha fuente fue ubicada a 32° de latitud sur, o sea a la misma latitud que la ciudad de Paraná por lo que la base ofrecía una ubicación e infraestructura inmmejorables para la tarea.

Ese exitoso primer lanzamiento marca el inicio del proyecto nacional de investigación con globos estratosféricos que pasaría a ser denominado genéricamente programa "Galaxia". Así, en años subsiguientes, se efectuarían nuevas campañas de lanzamiento desde Paraná transportando instrumentos y experiencias de origen norteamericano desarrolladas por el Centro Goddard de la NASA, el Laboratorio de Investigaciones Navales de la Marina, el Observatorio Smithsoniano y Universidades como Case Western Reserve, New Hampshire y Rice. Durante 1970 se efectuaron 6 vuelos, al año siguiente 11 y en 1973 otros 8.

Los lanzamientos tenían lugar desde la pista principal de la base, utilizando el método dinámico, durante Noviembre y principios de Diciembre de cada año. De esta manera, los balones se desplazaban hacia el oeste del país, siendo recuperados luego de 6 a 12 horas de vuelo (segun la intensidad de los vientos) en las provincias de Córdoba y Mendoza para los vuelos más largos, o en la misma Entre Ríos o la vecina Santa Fe para aquéllos de menor duración. Para el seguimiento de los globos y la recuperación de las cargas útiles se utilizaban aviones, vehículos terrestres y personal pertenecientes a la IIª Brigada Aérea.

Lanzamiento de un globo estratosférico desde la base de Paraná en el marco del programa GALAXIA

El seguimiento por radar de cada misión se realizaba utilizando un equipo GMD-1 emplazado en la Base en tanto que el apoyo meteorológico era brindado por personal del Servicio Meteorológico Nacional estacionado allí. Todas las comunicaciones -incluidos algunos enlaces directos con EEUU- estaban a cargo del ya mencionado Grupo I de Comunicaciones-Escuela.

En muchas de estas misiones se incluyeron como cargas adicionales pequeños experimentos desarrollados en Argentina, mayormente relacionados con fotografía aérea, ya que en la base funcionaba un grupo de aero-observación que desde 1971 se denomina el I Escuadrón Fotográfico del arma.

A partir de 1974 el programa "Galaxia" adquiere cierta independencia y diversifica sus actividades en otros sitios entre los que destacaba la Base de lanzamiento de globos de Río Cuarto, que intentó en algún momento ser el punto neurálgico para esta actividad y que utilizaba las instalaciones del Area Material Rio Cuarto.

No se poseen datos certeros de que se hayan efectuado luego de 1973 otras experiencias de lanzamiento desde Paraná. A mediados de la década de los años 80's el programa "Galaxia" fue terminado y a partir de entonces son muy pocas las misiones efectuadas en el país por medio de globos. En ese contexto el último vuelo que se registra en la IIª Brigada Aérea ocurre en Noviembre de 1990 con el lanzamiento de un experimento de detección de rayos cósmicos para el Instituto de Astronomía y Fisica del Espacio. Desde entonces el sitio no ha vuelto a ser utilizado para estos fines.

Volviendo a la actualidad de la Brigada, luego del retiro de servicio de los Canberra en el año 2000, lo mas destacado del material aéreo con que cuenta es una dotación de Fokker F-27 afectados a tareas lógisticas y de adiestramiento de personal de Lineas Aéreas del Estado (LADE) y dos Learjet 35A que forman parte de un programa de verificación de radioayudas en todo el territorio nacional.

Tabla de globos lanzados desde Paraná

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
26/11/19698:35 utc10 hTELESCOPIO DE RAYOS GAMMASan Jorge, Santa Fe, Argentina
22/10/197006:00 local4 h 20 mMEDICION DE RAYOS GAMMAA los 31º 47' S - 58º 19' W cerca de Ubajay, Entre Rios
8/11/197004:00 local2 h 15 mGAMMASCOPE IVA los 31º 23' S - 60º 07' W cerca de Pueblo Brugo, Entre Rios
13/11/197022:50 local15 hMAGNETO SUPERCONDUCTORA los 31º 29' S - 67º 22' W cerca de Marayes, San Juan
18/11/197005:15 local12 h 45 mMEDICION DE RAYOS GAMMAA los 31º 44' S - 62º 44' W cerca de El Arañado, Cordoba
25/11/197001:23 local18 h 21 mGAMMASCOPE IVA los 33º 02' S - 66º 36' W cerca de San Isidro, Mendoza
27/11/197023:23 local8 h 45 mMAGNETO SUPERCONDUCTORA los 31º 20' S - 64º 50' W cerca de Icho Cruz, Cordoba
15/11/1971 ---TELESCOPIO DE RAYOS GAMMAVuelo abortado. Manga de llenado se desprendió durante inflado
16/11/19716:45 local9 h 55 mTELESCOPIO DE RAYOS GAMMACerca de San Carlos, Santa Fe, Argentina
20/11/19716:30 local9 h 50 mTELESCOPIO DE RAYOS GAMMA DE BAJA ENERGIACerca de Monte Ralo, Cordoba, Argentina
22/11/19716:15 local11 h 25 mMEDICIONES DE RAYOS GAMMA Y NEUTRONES + CAMARA FOTOGRAFICACerca de Almafuerte, Cordoba, Argentina
25/11/19716:25 local9 h 55 mASTRONOMIA DE RAYOS GAMMAEn La Paz, Mendoza, Argentina
1/12/19716:50 local11 h 10 mTELESCOPIO DE RAYOS GAMMA + CAMARA FOTOGRAFICACerca de Agua de Oro, Cordoba, Argentina
5/12/19716:55 local10 hASTRONOMIA DE RAYOS GAMMACerca de Milagro, La Rioja, Argentina
6/11/19736:35 local1 hMUESTREO DE AIRE + CAMARA FOTOGRAFICACerca de Bovril, Entre Rios, Argentina
14/11/19736:20 local7 hMUESTREO DE AIRE + CAMARA FOTOGRAFICACerca de Montiel, Entre Rios
15/11/197318:20 localF 10 h 25 mMEDICION ASTRONOMICA DE FUENTES INFRARROJASCerca de Basavilbaso, Entre Rios, Argentina
18/11/19736:00 local8 hMEDICION DE INTENSIDAD Y ESPECTRO GAMMA + APUNTADOR SOLAR + CAMARA FOTOGRAFICA--- Sin Datos ---
20/11/197318:55 local6 hMEDICION ASTRONOMICA DE FUENTES INFRARROJAS--- Sin Datos ---
25/11/19736:30 local~ 10 hDETECTOR DE NEUTRONES + CAMARA FOTOGRAFICAEn Las Varas, Cordoba, Argentina
1/12/1973 ---MEDICION ASTRONOMICA DE FUENTES INFRARROJAS--- Sin Datos ---
8/12/1973 F 10 h 20 mMEDICION ASTRONOMICA DE FUENTES INFRARROJAS--- Sin Datos ---
18/11/1990 ---DETECTOR DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---