Descripci√≥n de la carga útil

El objetivo primario de la campaña SPRITES 99 fue realizar una serie de vuelos con globos estratosféricos sobre y en cercanias de tormentas que generan eventos electromagneticos transitorios ("SPRITES") coordinadamente con mediciones efectuadas desde distintos puntos en tierra.

Los instrumentos utilizados -diseñados y desrrollados por la Universidad de Houston- incluían:

* Un detector de campo eléctrico y magnético de tres ejes y banda amplia con suficiente rango dinámico para resolver el campo de excitación producido por los SPRITES y distinguir entre mecanismos de excitación de corriente continua o alterna.

* Un espectrómetro de rayos gamma que consistía en un centelleador-contador y un analizador de altura de pulso.

La memoria del conjunto podía registrar mas de 1000 de estos eventos, con un tiempo de muestreo de 160 ms y un período de pre-disparo de 40 ms.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

Sitio de lanzamiento: Aeropuerto Industrial de Ottumwa, Iowa, EEUU  
Hora lanzamiento: 00:39 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: National Scientific Balloon Facility (NSBF)
Globo: Globo de Presión Cero 1.500.000 cuft - SF3-1.507-.8/0-NHR
Nº de serie del globo: R1.507-0-06
Nº de vuelo: 470N
Campaña: SPRITES 99  

El globo fue lanzado a las 00:39 UTC el 21 de agosto de 1999 por método dinámico asistido por una grua fija como vehiculo lanzador.

La altura de flotación cercana a los 33 km fue alcanzada a las 2:38 UTC y luego el globo comenzó su vuelo, desplazándose sobre el sur de Iowa y el norte de Missouri a una velocidad promedio de 30 nudos.

Luego de un vuelo de cerca de 10 horas el comando de separación de la carga util fue transmitido a las 11:12 UTC.

Las operaciones eran bastante conplejas. El globo tarda cerca de una hora en alcanzar su altura de vuelo (cercana a los 30 kms) luego de lo cual se esperaba un vuelo a una velocidad de entre 20 y 30 nudos en dirección general oeste. Para la preparación de los vuelos, se debía tomar la decisión varias horas antes del momento en que se estimaba que los SPRITES podían producirse y como una complicación adicional, se debía lograr que el globo volara en cercanías de la tormenta tomada como objetivo y no por encima de ella (la NASA prohibe los vuelos de globos por encima de nubes de tormenta luego de un accidente ocurrido en 1989).

Durante buena parte del periodo de duracion de la campaña, el mal tiempo en el lugar de lanzamiento (lluvia o vientos fuertes en superficie) limitaron severamente las oportunidades de lanzamiento.

Este fue el tercer globo que se intentó lanzar durante la campaña, y el segundo que se realizó exitosamente.

El sistema permaneció en vuelo entre las 00:39 y las 11:12 UTC volando a 33 km sobre el sur de Iowa y el norte de Missouri, pasando entre dos pequeñas tormentas que produjeron SPRITES sobre Minnesota y Kansas. Las estaciones en tierra en Yucca Ridge, Bear Mountain, y Jelm Mountain pudieron obtener imagenes coordinadas de SPRITES y ELVES. Señales de muy baja frecuencia fueron tambien detectadas.

Esta experiencia fue la primera en realizarse de manera coordinada bajo condiciones documentadas.

Referencias externas y fuentes bibliográficas

Imágenes de la misión

Vista de la pista de lanzamiento mientras se aguarda la señal de comienzo del vuelo Reproducción de uno de los SPRITES registrados durante el vuelo producido por una tormenta situada sobre Minnesota