Objetivo del vuelo y descripci√≥n de la carga útil

Esta misión formaba parte de la fase de calificación y prueba del sistema de paracaídas para la misión ExoMars (Exobiology on Mars), un programa de astrobiología de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la agencia espacial rusa Roscosmos. Los objetivos de ExoMars son buscar signos de vida pasada en Marte, investigar las variaciones en el entorno geoquímico y acuoso marciano, investigar los gases atmosféricos y sus fuentes y, al hacerlo, demostrar las tecnologías para una futura misión de retorno de muestras desde el planeta rojo. La primera parte del programa lanzada en 2016 colocó el Trace Gas Orbiter en la órbita de Marte y lanzó el módulo de aterrizaje Schiaparelli EDM. El orbitador está operativo pero el módulo de aterrizaje se estrelló en la superficie del planeta.

Se planeaba lanzar la segunda parte del programa en julio de 2020, cuando el módulo de aterrizaje Kazachok debería haber depositado sobre la superficie marciana el rover Rosalind Franklin, apoyando una misión científica que se esperaba que durara hasta 2022 o más allá. El módulo de descenso requiere dos paracaídas principales -cada uno con su propio paracaídas piloto para la extracción- para ayudarlo a reducir la velocidad a medida que se sumerge en la atmósfera marciana. El paracaídas principal de la primera etapa de 15 metros de ancho se abre mientras el módulo de descenso sigue viajando a velocidades supersónicas, y el paracaídas principal de la segunda etapa de 35 metros de ancho se desplegará una vez que las velocidades entren en régimen subsónico. Después de la separación de los paracaídas, la velocidad debe ser adecuada para que los motores de frenado puedan depositar la plataforma de aterrizaje y el rover sobre la superficie de Marte.

Para probar el rendimiento de los paracaídas antes del vuelo, se seleccionó a la empresa británica Vorticity Systems como consultora técnica bajo contrato con Thales Alenia Space. La firma construyó una cápsula especial para realizar las pruebas de los paracaídas, primero con descenso desde baja altura usando un helicóptero y luego desde gran altura con un globo estratosférico. Estas misiones permitieron probar los paracaídas y la secuencia de despliegue con la misma aceleración gravitacional y densidad atmosférica que experimentarán en Marte.

Detalles de la misión

Sitio de lanzamiento: European Space Range, Kiruna, Suecia  
Dia y hora de lanzamiento: 15/8/2018  
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Swedish Space Corporation (SSC)
Tipo de globo/fabricante/volumen/composicion: Globo de Presión Cero  
Dia y hora de fin del vuelo (L para hora de aterrizaje, W ultimo contacto conocido, resto hora de separacion): 15/8/2018 ??

Esta misión se realizó en el marco del proyecto ExoMars de la ESA para probar el sistema de paracaídas que se utilizará para el descenso en Marte. El llamado HADT (High Altitude Drop Test) estaba destinado a completar la fase de prueba luego de la exitosa prueba realizada con el paracaídas de segunda etapa a baja altitud el 2 de marzo de 2018. Este fue el primer intento de probar el sistema de paracaídas completo del modulo ExoMars Descent compuesto por los dos paracaídas principales (diámetros de 15m y 35m respectivamente) y sus sistemas de despliegue.

Después de un período de espera causado por condiciones meteorológicas adversas en Kiruna, el globo finalmente fue lanzado el 15 de agosto de 2018 alcanzando sin problemas la posición de lanzamiento a una altitud de 30 km. En ese momento, los controladores de tierra enviaron la orden de separar el vehículo de prueba ExoMars del globo para iniciar su caída libre y probar el sistema de paracaídas.

En el momento del lanzamiento, el vehículo no ejecutó con éxito la orden de separación y la prueba fue abortada. La misión del globo se dio por terminada y tanto el vehículo de prueba como el sistema de paracaídas se recuperaron rápidamente en buenas condiciones. Se pudieron recuperar todas las mediciones a bordo y su análisis mostró que la anomalía no estaba ubicada en el sistema de paracaídas, sino en los sistemas electrónicos del vehículo de prueba ExoMars.

El vehículo de prueba se envió de vuelta a la ESA para un análisis más detallado mientras se esperaba otra oportunidad de lanzamiento para realizar la prueba.

Referencias externas

Imágenes de la misión