Camp Ripley es una instalación militar de casi 20.000 hectáreas, ubicada unos 10 kms al norte de Little Falls, en el Estado de Minnesota. La base es administrada por el departamento de asuntos militares del estado.

El nombre proviene de un viejo fuerte que funcionó en la zona durante la segunda mitad del siglo 19. Su construcción se inició en 1930, y un año más tarde arribaron las primeras tropas con el objetivo de efectuar allí entrenamiento básico para combate en zonas boscosas. Para 1940 el crecimiento sostenido de la instalación llevó a poder albergar 12.000 soldados al mismo tiempo. Eso hizo que durante la segunda guerra mundial, -bajo control temporal del ejército- el sitio fuera utilizado por efectivos provenientes de diversos estados de la Unión para efectuar ejercicios y prácticas antes de partir al frente europeo.

El sitio fue utilizado como base de lanzamiento de globos estratosféricos desde los inicios mismos de la era de uso científico de estos ingenios. La primera campaña desde allí se realizó entre los ultimos dias de Diciembre de 1947 y los primeros de Enero del año siguiente. Inadvertidamente, uno de esos balones pasaría a la historia como el responsable de un importante incidente OVNI en cercanías de Fort Knox, Kentucky el 7 de enero de 1948. La aparición del globo y la confusión generada en torno al episodio en cercanias de la Base Aérea Goodman, llevaría al Capitan Thomas Mantell a perder su vida: en un intento de perseguir al objeto no identificado, el piloto subió más allá de los límites permitidos sin utilizar máscara de oxigeno, perdiendo el conocimiento y falleciendo momentos más tarde al estrellarse el Mustang P-51 que pilotaba.

El sitio seguiría siendo utilizado para el lanzamiento de globos estratosféricos y para pruebas con globos cautivos durante buena parte de la década de los años 50. Esas son las últimas referencias a este tipo de pruebas en esa instalación militar.

Tabla de globos lanzados desde Camp Ripley, Little Falls

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
31/12/1947 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
6/1/194808:00 CST---ESTUDIO DE RAYOS COSMICOSFallo en el sistema de corte de gondola. El globo se perdió en el mar.
8/3/1948 ---ESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
23/3/1948 ---CAMARA DE NUBES--- Sin Datos ---
29/3/1948 ---CAMARA DE NUBES--- Sin Datos ---
21/4/1948 4 h 50 mCAMARA DE NUBESEn un campo en Winsconsin, EE.UU
14/5/1948 ---CAMARA DE NUBES--- Sin Datos ---
16/6/1948 ---ESTUDIOS DE LA ALTA ATMOSFERA--- Sin Datos ---
11/5/1949 F 3 h 30 mEMULSIONES FOTOGRAFICAS--- Sin Datos ---
26/5/1949 F 5 h 30 mEMULSIONES FOTOGRAFICAS--- Sin Datos ---
6/6/19490:30 cst8 hDETECTOR DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
18/6/194918:00 cst4 hDETECTOR DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
1/7/19496:33 cst---HIGROMETRO DE PUNTO DE ROCIO--- Sin Datos ---
22/7/1949 F 8 h 15 mEMULSIONES FOTOGRAFICAS--- Sin Datos ---
26/8/19496:17 cst---HIGROMETRO DE PUNTO DE ROCIO--- Sin Datos ---
25/8/1953 ---GOPHER--- Sin Datos ---
25/8/1953 ---GOPHER--- Sin Datos ---
1/9/1953 ---GOPHER--- Sin Datos ---
11/11/1953 ---GOPHER--- Sin Datos ---
11/11/1953 ---GOPHER--- Sin Datos ---
12/11/1953 ---GOPHER--- Sin Datos ---
12/11/1953 ---TOASTMASTER--- Sin Datos ---
8/12/1953 ---GOPHER--- Sin Datos ---
2/11/1954 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
2/11/1954 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
11/9/1955 ---STRATOLAB--- Sin Datos ---
19/5/1956 ---STRATOLAB--- Sin Datos ---