Descripci√≥n de la carga útil

BLAST es un instrumento compuesto por un telescopio con un espejo primario de dos metros de diametro y un espejo secundario de corrección de 50 cm de diametro, este ultimo montado en una estructura rígida de soporte. El espejo secundario ha sido diseñado para proveer una performance de difracción limitada en un campo de visión de 14 x 7 pulgadas en el foco del espejo primario.

La imagen detectada por el telescopio, o mejor dicho la radiación detectada, pasa a traves de una ventana de vacío construida de polypropileno cerca del foco del espejo primario, y de allí entra al crióstato.

El cróstato posibilita que la imagen de la radiación detectada sea re-proyectada al conjunto de detectores (bolómetros) utilizando un par de espejos alineados en una configuración similar a la que presenta un telescopio Gaussiano, lo que corrige las aberraciones presentes en el espejo primario y provee un punto focal plano. Debido a que el instrumento debe estar en vuelo hasta 14 días, el crióstato debe operar durante ese lapso a muy baja temperatura por lo que requiere cerca de 37 litros de helio liquido para enfriar los detectores, junto con un sistema de refrigeración que lo recicla.

El plano focal de BLAST (los detectores) consiste en tres grupos de bolómetros con 149, 88 y 43 detectores cada uno, que operan a 250, 350, y 500 µm respectivamente. La radiación incidente en ellos es leída por un circuito lógico diferencial y los datos son recolectados a traves de un sistema de recolección de 18 bits trabajando a lata velocidad.

Todos los elementos se hallan montados en una estructura formada por un armazón interno provisto de un sistema de apuntamiento de precisión (conteniendo ambos espejos y el crióstato) que se ubica sobre la estructura externa de la gondola. Esta estructura externa, puede ser apuntada en azimuth por medio de una rueda de vuelo y un pivote activo en tanto que la interna, posee una montura de elevación que es operada por motores situados sobre la primera. El balance de la estructura interna se obtiene usando un sistema activo de distribución de peso en la estructura.

La gondola en su conjunto posee un diseño basado en un material liviano, con gran resistencia a la tensión y una alta frecuencia de resonancia.

Por medio de la obtención de las primeras imagenes submilimétricas de alta sensibilidad y area amplia el equipo cientifico de BLAST busca responder algunos de los mas importantes interrogantes cosmológicos, entre ellos arrojar luz sobre la historia de la formación de las estrellas y el Universo analizando el corrimiento hacia el rojo de las galaxias, determinar la temperatura y densidad del polvo interestelar en la Via Lactea y encontrar nucleos protoestelares en nuestra galaxia.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

 

Sitio de lanzamiento: Williams Field, Estación McMurdo, Antartida  
Hora lanzamiento: 1:53 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF)
Globo: Globo de Presión Cero Raven W 39.570.000 cuft - (0.8 mil)
Nº de serie del globo: W 39.57-2-37
Nº de vuelo: 563N
Peso carga útil: 4008 lbs
Peso Total: 5808 lbs

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión

Vista cercana del telescopio BLAST en la Antartida Vista del inflado del globo para lanzar BLAST BLAST recien liberado por el brazo del vehiculo lanzador inicia su carrera hacia la estratosfera Fase inicial de ascenso de BLAST