El aeropuerto municipal de Chico es un aeropuerto público ubicado a 6 km al norte del distrito central de negocios de Chico, una ciudad en el Condado de Butte, California. El aeropuerto cubre 1,475 acres y tiene dos pistas, la principal de 6.722 pies de largo, una secundaria con 3,000 pies de largo y, finalmente, un helipuerto.

Fue establecido en 1935 cuando la ciudad de Chico adquirió aproximadamente 160 acres de tierra 8 km al norte de lo que era entonces los límites de la ciudad y construyó un hangar del aeropuerto y la pista de aterrizaje. Hasta 1941, esta instalación original fue alquilada a un operador de base fija. Durante 1941, la ciudad adquirió un adicional de 1.000 acres con el fin de alquilarle el aeropuerto al Gobierno de los Estados Unidos para establecer allí un campo de entrenamiento básico para la fuerza aérea del ejército. Pasa entonces a denominarse Chico Army Airfield y se convierte en un importante centro de formación para miles de pilotos, así como también base de entrenamiento de aviones BT-13, y sitio de entrenamiento de artillería avanzada para aviones multimotor entre ellos P-38, P-39, P-63 , B-17 y B-29.

Después de la guerra, las autoridades locales negociaron un acuerdo por el cual el aeropuerto fue devuelto a la ciudad, junto con la mayor parte de las mejoras que habían sido construidas por el Ejército.

La era de los globos estratosféricos

En septiembre de 1961, el Laboratorio Cambridge de Investigación de la Fuerza Aérea (AFCRL), una institución con sede en Bedford, Massachusetts, que controlaba todos los proyectos de globos para la Fuerza Aérea, alquiló un hangar en el Aeropuerto Municipal de Chico, para establecer una base de lanzamiento de globos estratosféricos. Sin embargo el inicio no fue el mas auspicioso, ya que el primer balón lanzado el 24 de octubre cruzó el país de oeste a este y fue terminado 51 horas más tarde en el Océano Atlántico, a 200 millas al este de Boston.

Las operaciones se llevaban a cabo principalmente en los meses de invierno, cuando los vientos predominantes hacían que los globos siguieran trayectorias hacia el este. Asimismo, existen registros de algunos vuelos que se extendían más allá de la costa del Océano Pacífico, sobre todo cuando se transportaban cargas útiles pesadas (ensayo de nuevos tipos de paracaídas, mediciones de dinámica de vuelo, etc.).

En octubre de 1972, el AFCRL lanzó desde Chico un balón de 47,8 millones pies cúbicos. El globo, fabricado por Research Inc. Winzen utilizando polietileno extremadamente delgado. Después de una fase de ascenso nominal se logró alcanzar una altura de 170.000 pies, estableciendo un nuevo récord de altitud para un aerostato no tripulado, que se mantendría durante 30 años hasta 2002.

La cantidad de vuelos comenzó a disminuir durante el resto de la década de los 70 y los primeros años de la siguiente, hasta el 1 de abril de 1983, cuando el Laboratorio de Geofísica de la Fuerza Aérea (nueva denominación del antiguo AFCRL) finalizó el acuerdo de alquiler de las instalaciones en Chico y desactivó definitivamente la estación de lanzamiento.

Tabla de globos lanzados desde el Aeropuerto Municipal de Chico, California (Incompleta)

FechaHoraDuración del vueloExperimentoSitio de caída de la carga útil o causa de la falla
24/10/1961 51 h 10 mPRUEBA DE NUEVO GLOBOEn el Oceano Atlántico a 200 millas al este de la ciudad de Boston.
??/3/1962 ---STARGAZER - VUELO DE PRUEBAFalla durante el lanzamiento
4/3/1962 2 hSTARGAZER - VUELO DE PRUEBAFallo del globo a los 42.000 pies. Carga util recuperada en Sierra Nevada, California, EEUU
12/3/19628:30 pst25 h 30 mSTARGAZER - VUELO DE PRUEBA60 millas al Oeste de San Francisco, California, EEUU
18/3/1962 ---STARGAZER - VUELO DE PRUEBAFalla del globo durante lanzamiento. Vuelo abortado
23/3/1962 2 hSTARGAZER - VUELO DE PRUEBAFallo del globo a los 65.000 pies. Carga util recuperada 14 millas al NE de Riverton, California, EEUU
26/4/196213:28 utc10 dPRUEBA DE GLOBO DE SUPERPRESIONSobre el sur de Utah, EE.UU
1/4/1963 15 hMEDICIONES DE OZONO--- Sin Datos ---
27/4/1963 34 hPRUEBA DE CARGA DE GLOBO--- Sin Datos ---
19/5/1963 667 hPRUEBA DE GLOBO DE SUPERPRESION500 millas al S de la Peninsula de Kamchatka, Rusia
31/7/1963 33 hMEDICION DE TEMPERATURAS--- Sin Datos ---
1/10/1963 29 hEVALUACION DE UN GLOBO CON NUEVO CONDUCTO DE VENTEO--- Sin Datos ---
5/10/1963 79 hEVALUACION DE UN GLOBO CON NUEVO CONDUCTO DE VENTEO--- Sin Datos ---
16/11/1963 30 hEVALUACION DE CALIDAD (?)--- Sin Datos ---
16/11/1963 25 hEVALUACION DE CALIDAD - CARGA UTIL MAS PESADA(?)--- Sin Datos ---
12/2/1964 25 hPRUEBA DE VUELO DE GLOBO--- Sin Datos ---
21/2/1964 97 hPRUEBA DE NUEVA INSTRUMENTACION DE VUELO--- Sin Datos ---
4/3/1964 5 hEVALUACION DE GLOBO Y PRUEBA DE LANZAMIENTO USANDO SISTEMA 'C'--- Sin Datos ---
10/3/1964 6 hEVALUACION DE GLOBO Y PRUEBA DE LANZAMIENTO USANDO SISTEMA 'C'--- Sin Datos ---
13/3/1964 3 hEVALUACION DE GLOBO Y PRUEBA DE LANZAMIENTO USANDO SISTEMA 'C'--- Sin Datos ---
16/3/1964 5 hEVALUACION DE GLOBO Y PRUEBA DE LANZAMIENTO USANDO SISTEMA 'C'--- Sin Datos ---
17/4/1964 9 hMEDICIONES DE ALBEDO TERRESTRE--- Sin Datos ---
21/4/1964 32 hEVALUACION DE UN GLOBO CON NUEVO CONDUCTO DE VENTEO--- Sin Datos ---
21/5/1964 33 hMEDICION DE TEMPERATURAS--- Sin Datos ---
25/5/1964 52 hMEDICION DE TEMPERATURAS--- Sin Datos ---
3/6/1964 90 hTEST DE UN SELECTOR DE COMANDOS EN MINIATURA--- Sin Datos ---
27/7/1964 1 hPRUEBA DE GLOBO--- Sin Datos ---
31/7/1964 5 hPRUEBA DE GLOBO--- Sin Datos ---
10/9/1964 10 hEVALUACION DE GLOBO--- Sin Datos ---
23/9/1964 100 hEVALUACION DE UN CONDUCTO REGULADOR DE AIRE--- Sin Datos ---
25/9/1964 10 hPRUEBA DE SISTEMA VOR DE LOCALIZACION DE GLOBOS--- Sin Datos ---
23/11/1964 53 hEVALUACION DE GLOBO--- Sin Datos ---
5/12/1964 14 hEVALUACION DE GLOBO DE MATERIAL MUY FINO--- Sin Datos ---
8/1/1965 7 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
10/1/1965 9 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
17/2/1965 26 hPRUEBA DE GLOBOCerca de Logandale, Nevada, EEUU
24/2/1965 7 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
4/3/1965 6 hPRUEBA DE SISTEMA VOR DE LOCALIZACION DE GLOBOS--- Sin Datos ---
8/3/1965 3 hPRUEBA DE SISTEMA VOR DE LOCALIZACION DE GLOBOS--- Sin Datos ---
23/3/1965 ---HIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
24/3/1965 7 hPRUEBA DE SISTEMA VOR DE LOCALIZACION DE GLOBOS--- Sin Datos ---
28/3/1965 ---HIGROMETRO DE RADIACION ALFA - PRUEBA DE VUELO HORIZONTALExplosion del globo a los 34.000 ft
22/4/19655:31 pst8 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
23/4/1965 7 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
8/5/1965 ---PRUEBA DE LANZAMIENTO USANDO SISTEMA 'C'--- Sin Datos ---
9/5/1965 4 hEVALUACION DE GLOBO Y PRUEBA DE LANZAMIENTO USANDO SISTEMA 'C'--- Sin Datos ---
22/5/1965 7 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
22/6/1965 6 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
25/6/1965 6 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
20/7/1965 6 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
22/7/1965 6 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
2/8/1965 76 hPRUEBA DE GLOBO DE SL-1883--- Sin Datos ---
2/9/1965 14 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
20/9/1965 4 hEVALUACION DE DISEÑO SVT--- Sin Datos ---
21/9/1965 6 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
23/9/1965 7 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
24/9/1965 4 hMEDICIONES DE TRANSMISION ESTRATOSFERICA--- Sin Datos ---
30/9/1965 4 hMEDICIONES DE TRANSMISION ESTRATOSFERICA--- Sin Datos ---
25/10/1965 ---HIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
27/10/1965 6 h 30 mHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
30/10/1965 59 h 20 mHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
3/11/1965 30 hPRUEBA DE CODIFICADOR--- Sin Datos ---
10/11/1965 5 hPRUEBA DE CODIFICADOR--- Sin Datos ---
25/1/1966 9 hHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
27/1/1966 12 h 25 mHIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
27/2/1966 ---HIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
11/3/1966 30 hPRUEBA DE SISTEMA VOR DE LOCALIZACION--- Sin Datos ---
12/3/1966 1 h 10 mPRUEBA DE SISTEMA DE DESLASTRADOFalla del globo a los 44.000 pies
16/3/1966 48 hPRUEBA DE SISTEMA DE DESLASTRADO--- Sin Datos ---
25/4/1966 ---HIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
27/4/1966 ---HIGROMETRO DE RADIACION ALFA--- Sin Datos ---
13/6/1966 36 hINVESTIGACION DE VIENTOS MINIMOS--- Sin Datos ---
17/6/1966 1 hINVESTIGACION DE VIENTOS MINIMOSFallo del globo
22/6/1966 2 h 10 mINVESTIGACION DE VIENTOS MINIMOSEstallido del globo a los 54.750 pies
24/6/1966 30 hINVESTIGACION DE VIENTOS MINIMOS--- Sin Datos ---
28/6/1966 1 h 45 mINVESTIGACION DE VIENTOS MINIMOSEstallido del globo a los 47.000 pies
23/7/1966 4 h 25 mPRUEBA DE GLOBO DE SUPERPRESIONEl balon desarrolló una perdida
29/7/1966 106 hPRUEBA DE GLOBO DE SUPERPRESION--- Sin Datos ---
15/8/1966 28 hPRUEBA DE CONTROL DE GLOBO--- Sin Datos ---
17/8/1966 6 h 25 mESTUDIO DE LAS CAUSAS DE FALLOS DE GLOBOS EN LA TROPOPAUSA--- Sin Datos ---
22/8/1966 30 h 20 mPRUEBA DE CONTROL DE GLOBO--- Sin Datos ---
5/10/1966 6 h 30 mPRUEBA DE POLIETILENO REFORZADO CON DACRON--- Sin Datos ---
7/10/1966 27 hPRUEBA DE SISTEMA VOR DE LOCALIZACION Y ANTENA DE HF--- Sin Datos ---
12/10/1966 30 hPRUEBA DE SISTEMA VOR DE LOCALIZACION Y ANTENA DE HF--- Sin Datos ---
18/10/1966 23 hPRUEBA DE ENLACE DE DATOS VOYAGER Y SISTEMA VOR DE LOCALIZACION--- Sin Datos ---
19/10/1966 9 hMEDICIONES DE RAYOS X--- Sin Datos ---
14/12/1966 5 h 40 mPRUEBA DE GLOBO--- Sin Datos ---
10/1/1967 3 h 15 mPRUEBA DE PLATAFORMA (UNIVERSIDAD TUFTS)--- Sin Datos ---
12/2/1967 5 h 30 mHAPPE (High Altitude Particle Physics Experiment)--- Sin Datos ---
26/4/196713:58 utc---ESTUDIO DE DISTRIBUCION DE HUMEDAD--- Sin Datos ---
29/4/19677:5110 hX-RAY STUDIES--- Sin Datos ---
7/8/196714:04 utc---MEDICION SOLAR INFRARROJA--- Sin Datos ---
21/10/1969 9 h 20 mCARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
23/10/1969 5 h 20 mCARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
29/1/1970 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
6/4/1970 ---CARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
10/12/1970 ---E-BALLOON - PRUEBA DE INGENIERIA--- Sin Datos ---
7/2/1972 5 hPRUEBA DE RELAY EN UHF--- Sin Datos ---
7/3/1972 4 hPRUEBA DE INSTRUMENTAL--- Sin Datos ---
14/3/1972 9 hPRUEBA DE REPETIDORA EN UHF--- Sin Datos ---
9/5/1972 30 hEXPERIMENTO D-LAYER WHISPERING GALLERY--- Sin Datos ---
12/5/1972 14 hESTUDIO DE PROPAGACION ATMOSFERICA DE FRECUENCIAS--- Sin Datos ---
27/6/1972 6 hPRUEBA DE TRANSPONDER--- Sin Datos ---
12/7/1972 2 hPRUEBA DE TRANSPONDER--- Sin Datos ---
26/10/1972 4 h 10 mCARGA UTIL DESCONOCIDA--- Sin Datos ---
5/6/19756:40 pdt---MUESTREADOR CRIOGENICO--- Sin Datos ---
26/6/19757:15 pdt---MUESTREADOR CRIOGENICO--- Sin Datos ---
8/10/1977 ---MUESTREADOR CRIOGENICO--- Sin Datos ---
17/10/1977 ---MUESTREADOR CRIOGENICO--- Sin Datos ---
30/4/198211:30 utc---BAMM II (Balloon Altitude Mosaic Measurements)--- Sin Datos ---