Descripci√≥n de la carga útil

El objetivo primario de la campaña SPRITES 99 fue realizar una serie de vuelos con globos estratosféricos sobre y en cercanias de tormentas que generan eventos electromagneticos transitorios ("SPRITES") coordinadamente con mediciones efectuadas desde distintos puntos en tierra.

Los instrumentos utilizados -diseñados y desrrollados por la Universidad de Houston- incluían:

* Un detector de campo eléctrico y magnético de tres ejes y banda amplia con suficiente rango dinámico para resolver el campo de excitación producido por los SPRITES y distinguir entre mecanismos de excitación de corriente continua o alterna.

* Un espectrómetro de rayos gamma que consistía en un centelleador-contador y un analizador de altura de pulso.

La memoria del conjunto podía registrar mas de 1000 de estos eventos, con un tiempo de muestreo de 160 ms y un período de pre-disparo de 40 ms.

Desarrollo del vuelo y resultados de la misión

Sitio de lanzamiento: Aeropuerto Industrial de Ottumwa, Iowa, EEUU  
Hora lanzamiento: 2:00
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: National Scientific Balloon Facility (NSBF)
Globo: Globo de Presión Cero 1.500.000 cuft
Nº de serie del globo: SF3-1.507-.8/0-NHR
Nº de vuelo: ABT#18
Campaña: SPRITES 99  

El vuelo fue abortado debido a que el globo tuvo una falla al momento del inflado.

Las operaciones eran bastante conplejas. El globo tarda cerca de una hora en alcanzar su altura de vuelo (cercana a los 30 kms) luego de lo cual se esperaba un vuelo a una velocidad de entre 20 y 30 nudos en dirección general oeste. Para la preparación de los vuelos, se debía tomar la decisión varias horas antes del momento en que se estimaba que los SPRITES podían producirse y como una complicación adicional, se debía lograr que el globo volara en cercanías de la tormenta tomada como objetivo y no por encima de ella (la NASA prohibe los vuelos de globos por encima de nubes de tormenta luego de un accidente ocurrido en 1989).

Durante buena parte del periodo de duracion de la campaña, el mal tiempo en el lugar de lanzamiento (lluvia o vientos fuertes en superficie) limitaron severamente las oportunidades de lanzamiento.

Este fue el segundo globo que se intentó lanzar durante la campaña.

Las previsiones meteorológicas detectaron una tormenta de excelentes caracteríticas para el estudio a realizar, muy bien ubicada y con excelentes perspectivas de producir SPRITES, pero
luego de preparar los instrumentos para su lanzamiento, un problema suscitado durante el inflado del globo, hizo abortar el vuelo.

Referencias externas y fuentes bibliográficas