Lanzamiento de un globo durante una campaña en International Falls

International Falls es una pequeña ciudad del norte del Estado de Minnesota, localizada a pocos kilometros de la frontera de Canadá. En los años previos a la Segunda Guerra Mundial, los pilotos privados que querían aterrizar sus monomotores en el entorno de la localidad disponían de una pequeña pista de pasto, localizada al sur de la carretera 11.

Terminada la guerra, la ciudad de International Falls estableció formalmente su aeropuerto en dicha ubicación. Al año siguiente, en 1946, se construyeron dos pistas pavimentadas, y un edificio terminal fue agregado al sitio en 1948. Una extensión de la pista principal de 3000 pies tuvo lugar en 1953, lo que permitió el inicio del servicio aéreo comercial.

Este aeropuerto, fue utilizado por primera vez como sitio de lanzamiento de globos estratosféricos, durante una expedición de la división globos de la Base de la Fuerza Aerea Holloman, efectuada bajo los auspicios del Aeromedical Field Laboratory entre agosto y setiembre de 1955.

Con la estrecha colaboración de Winzen Research Inc. -contratista principal y proveedor de los balones utilizados en los vuelos-, se efectuaron 10 misiones portando diversas cargas, desde ratones y muestras de piel humana hasta monos y placas de emulsión. La división globos de Holloman en tanto, proveyó los vehículos terrestres de telemetría y comunicaciones, así como también un avión C-47 asignado al seguimiento de los balones.

Todos los vuelos tenían un objetivo común: estudiar si los rayos cósmicos en la estratósfera afectaban de alguna manera a los seres vivos que eran expuestos a ellos durante un tiempo prolongado. El sitio elegido era ideal debido a su latitud por encima de los 50º, que permitía que dicha radiación penetrara en la atmósfera hasta niveles muchos más cercanos a tierra que en latitudes más cercanas al Ecuador. Dichos estudios fueron un importante paso inicial que condujeron a otros programas más ambiciosos que tendrían su apogeo en los tres vuelos tripulados de la Serie "MANHIGH".

Durante el resto de la década, se efectuaron allí algunos lanzamientos más, pero en forma muy esporádica. Desde entonces ese aeródromo no ha vuelto a ser utilizado para esta actividad.

Tabla de globos lanzados desde el aeropuerto de International Falls

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
1/8/19555:32 CST25 hCAPSULA PORTA ANIMALES4 Millas NO de Fortuna, Dakota del Norte, EEUU
1/8/1955 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
5/8/19555:30 CST26 hCAPSULA PORTA ANIMALES5 Millas N de Mohall, Dakota del Norte, EEUU
8/8/19555:12 CST27 hCAPSULA PORTA ANIMALES10 Millas NE de Medicine Lake, Montana, EEUU
11/8/19555:31 CST25 hCAPSULA PORTA ANIMALES4 Millas N de Pilot Mound, Manitoba, Canada
22/8/19555:45 local25 h 21 mCAPSULA PORTA ANIMALESA 3 kilometros al SE de Middle River, Minnesota, EEUU
31/8/19555:52 CST23 h 10 mCAPSULA PORTA ANIMALES4 Millas NE de Pine Island, Minnesota, EEUU
1/9/19555:50 CST+ 4 dCAPSULA PORTA ANIMALESFalla del sistema de separacion. Nunca recuperada.
6/9/1956 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
7/9/1956 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
19/7/19586:57 cst---CAPSULA PORTA ANIMALES (JIG I)No hubo vuelo. Globo destruido al momento del lanzamiento.
1/6/1959 ---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
2/6/1959 ---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
19/8/195912:00 utcF 2 h 45 mCONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
18/9/196123:45 utc+ 15 h 43 mCONTADOR DE CENTELLEO + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---
21/9/19611:00 utc+ 13 h 5 mCONTADOR DE CENTELLEO + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---
25/9/19611:00 utc+ 11 h 45 mCONTADOR DE CENTELLEO + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---
28/9/19611:00 utc+ 13 h 43 mCONTADOR DE CENTELLEO + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---
28/9/196116:40 utc+ 11 h 48 mCONTADOR DE CENTELLEO + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---
29/9/19611:30 utc+ 11 h 30 mCAMARA DE IONES + DOS CONTADORES GEIGER + EMULSIONES NUCLEARES + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---
30/9/196100:50 utc+ 1 h 48 mCAMARA DE IONES + DOS CONTADORES GEIGER + EMULSIONES NUCLEARES + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---
1/10/19611:30 utc+ 11 h 57 mCONTADOR DE CENTELLEO + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---
5/7/19632:14 UTC10 h 23 mCAMARA DE IONES + CONTADOR GEIGER + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---
6/7/19632:00 UTC10 h 28 mCAMARA DE IONES + CONTADOR GEIGER + TELESCOPIO GEIGER--- Sin Datos ---