Ubicadas en la costa del estado de Virginia las instalaciones de la NASA de la Isla de Wallops, fueron construidas originalmente en los años 40 con el objetivo de efectuar pruebas de vehículos propulsados por cohetes, el primero de los cuales fue lanzado el 4 de julio de 1945.

Desde su creación y hasta 1957 Wallops sirvió como base de prueba de aviones de nuevo diseño, los que propulsados por cohetes y sin piloto, eran sometidos a vuelos de alta velocidad que superaban ampliamente las prestaciones de los túneles de viento de la época. Posteriormente entre 1958 y 1974 ya bajo la égida de la NASA, se desarrollaron allí componentes vitales para el desarrollo de los primeros vuelos tripulados (capsulas de escape, sistemas de recupero, etc.), asi como también se efectuaron lanzamientos suborbitales y de satélites de pequeño porte.

Desde entonces y hasta 1981, se han expandido dichas actividades abarcando estudios terrestres y oceánicos, y utilizando el aeropuerto de Wallops en estudios de reducción de ruidos superficiales asociados con la actividad aérea. En 1982 luego de su fusión dentro de la estructura del Centro de Vuelo Espacial Goddard, se transforma en la cabeza del programa suborbital del organismo.

Actualmente el sitio cuenta con un total de 6 plataformas de lanzamiento de cohetes y la infraestructura móvil necesaria para efectuar esos mismos lanzamientos de cohetes sonda prácticamente desde cualquier lugar del mundo. Asimismo concentra la administración de todos los programas de la NASA referentes a cohetes sonda, globos estratosféricos, seguimiento orbital y mantenimiento y operación de aeroplanos científicos.

Respecto del lanzamiento de globos estratosféricos, el uso de las instalaciones de Wallops ha sido muy limitado. La primera referencia la encontramos en 1969 cuando el Cambridge Research Laboratory, por entonces encargado de las operaciones con globos para la Fuerza Aérea utilizó la base para efectuar sendos vuelos en el marco de un proyecto de obtención de fotografías desde la estratósfera. Luego existen menciones a algunas misiones aisladas durante los años 80's y una campaña de lanzamiento a mediados de los años 90's en la que participaron varias entidades educativas del Estado de Virginia dentro de un proyecto estudiantil de la NASA. Todos esos lanzamientos fueron llevados a cabo desde el aeropuerto, localizado junto a las instalaciones de la base principal.

Desde entonces el sitio no ha vuelto a ser utilizado para el lanzamiento de globos con fines científicos.

Tabla de globos lanzados desde el Centro de Vuelo Wallops

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
26/7/198722:10 utc---ESTUDIO DE TORMENTAS ELECTRICAS15 millas al NNE de Farmville, Virginia, EEUU
26/7/198720:52 utc---ESTUDIO DE TORMENTAS ELECTRICAS5 millas al O de Miller Tavern, Virginia, EEUU
28/7/19870:17 utcF 3 h 20 mESTUDIO DE TORMENTAS ELECTRICAS2 millas al O de Meherrin, Virginia, EEUU
29/7/19871:15 utc---ESTUDIO DE TORMENTAS ELECTRICASEn Lanexa, Virginia, EEUU
29/7/19870:30 utc---ESTUDIO DE TORMENTAS ELECTRICAS25 millas al NE de Roanoke, Virginia, EEUU
31/7/19870:18 utc---ESTUDIO DE TORMENTAS ELECTRICAS14 millas al S de Flat Rock, Virginia, EEUU
1/8/19870:07 utc---ESTUDIO DE TORMENTAS ELECTRICAS20 millas al SSE de Lynchburg, Virginia, EEUU
9/7/198823:40 utc---ELECTRODINAMIA--- Sin Datos ---
12/7/198821:41 UTC---ELECTRODINAMIA21 millas al SSO de Charlottesville, Virginia, EEUU
27/7/1988 ---ELECTRODINAMIAFallo del globo a los 15.000 ft. Caida a 21 millas al NE de Wallops, Virginia, EEUU
23/8/199518:26 utc---ESTUDIOS DE TORMENTAS ELECTRICAS10 millas al SO de Wallops, Virgina, EEUU
23/8/199523:04 utc---ESTUDIOS DE TORMENTAS ELECTRICAS22 millas al NE de Williamsburg, Virgina, EEUU
21/8/199810:42 utc2h 18 mMAACS (Multi-Altitude Air Collection System)5 millas al SE de Quimby, Virgina, EEUU
22/8/199810:44 utc2h 42 mMUESTREO ATMOSFERICOCarretera 13, cerca de Birdnest, Virginia, EEUU