Descripci√≥n de la carga útil

En los años 50 la fuerza aerea de los EEUU, comenzó a preocuparse por los peligros que debian enfrentar los pilotos que se eyectaban desde los cada vez mas veloces jets de combate. Asimismo con la llegada de la era espacial surgió la necesidad de proveer a los futuros astronautas con un medio eficiente y seguro de escape mientras aun estuvieran en la atmosfera.

Asi nació en 1958 el Proyecto Excelsior, con el Capitan Joseph W. Kittinger, como director de pruebas.

Inicialmente fue desarrollado un sistema de paracaidas que permitiria a los pilotos eyectarse en forma segura desde grandes alturas. El sistema consistia en un paracaidas estabilizador que evitaría el giro incontrolado y los tumbos del piloto, combinado con un mecanismo de tiempo y altura que se activaria automaticamente en el momento adecuado. Los limitados fondos del proyecto hicieron que como plataformas de lanzamiento para probar el nuevo sistema, se utilizara, en lugar de aviones, una gondola abierta llevada por un globo al borde de la estratosfera.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

Sitio de lanzamiento: Base Holloman de la Fuerza Aerea, Alamogordo, Nuevo Mexico, EEUU  
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Holloman
Globo: Globo de Presión Cero General Mills - 2.000.000 cuft (2.0 Mils. Tailored Tapeless)
Peso Total: 2625 lbs

En este segundo vuelo del programa Kittinger saltó desde 74.700 pies.

Esta vez el sistema funcionó tal y como se esperaba de modo que los datos obtenidos fueron usados para planear el tercer y ultimo salto, el cual sería llevado a cbo desde una altura superior a los 100.000 pies.

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión

Preparativos para el lanzamiento del globo cerca de Truth or Consequences Inflado del globo Vista de la gondola mientras es elevada por el globo. Al costado se aprecia el camión utilizado como vehiculo de lanzamiento El globo ascendiendo Secuencia mostrando la caida de Kittinger