Descripci√≥n de la carga útil

El objetivo del proyecto de desarrollo de Claire es validar el concepto del uso de un lente de difracción Laue para su uso en astrofísica nuclear. Los instrumentos de este tipo, beneficiándose de los impresionantes avances sobre la relación señal/ruido que estas opticas enfocadas aportan, combinan una sensibilidad unica con una amplia resolución angular.

El instrumento consta de un lente de difracción Laue, un conjunto (3x3) de detectores criogénicos de Germanio, y una gondola que estabiliza el lente a una resolución de uno pocos segundos de arco.

El lente esta compuesto de un mosaico de cristales de Germanio/Silicio de 366 cm2 de area, que enfocan los fotones de los rayos gamma en un pequeño detector de estado sólido. La energia difractada de 170 keV da como resultado un largo focal de 279 cm, a pesar de lo cual todo el conjunto pesa menos de 500 kg.

La estructura del telescopio (que podemos ver a la izquierda) consiste esencialmente en un esqueleto de fibra de carbono y aluminio, con tres bases en donde se alojan las opticas y el instrumental. Este diseño es lo que permite que el peso total se mantenga en valor por debajo de los 500 kgs.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

 

Sitio de lanzamiento: Aerodromo de Gap-Tallard, Haute Alpes, Francia  
Hora lanzamiento: 05:36
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Centre National d'Etudes Spatiales (CNES)
Globo: Globo Abierto Modelo 402z 400.000 m3
Nº de serie del globo: 402Z Nº 82
Peso carga útil: 787 kgs
Peso góndola: 500 kgs

Luego de esperar algunos días aguardando condiciones meteorológicas ideales para permitir un vuelo en altura de larga duración, las operaciones de lanzamiento comenzaron el 15 de junio. El inflado del balón comenzó a las 6:18 en tanto que el lanzamiento, por metodo dinamico asistido por balon auxiliar se produjo a las 7:36.

Luego de una fase inicial de ascenso el globo alcanzó la altura de flotación de 39.2 km a las 10:30 y 28 minutos mas tarde comenzaron las observaciones científicas.

Luego de un vuelo de cerca de 6 horas, la carga util fue separada del globo a las 17:00, aterrizando en un campo de maiz en Castel-Jaloux, en el departamento de Las Landas, Francia.

El instrumento fue recuperado mayormente intacto, siendo el unico daño severo algunos elementos del sistema de detección que sufrieron por el impacto durante el aterrizaje.

Este primer vuelo tecnológico, sirvió para testear el lente de rayos gamma en condiciones quasi espaciales. El objetivo observacional elegido fue principalmente la nebulosa del cangrejo, aunque tambien se efectuaron observaciones de la regiones activas del sol 9033, 9041 y 9042.

Todos los sistemas funcionaron normalmente durante la experiencia.

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión

Inflado del globo principal Lanzamiento El globo visto a traves de un telescopio en su fase inicial de ascenso El globo plenamente inflado volando a altura de flotación El sitio de aterrizaje en un campo de Maiz