Objetivo del vuelo y descripci√≥n de la carga útil

PICTURE C es el acronimo de Planetary Imaging Concept Testbed Using a Recoverable Experiment - Coronagraph una misión en globo para la búsqueda de exoplanetas en órbitas similares a la Tierra ubicadas alrededor de estrellas parecidas a nuestro sol. El diseño y desarrollo del proyecto fue posible gracias a la cooperación entre equipos de la Universidad de Massachusetts en Lowell, el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, el Centro de Vuelo Espacial Goddard (GSFC), el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial y la Universidad de California, Santa Bárbara.

El instrumento está compuesto básicamente por un telescopio gregoriano afocal fuera de eje con el coronógrafo montado detrás del espejo primario. Puede obtener imágenes espectralmente de discos de escombros y luz exo-zodiacal alrededor de una serie de estrellas que abarcan una gama de excesos infrarrojos, tipos estelares y edades. La misión está diseñada para caracterizar el fondo cerca de esas estrellas, estudiar los discos de residuos y buscar planetas en esos sistemas.

El telescopio / coronógrafo está montado en el sistema Wallops ArcSecond Pointing (WASP), una plataforma estabilizada para globos desarrollada por la NASA. El mismo cuenta con un cardán para apuntar el telescopio a ~ 1" a lo largo de sus ejes transversales y verticales. A la izquierda podemos apreciar un esquema básico del sistema. Complementariamente, el sistema posee varios elementos activos para estabilizar aún más el apuntamiento y para corregir distorsiones térmicas, mecánicas y ópticas del instrumento.

Video del globo en vuelo

Detalles de la misión

Sitio de lanzamiento: Scientific Flight Balloon Facility, Fort Sumner (NM), EEUU  
Dia y hora de lanzamiento: 28/9/2019 15:07 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF)
Tipo de globo/fabricante/volumen/composicion: Globo de Presión Cero Raven Aerostar - W39.57-2-113 - 39.570.000 cuft
Nº de vuelo: 701N
Dia y hora de fin del vuelo (L para hora de aterrizaje, W ultimo contacto conocido, resto hora de separacion): 29/9/2019 11:14 utc
Duración del vuelo (F: tiempo a flotacion, resto tiempo total de vuelo en d:dias / h:horas / m:minutos): 20 h
Sitio de aterrizaje o ultima posición conocida: Al NO de Techado, Nuevo Mexico, EE.UU
Peso carga útil: 5970 lbs

Referencias externas

Imágenes de la misión