Historia

Preparativos de un globo estratosferico frances en la l'île RoyaleAl producirse la independencia de Argelia a mediados de los años 60, Francia comenzó la construcción de un sitio permanente para efectuar experiencias espaciales, que reemplazaría a los polígonos saharíanos de Hammaguir y Colomb Bechar. Si bien se efectuaron algunos estudios de factibilidad para establecer dichas instalaciones en diversos lugares del mundo, la elección final recayó sobre el territorio ultramarino galo de la Guayana Francesa, ubicado en una posición privilegiada cercana al Ecuador. Así fue como nació el Centro Espacial Guyanés de Kourou.

Las tareas de construcción se iniciaron en 1965, y luego de tres años de labores continuas el 9 de julio de 1968, se efectuó el primer lanzamiento exitoso de un cohete sonda del tipo "Veronique 61". Luego vendrían otras experiencias con vectores "Diamant" y "Europa" (un primo lejano de los Ariane).

A partir de 1969 las instalaciones de Kourou fueron también utilizadas para el lanzamiento de globos estratosféricos. Entre los principales proyectos que tuvieron lugar allí se destacan las experiencias ESSOR y ARAIGNEE, que utilizaban grandes globos anclados a tierra que eran elevados hasta los 15 kms de altura, algunos vuelos de prueba destinados al proyecto EOLO y una experiencia conjunta con los EEUU denominada ATMOSAT.

Asimismo, se efectuaron varios vuelos de prueba de globos especialmente diseñados para volar en la atmósfera de Marte bajo los auspicios de la ONERA (Office National d'Etudes et de Recherches Aérospatiales).

Los lanzamientos tuvieron lugar desde varios puntos del inmenso complejo: en la l'île Royale (tambien denominada "Isla del Diablo" -ver foto-), desde el aeródromo local, en el Centro Técnico y en la antigua  zona de lanzamiento de cohetes sonda. Hasta 1975 se llevaron a cabo desde esos cuatro puntos casi 80 vuelos.

En años recientes unicamente se realizan sondeos meteorológicos convencionales de altura durante las campañas de lanzamiento de vectores Ariane, no obstante existen proyectos para la realización a futuro de nuevos lanzamientos, aprovechando la cercanía del sitio con el ecuador.

Web site: Centre Spatial Guyanais - http://www.cnes.fr/html/_3838_.php

Listado de lanzamientos efectuados

FechaHoraDuracion del vueloExperimentoSitio de caida de la carga util o causa de la falla
7/7/1974 84 dCBS (Carrier Balloon System)Sobre la Amazonia, Brasil
??/9/1974 ---ATMOSAT (VUELO DE PRUEBA)--- Sin Datos ---
14/9/1975 59 dCBS (Carrier Balloon System)Sobre Micronesia
18/9/1975 56 dCBS (Carrier Balloon System)Sobre Borneo
25/9/1975 26 dCBS (Carrier Balloon System)Cerca de Ceilan, Oceano Indico
29/9/1975 35 dCBS (Carrier Balloon System)En el oceano Pacifico Central
3/10/1975 22 dCBS (Carrier Balloon System)En la costa Africana
7/10/1975 39 dCBS (Carrier Balloon System)En el Oceano Atlantico central
12/10/1975 27 dCBS (Carrier Balloon System)Sobre Micronesia
16/10/1975 24 dCBS (Carrier Balloon System)En el oceano Pacifico Central
22/10/1975 24 dCBS (Carrier Balloon System)Sobre Micronesia
30/10/1975 18 dCBS (Carrier Balloon System)Sobre el noroeste de Africa
5/11/1975 36 dCBS (Carrier Balloon System)Al noroeste de Sudamerica
6/11/1975 33 dCBS (Carrier Balloon System)Al noroeste de Sudamerica