La NASA probará nuevos paracaidas usando globos - 17/4/2012

Las Cruces, Nuevo Mexico.- Dos semanas atrás, el Laboratorio de Ciencias Fisicas de la Universidad Estatal de Nuevo Mexico (a cargo de operar para la NASA las instalaciones de la Columbia Scientific Balloon Facility) anunció la firma de un suplemento al contrato original con la agencia federal por un monto de 12.5 millones de dólares, con el objetivo de dar soporte a operaciones que utilizaran globos estratosféricos en el marco del proyecto Low Density Supersonic Decelerator (Desacelerador Supersonico de Baja Densidad o LDSD).

La iniciativa -llevada adelante por el Laboratorio de Propulsion a Chorro de la NASA- busca reemplazar los sistemas de frenado e inserción desarrollados originalmente para el programa de exploración marciana Viking, por nuevos desaceleradores supersonicos inflables y nueva tecnologia de paracaidas para permitir el amartizaje preciso de cargas utiles mucho mas grandes y pesadas. El problema principal de dicha maniobra es la tenue atmosfera del planeta rojo. La densidad a nivel de superficie de nuestro vecino planetario es equivalente a la misma densidad que encontramos en la Tierra a una altura de 100.000 pies.

A traves de esta misión de demostración tecnológica, se planea lanzar hasta 4 plataformas LDSD de un peso cercano a las 4 toneladas utilizando globos estratosfericos que las elevarán hasta los 120.000 pies. Una vez allí, se dispararan los motores cohete del modelo, que será acelerado hasta cuatro veces la velocidad del sonido alcanzando una altura final de 180.000 pies, simulando de esta manera las condiciones de una inyeccion en Marte desde la orbita del planeta. Desaceleradores inflables serán desplegados para disminuir la velocidad del vehiculo a la mitad, momento en el cual se desplegaran los paracaidas para la fase final de descenso. El peligro potencial de exponer al personal de lanzamiento en cercanias de un cohete armado, forzó al programa de globos de la NASA a desarrollar una nueva tecnica de lanzamiento estatico, como asi tambien a realizar dichas pruebas fuera del territorio continental de los EEUU. El sitio elegido es el Pacific Missile Range, localizado en Barking Sands, Islas de Hawaii.

De acuerdo al comunicado de prensa, los fondos serán utilizados a lo largo de dos años para diseñar y construir una torre estacionaria desde donde penderán las cargas utiles a ser lanzadas, un sistema pivotal orientable para el despliegue del globo durante el inflado y un nuevo vehiculo para el sostenimiento del globo durante el inflado. Se espera que en total cerca de seis pruebas simuladas serán realizadas con este sistema.

A pesar que los detalles tanto del vehiculo de prueba cuanto de su perfil de vuelo no han trascendido aun, es probable que la misión se asemeje a las que se llevaron a cabo en 1972 para el proyecto Viking. En la imagen de mas abajo podemos apreciar el plan original de vuelos del proyecto.



En esa oportunidad, cuatro misiones tuvieron lugar, lanzando los globos desde el Centro Aereo Industrial de Roswell. Luego de alcanzar altura de vuelo, los balones seguian las usuales corrientes estivales hacia el oeste y una vez que entraban dentro del espacio aereo restringido del White Sands Missile Range el artefacto de prueba era liberado y lanzado a vertiginosa velocidad en un vuelo balistico para simular la reentrada.

La principal diferencia con este esquema es que el desarrollo completo de la prueba, incluyendo la recuperación del vehiculo y el globo, se realizará desde el mar. Todo un desafío.


Globo estratosferico causa conmoción en India - 12/4/2012

Hyderabad, India.- Un balón estratosferico lanzado hoy por cientificos Indios desde las instalaciones de la National Balloon Facility ubicadas en las afueras de Hyderabad, disparó la curiosidad de miles de personas que advirtieron la presencia de un brillante objeto en el cielo matutino de la urbe.

De acuerdo a las noticias publicadas por el Deccan Chronicle y el Times of India "...La ciudad pronto se vió atravesada por innumerables mensajes sobre la presencia de un objeto transparente flotando en el cielo, al punto que la Sociedad Planetaria India y el Planetario Birla se vieron inundados de llamados de la gente. Algunos canales locales de noticias tambien se sumaron comenzando a repetir las noticias sobre la presencia del misterioso objeto en el cielo..."

El globo, con un volumen de 4 millones de pies cubicos, fue lanzado alrededor de la medianoche desde las instalaciones que maneja el Tata Institute of Fundamental Research (TIFR), y luego de unas horas ya se hallaba flotando a 41 km de altitud. La carga util transportada era un experimento llamado LASE (Large Area Scintillation counter Experiment). Se trata de un telescopio de Rayos-X compuesto por dos modulos de detectores de centelleo, con un blindaje tanto activo como pasivo y montado sobre una plataforma ecuatorial totalmente orientable. Su principal objetivo es detectar variaciones infimas del flujo de Rayos X proveniente de fuentes espaciales de radiacion X en el espectro de rayos-x duros (hasta 200 keV).

Bajo estas lineas puede apreciarse un breve video del globo en los cielos Indios, tomado por Shashank Guda desde Southend Park, en Hyderabad.



Luego de flotar durante toda la noche, el globo, iluminado por los primeros rayos del sol, aparecía como un punto brillante de luz hacia el Noreste de la ciudad. Durante algunas horas se barajo la obvia hipotesis de un OVNI, hasta que las autoridades del TIFR explicaron el verdadero origen del ingenio, agregando que para esas horas su periplo habia finalizado y la carga util habia aterrizado en Jangaon, cerca de la autopista Warangal, en Andhra Pradesh.

La ciudad de Hyderabad posee una larga y rica historia en relación al balonismo científico. Un completo reporte al respecto, que incluye un registro completo de lanzamientos efectuados puede accederse en nuestro sitio en la sección Bases de lanzamiento de globos en Hyderabad, India


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