El principal sitio en territorio español desde el cual se lanzaron globos estratosféricos en las últimas décadas es el aeropuerto Virgen del Camino, ubicado 6 kilómetros al NE de la ciudad de León, Provincia del mismo nombre, localizada dentro de la Comunidad de Castilla y León.

Se trata de un aeródromo administrado por el Ejercito del Aire, en donde funciona la base militar del mismo nombre, la cual pasó en 1995 (segun el régimen de uso de los aeródromos utilizados conjuntamente por una base aérea y un aeropuerto y de las bases aéreas abiertas al tráfico civil) a ser un aeródromo militar abierto al tráfico civil.

Lanzamiento de un globo estratosférico frances desde el Aeropuerto de Virgen del Camino en León.

Debido a que a principios de los años 90's poseía escasa actividad comercial y tomando en consideración la estabilidad de los vientos en la región el programa de globos de la agencia espacial francesa CNES, eligió el sitio para la operación de balones estratosféricos de gran porte. Los galos ampliaron un acuerdo preexistente con sus pares del INTA español, por el cual el organismo ofrecía desde fines de los años 70's asistencia en la recuperación de las cargas útiles de los globos estratosféricos lanzados desde la base Italiana de Trapani en Sicilia. Dicha ampliación permitió que a partir de 1994 se pudieran efectuar campañas de lanzamiento de balones franceses portando diversos experimentos desde allí.

Los lanzamientos tenían lugar en los amplios espacios abiertos junto a la pista principal de la estación aérea generalmente durante los meses de marzo o noviembre. En su vuelo, los globos se desplazaban hacia el este, sobrevolando varias provincias del norte español y siendo recuperados luego de seis o siete horas de vuelo a nivel.

Durante la vigencia del convenio entre los años 1994 y 1999 un total de 26 balones fueron lanzados, algunos de ellos de casi 100.000 m3 de volumen. Como parte del acuerdo, durante dichos vuelos, fue posible incluir cargas útiles españolas, tal y como ocurrió con el espectrómetro ASSOS desarrollado enteramente por el INTA y transportado a bordo de uno de estos ingenios en 1998.

Un nuevo comienzo

Luego de los ultimos vuelos de la Agencia Espacial Francesa en 1998 y durante los siguientes quince años, el sitio no volvió a ser utilizado para esta actividad.

Lanzamiento de un globo estratosférico del rpoyecto INBLOON desde el Aeropuerto de Virgen del Camino en León.

Sin embargo, en 2010, Zero To Infinity una compañia privada española que desarrolla tecnologías que permitan un costo accesible al espacio cercano con el objetivo de permitir realizar experimentos de diversa indole en los campos de Observacion Terrestre/Espacial, Ciencias de la Atmosfera, Pruebas de Caida Libre y demostraciones de tecnologia, firmó un acuerdo con la compañia Istar Group de Pagosa Springs, EEUU para utilizar nuevamente el aeropuerto para lanzar globos estratosféricos.

La principal iniciativa de la compañia se denomina InBloon y consiste en el desarrollo de un sistema que permita elevar de forma segura hasta la estratósfera a seres humanos, con el objetivo de crear una suerte de iniciativa de turismo cuasi-espacial, llevando pasajeros en una capsula cerrada por medio de un globo a los confines de la estratósfera.

En el marco de ese proyecto, tuvieron lugar en el año 2012 dos lanzamientos de globos desde las instalaciones del Aeropuerto Virgen del Camino, como un anticipo de la actividad que se preve a futuro allí.

Tabla de globos lanzados desde el aeropuerto Virgen del Camino

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
2/12/1993V---SAOZ (Systeme d'Analyse par Observation Zenithale)--- Sin Datos ---
18/11/199415:242 h 8 mSAOZ (Systeme d'Analyse par Observation Zenithale)--- Sin Datos ---
18/11/199407:374 h 16 mVUELO DE APERTURA--- Sin Datos ---
21/11/199417:106 h 48 mMACSIMS (Measurement of Atmospheric Constituents by Selective Ion Mass Spectrometry)--- Sin Datos ---
13/11/199510:234 h 23 mVUELO DE APERTURA--- Sin Datos ---
23/11/199520:185 h 32 mMACSIMS (Measurement of Atmospheric Constituents by Selective Ion Mass Spectrometry)--- Sin Datos ---
23/11/199513:513 h 27 mLPMA (Limb Profile Monitor of the Atmosphere)--- Sin Datos ---
1/12/199510:262 h 50 mHASI (Huygens Atmospheric Structure Instrument)En Navarra (España) en las coordenadas 42º27'11''N, 1º28'47''O
1/11/199610:102 h 21 mVUELO DE APERTURA--- Sin Datos ---
14/11/19966:304 h 42 mTRIPLE (BONBON, CLO y FISH)--- Sin Datos ---
23/11/199614:452 h 8 mLPMA (Limb Profile Monitor of the Atmosphere) + DOAS--- Sin Datos ---
10/3/199816:241 h 58 mVUELO DE APERTURA + TEST GPS--- Sin Datos ---
13/3/199816:443 h 4 mSAOZ (Systeme d'Analyse par Observation Zenithale) + DESCARTES--- Sin Datos ---
19/3/199816:023 h 15 mLPMA (Limb Profile Monitor of the Atmosphere) + DOAS--- Sin Datos ---
30/3/199816:332 h 56 mASSOS (Atmospheric Species by Solar Occultation Spectrometry)--- Sin Datos ---
29/5/201219:42 local---microBLOONVuelo abortado durante el lanzamiento por daño en el globo.
12/11/201213:10 utc4 hmicroBLOONEncinas de Esgueva, Valladolid, España