Este pueblo minero enclavado sobre una meseta rocosa, se encuentra ubicado en el limite de las provincias de Manitoba y Saskatchewan y debe su curioso nombre a un personaje de un cuento de ciencia ficción llamado Josiah Flintabbatey Flonatin, al que vemos en la imagen de la derecha, en la estatua de 7 metros de altura que los habitantes de la ciudad erigieron en su honor.

La historia cuenta que los primeros exploradores que llegaron a la zona a principios del siglo 20 en busca de oro, poseían como único entretenimiento un ejemplar de la novela The Sunless City y decidieron denominar al paraje recién descubierto con un apócope del nombre de su protagonista. Posteriormente en 1929, cuando se produce la llegada del tren, al bautizar la estación correspondiente dejaron el nombre, transformando a Flin Flon en la única ciudad bautizada en tan singular manera en todo el mundo.

Los globos del verano

Durante gran parte de la década de los 60, Flin Flon fue el sitio escogido cada verano para realizar lanzamientos de globos estratosféricos como una extensión del programa "Skyhook Churchill" llevado adelante por la Oficina de Investigación Naval de la Armada de los Estados Unidos. Como su nombre lo indica dicho programa utilizaba principalmente las instalaciones de lanzamiento del Churchill Research Range localizadas en la costa de la bahía de Hudson.

Preparación de una de las cargas útiles para un vuelo de 1963 en Flin Flon
Imagen de un lanzamiento de globos desde Flin Flon

Los globos eran lanzados desde las instalaciones del aeropuerto municipal, ubicado en Bakers Narrows unos 20 kilómetros al sudeste de la ciudad. Los lanzamientos se realizaban desde tres lugares diferentes: la rampa de estacionamiento de aeronaves, que mide unos 4OO pies con una superficie de asfalto liso, la pista del aeropuerto o menos habitualmente las extensiones de hierba en sus lados.

El aeropuerto poseía una baja frecuencia, con solo dos vuelos de pasajeros al día, por lo que no existían mayores inconvenientes para el lanzamiento de los aerostatos de forma tal que no interfirieran con dichas operaciones.

Las campaña de vuelo se planificaban y coordinaban con las oficinas de la Autoridad Aérea Canadiense Winnipeg que también disponía la realización de sondeos meteorológicos especiales por parte del Servicio Meteorológico de Canadá hasta los 100.000 pies (la altura normal era de 50.000 pies) durante la duración de la campaña. Todos los materiales eran transportados en el Gran Ferrocarril del Norte desde la zona de Minneapolis hasta Winnipeg, y desde allí a Flin Flon por ferrocarril nacional canadiense.

Dependiendo de si las cargas lanzadas estaban destinadas a ser recuperadas o no, las operaciones incluían el uso de hidroaviones. La tarea de los aeroplanos era realizar un seguimiento de los globos desde el lanzamiento hasta el punto de terminación, para detectar y registrar el punto de impacto de la carga útil, y más tarde, aterrizar en el lago mas cercano, proceder a pie para su recuperación y llevarla de vuelta a Flin Flon.

El principal grupo científico involucrado en los vuelos desde Flin Flon pertenecia a la Universidad de California y era liderado por el Dr. Kinsey Anderson. Las cargas utiles consistian principalmente en contadores de partículas y detectores para estudiar la radiación cósmica.

De acuerdo con mis registros, los primeros lanzamientos se llevaron a cabo en 1961 y se repitieron cada verano hasta la última campaña llevada a cabo en 1966.

Tabla de globos lanzados desde el Aeropuerto Municipal de Flin Flon

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
14/9/1961 ---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
15/9/1961 ---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
18/9/1961 ---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
25/9/1961 ---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
27/9/1961 ---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
28/9/1961 ---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
30/9/1961 ---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
19/9/196217:29 cst---MEDICION DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
19/9/19623:26 cst---MEDICION DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
25/9/196221:58 cst---MEDICION DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
28/9/196219:15 cst---MEDICION DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
29/9/19628:35 cst---MEDICION DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
30/9/196217:54 cst---MEDICION DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
30/9/19628:21 cst---MEDICION DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
1/10/196218:36 cst---MEDICION DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
2/10/196218:13 cst---MEDICION DE RAYOS COSMICOS--- Sin Datos ---
23/8/1964 14 h 45 mCONTADORES--- Sin Datos ---
25/8/1964 16 h 15 mCONTADORES--- Sin Datos ---
26/8/1964 -CONTADORESEl globo comenzo a perder gas a los 15.700 ft
27/8/1964 ---CONTADORESExplosion del globo durante el lanzamiento
29/8/1964 16 h 45 mCONTADORES--- Sin Datos ---
5/9/1964 -CONTADORES--- Sin Datos ---
8/9/1964 16 hCONTADORES--- Sin Datos ---
11/9/1964 17 h 30 mCONTADORES--- Sin Datos ---
16/9/1964 14 h 30 mCONTADORES--- Sin Datos ---
17/9/1964 4 hCONTADORES--- Sin Datos ---
8/8/196511:41 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
12/8/196510:40 utc---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
16/8/196510:15 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
19/8/19659:04 utc---CUATRO CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
19/8/196510:35 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
21/8/196510:18 utc---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
27/8/196510:32 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
5/9/19659:09 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
14/9/19652:26 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
16/9/19656:22 utc---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
16/9/196510:12 utc---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
16/9/196512:11 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
17/9/196511:43 utc---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
18/9/19658:04 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
19/9/19659:50 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
20/9/19654:05 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
21/9/19654:45 utc---DOS CONTADORES DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
24/9/196511:17 utc---CONTADOR DE CENTELLEO--- Sin Datos ---
19/8/196620:54 utc---CONTADOR DE RAYOS XGlobo recuperado 1 km al N de Lintlaw, Saskatchewan, Canada
23/8/196620:42 utc---CONTADOR DE RAYOS XExplosion del globo a los 73.000 ft. Recuperado 10 millas al O de The Pas, Manitoba, Canada
23/8/196623:00 utc---CONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---
26/8/19662:36 utc---CONTADOR DE RAYOS XGlobo con perdida. Ascenso hasta 47.000 ft
29/8/196617:13 utc85 hCONTADOR DE RAYOS XFalla de timer de corte. Visto por ultima vez al N de Goosebay, Canada el 3 de Septiembre
29/8/196622:21 utc---CONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---
1/9/19661:06 utc37 h 15 mCONTADOR DE RAYOS XLanzamiento en fuertes vientos. Solo se recibió señal de RF
1/9/196620:23 utc54 hCONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---
2/9/196620:23 utc54 hCONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---
4/9/19661:06 utc37 hCONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---
5/9/196617:46 utc54 hCONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---
6/9/196621:14 utc3 hCONTADOR DE RAYOS XGlobo con perdida. Recuperado cerca de Wabowden, Manitoba, Canada
7/9/19664:36 utc4 hCONTADOR DE RAYOS XIncremento de vientos durante el lanzamiento provocaron que la gondola golpeara el piso y fuera fuera arrastrada 30 metros.
7/9/19667:14 utc36 hCONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---
8/9/196618:57 utc37 hCONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---
8/9/19665:30 utc36 hCONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---
9/9/196623:23 utc37 hCONTADOR DE RAYOS X--- Sin Datos ---