Descripci√≥n de la carga útil

El objetivo del vuelo fue probar un globo de 60 millones de pies cúbicos de volumen, apodado "Big 60", que es el globo de presión cero más grande que se ha volado con éxito hasta la fecha. Está fabricado por Raven Aerostar utilizando polietileno de 0,0004 pulgadas de espesor que permite llevar cargas útiles que se acercan a los 900-1.000 kg a altitudes superiores a los 45 km.

Este diseño en particular es especialmente atractivo para aquellos experimentos que necesitan alcanzar alturas extremadamente altas durante largos períodos de tiempo para realizar observaciones científicas. La anterior y única prueba de vuelo de un globo similar fue realizada por la NASA en 2002, en Canadá.

La góndola que colgaba debajo del globo era un diseño estándar de la NASA que contenía principalmente instrumentación de apoyo, como rastreo, video y telemetría, con algunos experimentos terciarios volando para completar la carga útil suspendida de 1,650 libras. Uno de los experimentos adicionales fue un sistema avanzado de antena esférica orientable desarrollado por la compañía FreeFall en asociación con la Universidad de Arizona. Se ubicó en el lado izquierdo de la góndola en un marco especialmente agregado, mientras que en el lado derecho en una estructura similar se ubicó una antena parabólica también construida por FreeFall. El otro experimento fue CHERP (CHErenkov Radiator Payload) desarrollado en la Universidad de Gannon, un instrumento de rayos cósmicos destinado a detectar partículas de alta energía de origen astrofísico en el rango de energía de 1,5 a 20 GeV utilizando dos detectores de radiación Cerenkov.

Detalles de la misión

Sitio de lanzamiento: Scientific Flight Balloon Facility, Fort Sumner (NM), EEUU  
Dia y hora de lanzamiento: 17/8/2018 14:40 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF)
Tipo de globo/fabricante/volumen/composicion: Globo de Presión Cero Aerostar - 60.000.000 cuft
Nº de vuelo: 685NT
Dia y hora de fin del vuelo (L para hora de aterrizaje, W ultimo contacto conocido, resto hora de separacion): 17/8/2018 21:47 utc
Duración del vuelo (d:dias / h:horas / m:minutos): 8 h
Sitio de aterrizaje o ultima posición conocida: Al NE de Winslow, Arizona, EE.UU

El globo fue lanzado por método dinámico, desde Ft. Sumner, Nuevo México, a las 14:40 utc del 17 de agosto de 2018. Después de un lento ascenso que duró más de 4 horas, el globo de 60.000.000 pies cúbicos alcanzó una altitud de flotación por encima de 156.000 pies a las 18:35 utc. Durante todo el ascenso, el globo mantuvo una trayectoria de vuelo más o menos estable hacia el oeste con una ligera desviación hacia el norte que se mantendría inalterada durante el resto del vuelo.

El globo cruzó la frontera de Arizona a las 20:40 utc, y luego de un poco más de una hora de vuelo adicional, la misión terminó a las 21:47 utc. La carga util aterrizó al NE de Winslow, Arizona a las 22:40 utc. El tiempo total de vuelo de la misión 685NT fue de 8 horas.

Referencias externas

Imágenes de la misión