Descripci√≥n de la carga útil

Se trata de un telescopio solar equipado con un innovador detector bolométrico que puede grabar imagenes con una alta resolución angular en luz fotosférica total. Este instrumento ofrece la primera oportunidad de retratar bolometricamente las variaciones en el brillo de la fotosfera solar, permitiendo así determinar la contribución de las estrucutras solares magneticas y no-magneticas en la variabilidad que experimenta la irradiacion solar total (TSI). Este conocimiento es clave para los cientificos ya que la incidencia de esta radiación en la troposfera terrestre es la mas directa influencia del astro rey sobre nuestro planeta.

Consta de un telescopio F/12 Dall-Kirkham de 30 cm de apertura que alimenta a un conjunto de detectores termicos de 320 x 240 elementos. Los espejos primario y secundario del telescopio estan fabricados de Pyrex sin cobertura; primero, para reducir la luz solar a niveles aptos para el detector y segundo, debido a las ventajosas propiedades reflectivas de dicho material.

El detector es un conjunto de elementos Infrarrojos ferroelectricos termales modificados por deposición de una fina cobertura de oro negro, que es una forma coloidal de dicho metal precioso que exhibe excelentes caracteristicas para la absorsión de protones.

La radiación incidente es uniformente absorbida y su energía es redistribuída por el oro-negro en forma de emisión térmica, la que a su vez es detectada por otro conjunto de detectores termicos subyacentes compuestos de bario-estroncio-titanio (BST) que producen una respuesta plana en todos los anchos de banda desde el ultravileta hasta mas alla de los 10 um en el infrarrojo.

En función del relativamente pequeño espacio del conjunto de detectores, el campo de visión real del instrumento es de solo 91700 x 68700, por lo que para obtener una imagen completa del disco solar es necesario crear un mosaico de al menos 10 imagenes obtenidas en diferentes puntos de su superficie.

Luego del desarrollo de un prototipo para uso en tierra, el SBI fue modificado para ser transportado por un globo estratosférico. Así, el instrumento fue montado sobre una góndola que permite inclinar el instrumento en elevación, la que es rotada en su totalidad alrededor del eje vertical por medio de una rueda de reacción. Dicha estructura -que originalmente fue utilizada por otro experimento de fisica solar llamado Flare Genesis- ha sido adaptada para contener el telescopio y el sistema detector, asi como tambien contener todos los sistemas electronicos de control, telemetría , comando remoto desde tierra y almaenamiento de la información obtenida.

La alimentación es provista por una serie de celdas fotovoltaicas.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

Sitio de lanzamiento: Scientific Flight Balloon Facility, Nuevo Mexico, EEUU  
Hora lanzamiento: 13:24 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: National Scientific Balloon Facility (NSBF)
Globo: Globo de Presión Cero 11.820.000 cuft - SF3-317.60-080-NSCR-ST
Nº de serie del globo: W11.82-3-06
Nº de vuelo: 519N

Luego de un lanzamiento nominal, siguió un vuelo de 11 horas. El aterrizaje se produjo a las 17:12 CDT En un campo al sur de Farmington, Nuevo Mexico.

Este fue el primer vuelo de SBI. Su principal resultado fue la obtención de los primeros mapas bolométricos de la fotosfera, cubriendo esencialmente todo el espectro, así como también importantes datos de ingeniería para validar el valor para futuras misiones espaciales del uso de los detectores termicos de oro ennegrecido y para verificar la performance térmica de las opticas de SBI operando en el vacio.

Todos los sistemas funcionaron perfectamente con una sola excepción: el mecanismo de elevación al comienzo del vuelo mostró un comportamiento anómalo debido a las extremadamente bajas temperaturas experiementadas durante el ascenso.

Una vez en altura de vuelo SBI grabó un total 500,000 imagenes bolometricas durante las 5 horas aproximadas de observación.

Los discos de almacenamiento de datos sobrevivieron su viaje a la estratosfera y el impacto del aterrizaje sin problemas: todos los datos fueron recuperados y analizados.

Asimismo, la gondola, el telescopio y todos los subsistemas salieron indemnes del vuelo.

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión

El SBI en la pista de lanzamiento Inflado del globo El SBI al momento del lanzamiento Fase inicial de ascenso La góndola de vuelta en Fort Sumner