Objetivo del vuelo y descripci√≥n de la carga útil

PIPER es la sigla de Primordial Inflation Polarization Explorer (explorador de polarización de inflación primordial), una misión transportada por globos para medir la polarización del fondo de microondas cósmico (CMB) en busca de la firma de ondas de gravedad primordiales excitadas por una época inflacionaria en el universo temprano. El instrumento fue desarrollado en el centro Goddard de la NASA. A la izquierda podemos ver un esquema del mismo (click para ampliar).

El instrumento está compuesto por dos telescopios idénticos enfriados a 1,5 Kelvin dentro de una cubeta dewar de helio líquido de grandes dimensiones (3 metros de altura y 3500 litros de capacidad). No hay ventanas entre el telescopio refrigerado por LHe y el entorno ambiental: PIPER utiliza la salida de gas helio en ebullición para evitar que la atmósfera en las altitudes que vuelan los globos estratosfericos, se condense en la óptica. Esta técnica se aplicó por primera vez en un instrumento anterior denominado ARCADE. El diseño criogénico inusual proporciona una velocidad de mapeo superior en un factor de 10 respecto de cualquier otro instrumento de estudio del CMB. Esto permite a PIPER lograr sensibilidades en vuelos nocturnos en globo que de otro modo requerirían misiones de 10 días desde otros lugares como la Antártida.

Cada uno de los telescopios gemelos de PIPER ilumina un par de conjuntos de detectores superconductores de borde de transición de 32x40 elementos para un total de 5120 detectores. Un modulador de polarización de retardo variable (VPM) inyecta un retardo de fase dependiente del tiempo entre polarizaciones lineales ortogonales para separar limpiamente la radiación polarizada de la no polarizada. La combinación de detectores de fondo limitado con modulación de polarización rápida permite a PIPER escanear rápidamente grandes áreas del cielo.

Detalles de la misión

Sitio de lanzamiento: Scientific Flight Balloon Facility, Fort Sumner (NM), EEUU  
Dia y hora de lanzamiento: 13/10/2017 16:12 utc
Lanzamiento y operación del globo a cargo de: Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF)
Tipo de globo/fabricante/volumen/composicion: Globo de Presión Cero Raven - 11.820.000 cuft
Nº de vuelo: 681N
Dia y hora de fin del vuelo (L para hora de aterrizaje, W ultimo contacto conocido, resto hora de separacion): 14/10/2017 3:00 utc
Duración del vuelo (d:dias / h:horas / m:minutos): 11 h 30 m
Sitio de aterrizaje o ultima posición conocida: En el condado Union, Nuevo Mexico, EE.UU

El globo se lanzó a las 16:12 utc del 13 de octubre de 2017 utilizando el método dinámico, asistido por el vehículo de lanzamiento Big Bill. El ascenso fue nominal y el techo de 98.000 pies se alcanzó alrededor de las 19:30 utc mientras volaba al E de Tucumcari, Nuevo México. El globo se movió durante todo el vuelo en dirección NE más o menos a lo largo de la frontera entre Nuevo México y Texas, como se puede ver en el mapa de mas arriba.

El vuelo terminó y la carga útil se separó del globo a las 3:00 utc del 14 de octubre, mientras volaba sobre el condado de Union en el NE de Nuevo México. El aterrizaje de la carga útil fue un poco accidentado ya que tocó el suelo con una velocidad lateral de alrededor de 40 millas/hora e hizo una voltereta, aterrizando en la parte inferior, luego en la parte superior y luego en la parte inferior nuevamente. Sin embargo, el instrumento resistió muy bien el impacto y fue recuperado en relativamente buena forma.

El tiempo total de vuelo desde el lanzamiento hasta el aterrizaje fue de 11 horas y 30 minutos.

Referencias externas

Imágenes de la misión