Lanzamiento de un Skyhook desde la cubierta de vuelo del USS Palau

El USS PALAU, un portaaviones de la clase Commencement Bay fue botado el 6 de agosto de 1945, recibiendo su primera comisión en enero del año siguiente cuando tuvo que colaborar en tareas relacionadas con la desmovilización de posguerra.

Luego de esta primera asignación permanecería en disponibilidad en la base de Norfolk hasta mayo de 1947, cuando luego de efectuar maniobras de entrenamiento en el caribe, emprende un periplo por Sudamérica y Africa, para posteriormente colaborar en una operación en el Mediterráneo bajo un convenio de ayuda con Turquía.

A su regreso a la costa este de los EEUU en noviembre de 1949 sería asignado a una expedición científica en el Caribe que involucraría el lanzamiento de varios globos estratosféricos "Skyhook" desde la cubierta del buque, navegando en un área al sureste del estrecho de Jamaica. El objetivo de la expedición era efectuar estudios de rayos cósmicos para varias universidades de la unión, estando las operaciones de lanzamiento de globos a cargo de General Mills Inc. La expedición fue continuación de otra similar que se había realizado a principios de ese año en la misma zona, pero utilizando otro portaaviones: el USS Saipán.

El Palau permanecería operando entre el Caribe y la costa este de EEUU hasta 1952 en que efectuaría una operación en el Mediterráneo junto a la 6ª flota. En 1953 mientras se consideraba su retiro de la flota efectuó un último viaje de transporte de aviones Yokosuka luego del cual en junio de 1954 sería finalmente decomisionado. En julio de 1960 fue vendido a una firma de Nueva York para su desguace definitivo.

Tabla de globos lanzados desde el USS Palau (CVE 122)

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
12/11/194905:599 h 38 mEMULSIONES FOTOGRAFICAS--- Sin Datos ---
12/11/194906:14---ESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
13/11/194907:17---EMULSIONES FOTOGRAFICASNo recuperada
13/11/194906:14~40 mESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
14/11/194906:029 h 40 mESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
15/11/194906:408 h 50 mESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
16/11/194907:12---ESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
16/11/194906:075 h 30 mEMULSIONES FOTOGRAFICAS--- Sin Datos ---
17/11/194906:06---ESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
17/11/194906:578 h 30 mESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
18/11/194907:158 h 13 mESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
18/11/194906:158 h 11 mESTUDIO DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---