Objetivo del vuelo y descripci√≥n de la carga útil

El objetivo del vuelo fue probar un globo de 60 millones de pies cúbicos de volumen, apodado "Big 60", que es el globo de presión cero más grande que se ha volado con éxito hasta la fecha. Está fabricado por Raven Aerostar utilizando polietileno de 0,0004 pulgadas de espesor que permite llevar cargas útiles que se acercan a los 900-1.000 kg a altitudes superiores a los 45 km.

Este diseño en particular es especialmente atractivo para aquellos experimentos que necesitan alcanzar alturas extremadamente altas durante largos períodos de tiempo para realizar observaciones científicas. La anterior y única prueba de vuelo de un globo similar fue realizada por la NASA en 2002, en Canadá.

La góndola que colgaba debajo del globo era un diseño estándar de la NASA que contenía principalmente instrumentación de apoyo, como rastreo, video y telemetría, con algunos experimentos terciarios volando para completar la carga útil suspendida de 1,650 libras.

Detalles de la misión

Sitio de lanzamiento: Scientific Flight Balloon Facility, Fort Sumner (NM), EEUU  
Dia y hora de lanzamiento: 25/8/2018 14:35 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF)
Tipo de globo/fabricante/volumen/composicion: Globo de Presión Cero Aerostar - 60.000.000 cuft
Nº de vuelo: 687NT
Dia y hora de fin del vuelo (L para hora de aterrizaje, W ultimo contacto conocido, resto hora de separacion): 25/8/2018 23:21 utc
Duración del vuelo (F: tiempo a flotacion, resto tiempo total de vuelo en d:dias / h:horas / m:minutos): 9 h 40 m
Sitio de aterrizaje o ultima posición conocida: Al N de Winslow, Arizona, EE.UU

El globo fue lanzado por método dinámico, desde Ft. Sumner, Nuevo México, a las 14:35 utc del 25 de agosto de 2018. Después de un lento ascenso que duró más de 4 horas, el globo de 60.000.000 de pies cúbicos de volumen alcanzó una altitud de flotación por encima de 155.000 pies a las 18:46 utc. Durante el ascenso el globo se movió inicialmente hacia el noreste, pero posteriormente adquirió una trayectoria de vuelo más o menos estable hacia el oeste con un ligero desvío hacia el norte que no se alteraría durante el resto del vuelo. Durante el vuelo el globo experimentó algunos descensos de altura que podrían estar relacionados con la presencia de un frente de tormenta muy frío en la zona.

La misión finalizó a las 23:22 UTC. La carga útil aterrizó al norte de Winslow, Arizona a las 00:15 utc. El tiempo total de vuelo de la misión 687NT fue de 9 horas y 40 minutos.

Referencias externas

Imágenes de la misión