Vista aérea de la Base Edwards de la Fuerza Aérea de los EEUU en la actualidad (http://ronslog.typepad.com/)

Ubicada en pleno desierto de Mojave, en el límite de los condados de Los Angeles y Kern, la base aérea Edwards fue durante buena parte de la posguerra un sitio fundamental para el desarrollo de la aviación supersónica de los EEUU y el principal centro de pruebas de nuevas tecnologías aeronáuticas. Originalmente denominada Muroc Bombing and Gunnery Range su creación data de 1933 cuando se estableció en la zona un poligono de bombardeo al que la base servía. Su ubicación estratégica junto a las enormes planicies salinas del lago seco Rogers -que servia de extension natural a las pistas de la base- sumado a una excelente meteorología durante la mayor parte del año lo transformaban en un lugar ideal para todos tipo de pruebas aeronauticas.

Muroc sirvió como sitio remoto de entrenamiento para los bombarderos y cazas de la aviación de ejército durante años pero, al estallar la segunda guerra mundial, fue activada como base permanente para el entrenamiento de pilotos pasando a denominarse Muroc Army Air Base.

Paralelamente, la actividad de desarrollo de nuevos prototipos de aviones -muchos de ellos secretos- habían sobrepasado las capacidades de la base Wright Field en Ohio, por lo cual buscando un sitio remoto para efectuar vuelos de prueba de nuevos prototipos, se decidió en 1942, establecer una base a lo largo de la ribera norte del lago Rogers, a 6 millas de Muroc. Desde allí se efectuarían los primeros tests de los turborreactores americanos XP-59A Airacomet y Lockheed XP-80 Shooting Star. Las inmensas extensiones naturales que ofrecía el lago seco eran ideales para cumplimentar con las exigencias de largo de pista de los nuevos reactores y asimismo proveian un excelente sitio de emergencia para los a menudo inestables nuevos modelos.

Durante la posguerra, estos tests continuaron con las ya famosas pruebas de los aviones-cohete de las series "X" de Bell. En diciembre de 1949, mientras la base se convertía en el centro neurálgico de la actividad aeroespacial norteamericana, el sitio es rebautizado definitivamente como Edwards Air Force Base en honor al Capitan Glen W. Edwards, fallecido durante una prueba del YB-49 o "Ala Volante".

Para 1951, la base fue oficializada como centro de pruebas de vuelo de la USAF lo que incluyó el traslado de la escuela de pilotos desde Wright Field a Edwards ese mismo año.

Tambien globos estratosféricos

Es en esa epoca que la base fue utilizada para el lanzamiento de globos estratosféricos bajo la égida de un proyecto de la Fuerza Aerea cuyo nombre era "Moby Dick". Su objetivo era obtener información estadística sobre las corrientes de aire en la estratósfera esencialmente para poder establecer un "mapa" de dichas corrientes al tiempo que también se avanzaba encubiertamente en pos de un segundo objetivo: testear y desarrollar globos y nuevos sistemas de localización para ser utilizados en tareas de espionaje con balones sobre territorio de europa del este y la Unión Soviética.

La campaña en Edwards tendría lugar ininterrumpidamnte desde enero de 1953 hasta mediados de mayo de 1954. Los globos lanzados a menudo recorrían todo el país volando hacia el este y el sur, y muchos de ellos incluso llegaron tan lejos como la costa Este de Canadá, o el sureste de México. En una ocasión uno de los balones consiguió cruzar en apenas 29 horas el Océano Atlántico finalizando su vuelo en las Isla Azores.

Luego de finalizada esa campaña, el sitio no volvería a ser utilizado para actividades de este tipo.

Durante los años 60 la base fue campo de pruebas de gran parte de los programas secretos de la USAF, entre ellos el fallido bombardero estratégico XB-70 Valkyrie y el SR-71 Blackbird. Posteriormente realizarían allí sus primeros ensayos los F-15, F 16, y los furtivos F-117A "Nighthawk" y B-2 "Spirit".

Ademas la base Edwards fue uno de los sitios de aterrizaje utilizados hasta 1991 de manera regular para la flota de transbordadores espaciales de la NASA e incluye en su interior una importante instalación de la agencia denominada Dryden Flight Research Center en donde se mantiene aún hoy un importante programa de investigación aeronáutica.

Tabla de globos lanzados desde la Base Edwards de la Fuerza Aérea

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
24/1/195315:1521 h 20 mMOBY DICKCerca de Fountain, estado de Colorado
26/1/195315:004 hMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.5º N - 114.6º W
28/1/195315:2030 h 40 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 27.5º N - 97.8º W
30/1/195315:1513 h 50 mMOBY DICKCerca de St. Petesburg, estado de Florida
4/2/195315:1248 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 31.1º N - 81.2º W
6/2/195315:0013 hMOBY DICKCerca de Consulado, Mexico
7/2/195315:0029 hMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 30.2º N - 101.7º W
10/2/195316:3442 h 25 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 38.6º N - 89.8º W
11/2/195316:5081 h 10 mMOBY DICKCerca de Trinity, Estado de Nuevo Mexico
12/2/195316:567 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 33.8º N - 117.3º W
14/2/195320:2324 h 35 mMOBY DICK3 millas al oeste de Goodlet, Estado de Texas
16/2/195317:0263 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 33.1º N - 83.1º W
18/2/195317:305 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.6º N - 114.5º W
19/2/195317:045 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.5º N - 112.7º W
22/2/195317:139 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.5º N - 114.4º W
25/2/195315:0537 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.5º N - 77.5º W
27/2/195316:4611 h 40 mMOBY DICK13 millas al sur de Woodward, Estado de Oklahoma
28/2/195316:3414 hMOBY DICKCerca de Ganado, Estado de Arizona
1/3/195317:1726 h 10 mMOBY DICK4 millas al SO de Ashby, Estado de Nebraska
2/3/195316:5325 h 40 mMOBY DICKEn Crandon, Estado de Winsconsin
3/3/195317:009 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.3º N - 110.3º W
4/3/195317:1777 h 40 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 33.4º N - 90.2º W
5/3/195317:157 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.5º N - 111.8º W
7/3/195317:0551 h 55 mMOBY DICKLa gondola amerizo 630 millas al E de Miami, Estado de Florida
8/3/195319:3425 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 39.6º N - 97.0º W
9/3/195317:2060 h 10 mMOBY DICKLa gondola aterrizo 5 millas al SO de Palmyra, Estado de Missouri
10/3/195317:4525 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.5º N - 105.0º W
11/3/195318:2522 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 40.9º N - 91.9º W
12/3/195317:0332 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 39.0º N - 106.3º W
15/3/195317:1531 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.0º N - 86.3º W
16/3/195316:5539 h 5 mMOBY DICKCerca de Bloomington, Condado Monroe, Estado de Indiana
17/3/195317:0030 hMOBY DICKCerca de Lonaconing, Estado de Maryland
18/3/195317:2730 h 5 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 38.8º N - 84.8º W
24/3/195318:1822 h 10 mMOBY DICKEn el condado de Clay, cerca de Teges, Estado de Kentucky
28/3/195315:5438 h 5 mMOBY DICK8 millas al E de New Albany, Estado de Mississippi
30/3/195317:0012 h 30 mMOBY DICK10 millas al E de Fort Wayne, Indiana, EEUU
1/4/195317:0427 h 25 mMOBY DICKEn Morse Hill, Estado de Missouri
2/4/195317:2331 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.6º N - 94.8º W
4/4/195316:2513 h 5 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.3º N - 116.6º W
9/4/195317:3816 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.7º N - 112.7º W
11/4/195315:3576 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.8º N - 75.7º W
13/4/195316:5525 h 5 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.8º N - 88.3º W
14/4/195317:488 h 12 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.3º N - 110.5º W
15/4/195316:556 h 35 mMOBY DICK5 millas al E de Young, Estado de Arizona
17/4/195318:4268 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 46.9º N - 71.6º W
18/4/195315:5743 h 5 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.3º N - 81.9º W
20/4/195316:5783 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.2º N - 116.2º W
22/4/195317:5445 h 5 mMOBY DICK12 millas al SE de Dekalb, Estado de Illinois
24/4/195317:1039 h 50 mMOBY DICK75 millas al SSE de Tonopah, Estado de Nevada
25/4/195315:4554 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.3º N - 81.5º W
26/4/195314:3012 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.6º N - 113.2º W
29/4/195316:2315 h 5 mMOBY DICK12 millas al O de Missoula, Estado de Montana
1/5/195316:0459 h 25 mMOBY DICK15 millas al NE de Sainte Anne Dulac, Provincia de Quebec, Canada
2/5/195315:0438 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 31.3º N - 112.7º W
3/5/195315:148 h 48 mMOBY DICKEn Plymouth, Estado de Nueva York
9/5/195316:2281 h 35 mMOBY DICK26 millas al O de Tucson, Estado de Arizona
13/5/195316:0845 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 41.3º N - 91.0º W
14/5/195315:5956 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 45.1º N - 84.8º W
15/5/195314:3255 hMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 44.7º N - 83.3º W
16/5/195316:1068 h 50 mMOBY DICKEn Cuervo, Condado de Gudalupe, Estado de Nuevo Mexico
17/5/195315:3058 h 30 mMOBY DICKEn Beaver Harbour, Provincia de New Brunswick, Canada
18/5/195315:4254 h 50 mMOBY DICKEn Panama City, Estado de Florida
20/5/195315:4055 h 50 mMOBY DICK6 millas al E de Chula, Estado de Georgia
22/5/195315:4078 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 43.2º N - 74.0º W
24/5/195315:309 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 38.8º N - 111.8º W
3/6/195316:1217 h 20 mMOBY DICKEn Saratoga, Estado de Wyoming
5/6/195315:2228 h 5 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.6º N - 105.8º W
8/6/195316:309 hMOBY DICK3 millas al N de Maywood, Estado de Nebraska
9/6/195315:5578 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.3º N - 75.3º W
11/6/195315:5431 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 50.3º N - 120.2º W
17/6/195316:0250 hMOBY DICKEn Kiowa, Estado de Colorado
20/6/195314:5564 h 35 mMOBY DICK10 millas al SO de Belmont, Mississippi
21/6/195316:4251 h 20 mMOBY DICK36 millas al NE de Sonora, Texas
27/6/195315:4580 h 20 mMOBY DICKEn Gap Mills, Virginia del Oeste
1/7/195316:0419 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.9º N - 116.4º W
3/7/195315:559 h 5 mMOBY DICK9 millas al E de Portland, Estado de Tennessee
6/7/195315:5629 h 35 mMOBY DICK9 millas al SO de Norfolk, Estado de Nebraska
14/7/195316:0057 h 30 mMOBY DICKEn Mojave, Estado de California
17/7/195315:5851 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.1º N - 122.0º W
31/7/195316:0016 h 5 mMOBY DICKEn Rhame, Condado de Bowman, Estado de Dakota del Norte
2/8/195314:1510 h 15 mMOBY DICK20 millas al N de Zurich, Estado de Montana
4/8/195315:566 h 5 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.1º N - 115.9º W
12/8/195316:2026 h 10 mMOBY DICK4 millas al SO de Albion, Estado de Nebraska
14/8/195315:557 h 35 mMOBY DICK10 millas al NO de Wasatch, Utah, EEUU
18/8/195316:0937 h 50 mMOBY DICK2 millas al SO de Winowa, Estado de Kansas
21/8/195315:5152 h 10 mMOBY DICKEn Fort McCouitt, Estado de Texas
22/8/195314:4327 h 15 mMOBY DICKEn la cadena montañosa Black Hills, Estado de Dakota del Sur
25/8/195318:099 h 55 mMOBY DICK6 millas al NO de Forrest City, Estado de Arkansas
27/8/195317:0811 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 38.2º N - 114.7º W
2/9/195316:0932 h 20 mMOBY DICKEn Jack Ward Township, Estado de Nuevo Mexico
8/9/195316:567 h 35 mMOBY DICKEn el lago seco Coyote, Estado de California
13/9/195314:5510 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 36.0º N - 117.8º W
16/9/195315:4765 h 42 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 37.4º N - 123.1º W
22/9/195317:0583 h 25 mMOBY DICK18 millas al E de Le Grande, Estado de California
11/10/195318:1076 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 40.7º N - 122.0º W
16/10/195319:415 h 20 mMOBY DICKEn Gold Basin, Estado de Arizona
21/10/195318:4029 h 50 mMOBY DICK3 millas al O de Appleton, Estado de Winsconsin
25/10/195316:3577 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 45.2º N - 68.3º W
26/10/195317:0370 hMOBY DICK70 millas al N de Flagstaff, Estado de Arizona
28/10/195317:2778 h 35 mMOBY DICKEn Vermontville, Estado de Michigan
30/10/195317:536 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 33.3º N - 115.7º W
31/10/195315:388 h 25 mMOBY DICKEn Mecca, Estado de California
11/11/195316:577 h 35 mMOBY DICK30 millas al N y 6 millas al O de Kingman, Estado de Arizona
18/11/195316:5516 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.3º N - 108.8º W
28/11/195321:4729 h 10 mMOBY DICKEn Castello Branco, Fayal, Islas Azores
9/12/195317:0182 hMOBY DICKEn Half Moon Bay, Lago Ontario, Canada
11/12/195317:147 h 50 mMOBY DICKEn Mazatlan, Estado deSinaloa, Mexico
15/12/195316:5511 h 5 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.5º N - 110.0º W
7/1/195417:4528 h 20 mMOBY DICKEn el Condado Pitt, Estado de Carolina del Norte
28/1/195414:5136 h 10 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.3º N - 94.8º O
30/1/195416:1825 h 42 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 28.5º N - 102.0º O
9/2/195415:1149 h 50 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.6º N - 80.9º O
13/2/195417:0763 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 45.6º N - 85.8º O
17/2/195415:2716 h 35 mMOBY DICKEn Durham, Estado de Kansas
19/2/195414:5319 h 5 mMOBY DICK12 millas al E de Clanton, Estado de Alabama
11/3/195417:2381 h 5 mMOBY DICK35 millas al SE de Sasobe, Estado de Sonora, Mexico
15/3/195417:0583 h 25 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 44.6º N - 83.6º O
18/3/195415:0556 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 35.1º N - 104.4º O
19/3/195416:5560 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 30.6º N - 79.6º O
26/3/195417:0320 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 40.4º N - 81.3º O
27/3/195417:0819 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.8º N - 85.3º O
1/4/195417:1762 h 40 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 30.5º N - 75.8º O
2/4/195417:1557 h 50 mMOBY DICK30 millas al SO de Ship Shoal Light, Golfo de Mexico
7/4/195417:1732 h 40 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 38.5º N - 87.6º O
10/4/195416:4832 h 40 mMOBY DICK9 millas al SE de Bloom, Estado de Kansas
13/4/195416:3826 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.1º N - 102.7º O
15/4/195416:449 h 20 mMOBY DICKEn Long Beach, Long Island, Estado de Nueva York
19/4/195417:059 h 25 mMOBY DICKEn el lago seco Cochise, Estado de Arizona
20/4/195416:4331 hMOBY DICK3 millas al NO de Highbee, Estado de Missouri
22/4/195416:4032 h 50 mMOBY DICK4 millas al W y 1 milla al S de Indianola, Estado de Oklahoma
24/4/195416:397 h 25 mMOBY DICKEn pleno Oceano Atlantico a los 31.1º N - 47.5º O
29/4/195415:4727 h 35 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 44.3º N - 100.1º O
3/5/195416:1340 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 27.0º N - 80.7º O
4/5/195415:5828 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 31.4º N - 78.3º O
6/5/195415:4033 h 20 mMOBY DICK75 millas al SO de Tampa, Estado de Florida
8/5/195415:2841 h 30 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 28.7º N - 79.0º O
10/5/195415:3034 hMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 31.8º N - 80.4º O
11/5/195415:5228 h 10 mMOBY DICK3 millas al NE de Galveston, Estado de Texas
12/5/195415:4760 h 15 mMOBY DICKEn Henefer, Estado de Utah
13/5/195415:5744 h 5 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 32.0º N - 80.3º O
14/5/195415:3545 h 55 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 29.2º N - 80.9º O
15/5/195421:1524 h 20 mMOBY DICKLa carga no fue recuperada. La ultima posicion conocida del globo en vuelo fue 34.0º N - 119.7º O