Lanzamiento de un globo desde Kamchatka, al fondo se aprecia el volcan Kliuchevskoi

Las vastas y poco pobladas extensiones del territorio de la Ex Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas ha sido siempre un sitio ideal para el desarrollo de vuelos con globos estratosféricos, en especial aquellos de larga duración.

Debido a la naturaleza cerrada del antiguo régimen soviético es bastante difícil obtener informaciones acerca de las distintas instalaciones o bases utilizadas para esta actividad. En algunos casos debido a que las mismas caen dentro de la órbita militar y en otros simplemente por ausencia de documentos o referencias.

Este es el caso justamente con las operaciones realizadas por varias instituciones científicas en la península de Kamchatka, en la parte oriental del gigante asiático. Los primeros lanzamientos de globos estratosféricos tuvieron lugar desde allí en 1973 por iniciativa del Instituto Pushkov de Magnetismo Terrestre, Ionosfera y Propagación de Ondas de Radio dependiente de la Academia de Ciencias, con el objetivo de estudiar las propiedades magnéticas de nuestro planeta. Para ello se lanzaban globos portando inicialmente magnetómetros del tipo puerta de flujo y mas tarde instrumentos mucho mas complejos. Estos mismos vuelos se venian realizando ya, desde principios de la década, desde la base de Volks a orillas del rio Volga, en la región de Saratov.

Lanzamiento de un globo desde Kamchatka, al fondo se aprecia el volcan Kliuchevskoi

No poseemos información acerca de la ubicación exacta de las instalaciones de lanzamiento de Kamchatka. La unica certeza es que los terrenos pertenecen al Instituto de Física Lebedev tambien perteneciente a la Academia de Ciencias. No obstante, gracias a una imagen que encontramos en una publicación científica -que vemos a la izquierda- creemos tener una pista de la posible ubicación. Luego de investigar un poco pudimos identificar la montaña que se ve en el fondo de la imagen como el Kliuchevskoi, uno de los volcanes mas activos de la region, por lo que inferimos que la base bien podria estar ubicada en la pequeña villa de Kliuchi, que a la sazón es el asentamiento humano mas cercano a dicha montaña.

Los globos lanzados desde allí siguen una ruta de vuelo hacia el oeste en una linea parabólica que los lleva a cruzar Rusia central en un lapso de 5 a 7 días. Cuando los balones alcanzan la vecindad del río Volga, son separados de sus cargas, finalizando la misión con la recuperación de las mismas.

En el periodo entre 1973 y 1986 se realizaron cerca de 20 vuelos desde allí, casi en su totalidad para efectuar estudios magnetosféricos. En 1995, por una iniciativa de cooperación entre científicos japoneses y rusos se creó el proyecto RUNJOB (RUssia-Nippon JOint Balloon program) cuyo principal objetivo era la observación de los rayos cosmicos utilizando cámaras de emulsión. Teniendo en cuenta que se necesitaba para dichas experiencias tiempos prolongados de exposició, los prolongados vuelos desde Kamchatka ofrecian condiciones inmejorables para su realización. Así, un total de cuatro campañas fueron efectuadas cada verano en 1995, 1996, 1997 y 1999.

Luego de la finalización del proyecto RUNJOB, otras misiones aisladas tuvieron lugar esencialmente para transportar largos trenes de vuelo con sensores magnéticos adosados los que eran "bajados" a diferentes alturas durante el vuelo mediante complejos mecanismos mecánicos. La última de estas misiones tuvo lugar en 2005.

Tabla de globos lanzados desde Kliuchy

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
21/7/1973 ---MAGNETOMETRO DE PROTONESEn la region de Saratov, Rusia
26/6/1975 ---MAGNETOMETRO DE PROTONESEn la region de Saratov, Rusia
29/6/1975 ---MAGNETOMETRO DE PROTONESEn la region de Saratov, Rusia
4/7/1986 ---DOS MAGNETOMETROS DE PROTONESEn la region de Saratov, Rusia
6/7/1986 ---DOS MAGNETOMETROS DE PROTONESEn la region de Saratov, Rusia
17/7/1987 ---DOS MAGNETOMETROS DE PROTONESEn la region de Saratov, Rusia
25/7/1987 ---DOS MAGNETOMETROS DE PROTONESEn la region de Saratov, Rusia
15/7/1995 ---RUNJOB I (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
19/7/1995 ---RUNJOB II (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
14/7/1996 ---TRES MAGNETOMETROS DE PROTONESEn la region de Saratov, Rusia
17/7/1996 ---RUNJOB III (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
18/7/1996 ---RUNJOB IV (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
20/7/1996 ---TRES MAGNETOMETROS DE PROTONESEn la region de Saratov, Rusia
9/7/1997 ---RUNJOB V (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
11/7/1997 ---RUNJOB VI (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
16/7/1997 ---RUNJOB VII (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
7/7/1999 7 dRUNJOB VIII (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
12/7/1999 6 dRUNJOB IX (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
13/7/1999 6 dRUNJOB X (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---
14/7/1999 6 dRUNJOB XI (RUssia-Nippon JOint Balloon program)--- Sin Datos ---